Röntgenteleskop geplant, um zu starten

Anonim

X-Calibur, ein neuartiges Teleskop, das polarisierte Röntgenstrahlen anstelle von sichtbarem oder infrarotem Licht sieht, wird als nächstes in der Columbia Scientific Balloon Facility in Fort Sumner im US-Bundesstaat New Mexico eingesetzt, einer winzigen Stadt, die als Standort von Billy the Kid bekannt ist (angebliches) Grab.

Das Forscherteam des Teleskops unter der Leitung von Henric Krawczyński, Professor für Physik an der Washington University in St. Louis, bloggt seit mehreren Wochen in Fort Sumner, als sie ihr Instrument zusammenbauen und testen, um sicherzustellen, dass es bei einem Startfenster einwandfrei funktioniert öffnet. Wenn Sie jemals wissen wollten, was Astrophysiker wirklich tun, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen (wie etwa das Abfeuern von Röntgenwaffen), ist dies Ihre Chance, dies herauszufinden.

Der Spiegel und der Detektor des Teleskops befinden sich an beiden Enden einer acht Meter langen Gondel oder eines Trusses, denn das ist die Trennung, die benötigt wird, um die Röntgenstrahlen scharf zu machen. Acht Meter sind fast neun Meter lang, deshalb muss der Träger sehr stabil sein, um zu verhindern, dass der Fokuspunkt wandert.

Und dann gibt es ein noch größeres Problem: Der gesamte Träger muss nach oben gekippt werden, um das Teleskop auf einen entfernten Himmelskörper zu bringen. Das ist ein bisschen so, als würde man einen Laserpointer nehmen und den Strahl in der Mitte eines Centes halten, der 4 km entfernt ist. Ein neues Zeige-System namens WASP, das von der Wallops Flight Facility beigesteuert wurde, hilft den Astrophysikern, dies mit spektakulärer Genauigkeit zu tun.

Das Spiel ist die Kerze wert, denn der Ballon wird das Teleskop auf 125.000 Fuß, über 99 Prozent der Erdatmosphäre, die Schicht der Licht streuenden Gase, die die Erde decken und es für Astronomen (und Astrophysiker) schwer sehen, richtig zu tragen.

Das Teleskop versucht die "stratosphärische Wende" einzufangen, eine Verschiebung bei hohen Winden, die den Ballon und seine Ladung zuerst nach Westen und dann nach Osten transportieren sollte. Wenn die Winde günstig sind, wird das Teleskop für 16 Stunden in der Luft sein und niemand wird schlafen.

Die Columbia Scientific Balloon Facility verfügt über eine hochauflösende Webcam, mit der Sie sehen können, was im Fort Sumner Hangar passiert. Melde dich an, um E-Mail-Benachrichtigungen zu erhalten, um den Start selbst zu erfassen. Sobald der Ballon oben ist, können Sie hier seine Flugbahn verfolgen.

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