Sie können unseren Vorfahren vor Säugetieren für Ihre sexy Zähne danken

Human Evolution: Crash Course Big History #6 (Juli 2019).

Anonim

Das nächste Mal, wenn Sie sich auf ein heißes Date vorbereiten und eine Pause machen, um sich im Spiegel ein offenes Grinsen zu machen, danken Sie Ihren Vorfahren.

Säugetiere haben ein Gebiss, das in drei verschiedene Arten von Zähnen unterteilt ist.

Es gibt große, scharfe Eckzähne und daneben Schneidezähne. Hinter ihnen, in unseren Wangen, sind Zähne bekannt als Post-Eckzahn. Diese Trennung wurde mehr als 300 Millionen Jahre zurückverfolgt, als unsere Vorfahren noch wie riesige Reptilien aussahen.

Dies waren die Therapsiden vor Säugetieren. Sie hatten lange, manchmal säbelartige Eckzähne. Wissenschaftler waren der Meinung, dass diese scharfen Zähne tödliche Jagdgeräte waren. Aber es gab ein Problem: selbst herbivore Arten von Therapsiden hatten säbelartige Eckzähne. Ihre Chompers waren eindeutig nicht dazu da, Beute zu jagen. Einige spekulierten, dass die fraglichen Eckzähne zur Verteidigung vor Fressfeinden dienen könnten.

Oder wurden sie tatsächlich zur sexuellen Darstellung benutzt?

Heute haben Säbelzahnsäugetiere wie das Walross oder der hirschähnliche Muntia ihre Eckzähne ständig ausgestellt. So können sie ihre Freunde verführen oder ihre Angehörigen einschüchtern. Das ist die moderne Situation. Meine Kollegen und ich wollten wissen, ob die sexuelle Selektion auch ein wichtiges Phänomen bei unseren Vorfahren vor der Säugezeit war.

Die Antwort, die durch Spitzentechnologie und sorgfältiges Studium entdeckt wurde, ist "Ja".

Die Therapsiden unter die Lupe nehmen

Unsere Forschung beinhaltete ein Team von Paläontologen der Evatory Studies Unit der Universität Witwatersrand; eine Gruppe der Fakultät für Anatomische Wissenschaften der Universität und Wissenschaftler der European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble, Frankreich.

Unser Thema war ein mysteriöser fossiler Therapside, Choerosaurus dejageri. Es ist Teil der Familie Eutheriodontia. Über dieses Säugetier-ähnliche Reptil, das vor 259 Millionen Jahren lebte und zu der Linie gehörte, die Säugetiere zur Welt brachte, ist wenig bekannt. Choerosaurus ist einzigartig, da es der einzige Eutheriodont mit zwei symmetrischen Bossen ist: hornähnliche Strukturen an Ober- und Unterkiefer, Ober- und Unterkiefer.

Wir wollten herausfinden, wofür diese Schädelbosse gedacht waren: Kampf oder sexuelle Darstellung.

Auf einer Farm in der Nähe von Beaufort West in Südafrika wurde nur ein Choerosaurus-Fossil gefunden: ein zarter Schädel. Wir haben röntgen-computerisiertes Mikrotomographie oder Mikro-CT auf diesem Fossil verwendet. Wir verglichen die Scans mit denen eines anderen Therapsiden, den monströsen Dinocephalien Moschops. Es ist bekannt, dass die Moschops einen Kopf haben, der gegen seine Feinde stößt, so dass sein Schädel und seine Schädelbosse offensichtlich für hochenergetische Kämpfe entwickelt wurden.

Aber der Schädel und die Schädelbosse des Choereosaurus waren zu schwach für solche Kämpfe. Darüber hinaus war der Oberkiefer-Boss des Choereosaurus voller Nerven und Venen. Dies ist nicht ideal für den Kampf, da jeder Kampf eine Menge Schmerzen und Blutungen verursachen würde.

Der Oberkieferbuckel ist viel besser geeignet, ein buntes, empfindliches verhorntes Polster zu tragen - eine keratinartige Abdeckung, wie ein Horn. Dies deutet auf eine Verzerrung des Anzeigeverhaltens und abseits des Kampfes hin.

Sexuelle Selektion

Dies ist der erste Beweis für Strukturen, die ausschließlich der Konkurrenz zwischen Männchen für Partner und Territorium gewidmet sind. Diese Strukturen wären entweder für die Bekämpfung der niedrigen Energie und / oder sexuelle Darstellung in Eutheriodontia verwendet worden. Da diese Gruppe die direkten Vorfahren der modernen Säugetiere war, gibt uns die Aufdeckung ihrer offenen Geheimnisse ein besseres Verständnis für unsere eigenen und die anderer Säugetiere.

Das Choereosaurus-Fossil zeigt, dass der sexuelle Wettbewerb und das damit verbundene komplexe, ritualisierte Verhalten wie sexuelle Zurschaustellung und Einschüchterungszeremonien ein wichtiger Bestandteil der Therapsid-Evolution waren. Dieser Befund legt nahe, dass die sexuelle Selektion bei der Entstehung von Säugetieren eine wichtigere Rolle gespielt haben könnte als ursprünglich angenommen.

Es ist ein wichtiger Schritt, um unser Verständnis der tiefen evolutionären Wurzeln des Menschen zu verändern - bis hin zu unseren Eckzähnen.

menu
menu