Wind, warmes Wasser hat die antarktischen Gletscher geschmolzen

Gletscherschmelze „menschgemacht“? (Juni 2019).

Anonim

Eine NASA-Studie hat die antarktischen Gletscher lokalisiert, die sich zwischen 2008 und 2014 am schnellsten beschleunigt haben. Die wahrscheinlichste Ursache für ihre Beschleunigung ist ein beobachteter Zustrom von warmem Wasser in die Bucht, in der sie sich befinden.

Das Wasser war nur 1 bis 2 Grad Fahrenheit (0, 5 bis 1 Grad Celsius) wärmer als die üblichen Wassertemperaturen in der Gegend, aber es erhöhte die Fließgeschwindigkeit der Gletscher um bis zu 25 Prozent und vervielfachte die Geschwindigkeit des Gletschereisverlustes um drei bis fünf Zeiten - von 7 bis 10 Fuß Ausdünnung pro Jahr (2 bis 3 Meter) bis zu 33 Fuß pro Jahr (10 Meter).

Forscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, fanden heraus, dass das wärmere Wasser durch Winde, die mit zwei globalen Klimamodellen verbunden sind, in das Gebiet getrieben wird: La Niña und der weniger bekannte Southern Annular Mode, bei dem die Lage des Gürtels verändert wird der Winde, die die Antarktis umkreist. Die Beschleunigung der Gletscher dauerte von Mitte 2008 bis 2012. Danach verlangsamten sie sich, aber sie flossen weiterhin schneller als vor der Ankunft des warmen Wassers.

Die Studie wird in der Zeitschrift Earth and Planetary Science Letters veröffentlicht.

Die vier Gletscher befinden sich in der Marguerite Bay auf der Westseite der Antarktischen Halbinsel. Vor 2008 waren ihre Fließraten und Ausdünnungsraten (ein Maß für den Eisverlust) seit fast zwei Jahrzehnten stabil - seit das Wordie-Schelfeis vor den Gletschern um 1989 kollabierte. Der Kollaps brach fast alle schwimmenden Teile ab der Gletscher, verlassen die Teile, die auf Grundgestein sind.

"Geerdetes Eis ist ein Hauptanliegen für den Anstieg des Meeresspiegels, weil es noch nicht zum Meeresspiegel beigetragen hat", sagte die Hauptautorin der neuen Studie, Catherine Walker von JPL. "Schwimmeis hat seinen Beitrag zum Meeresspiegel bereits geleistet."

Nach zwei Jahrzehnten relativer Stabilität war die Beschleunigung der Gletscher unerwartet groß. Walker und Co-Autor Alex Gardner von JPL entdeckten den Wechsel, indem sie neue Karten der Gletschergeschwindigkeiten für alle Gletscher der Antarktis untersuchten, die dieses Jahr von Gardner und Kollegen erstellt wurden. Die Karten wurden entwickelt, indem Veränderungen in Landsat-Satellitenbildern von Jahr zu Jahr analysiert wurden. Frühere Datensätze haben entweder einen einjährigen "Schnappschuss" von Geschwindigkeiten, die auf einen anderen Ort fokussiert sind, oder gemittelte Veränderungsraten über viel größere Gebiete der Antarktis gegeben, wobei Geschwindigkeitsänderungen über die Zeit und das Verhalten einzelner Gletscher verdeckt wurden. "Ich glaube nicht, dass irgendjemand das gesehen hätte, bevor diese neuen Karten entwickelt wurden", sagte Walker.

Um herauszufinden, was die Beschleunigung verursacht hatte, überprüften Walker und Gardner die Lufttemperaturen über der Bucht und stellten fest, dass sie, obwohl sie sich in den vergangenen Jahrzehnten im Allgemeinen erwärmt hatten, in den Jahren 2008 bis 2012 nicht deutlich gestiegen waren.

Wassertemperaturen waren eine andere Geschichte. Ein Langzeitdatensatz von der Palmer Station des nahegelegenen US-Antarktis-Programms zeigte, dass wärmeres Wasser erstmals in der Bucht im Jahr 2008 auftauchte, seinen Höhepunkt im Jahr 2009 erreichte und dort fast durchgehend bis 2011 blieb. Mit einer Analyse der Winde in der Region vom US-ECCO (Schätzung der Zirkulation und des Klimas des Ozeans) Projekt, Walker und Gardner zeigten, dass nordwestliche Winde dieses wärmere Wasser vom tiefen Ozean bis zum Kontinentalschelf vor der Marguerite Bay hoch steigen ließen. Strömungen trugen dann das warme Wasser in die Bucht und bis an die Gletscherfronten.

Während das warme Wasser in der Bucht war, gab es ein mäßig starkes La Niña-Ereignis, und der Windgürtel, der die Antarktis umkreiste, war näher am Kontinent als weiter nördlich - ein Zustand, der als positive Phase des Southern Annular Mode (SAM) bekannt ist.. Die Kombination dieser beiden Klimamuster war für die nordwestlichen Winde entlang der Westseite der Antarktischen Halbinsel verantwortlich.

Die Geschwindigkeit, mit der die Gletscher der Marguerite-Bucht auf einen relativ geringen Anstieg der Meerestemperatur reagierten, war umwerfend, sagte Walker. "Wir haben das wärmste Wasser zuerst im Januar 2009 entdeckt und bis November verloren die Gletscher bereits Eis mit einer Geschwindigkeit von acht Metern pro Jahr an Dicke."

Walker wies darauf hin, dass diese Gletscher sich während eines La Niña-Ereignisses beschleunigten, während der nahegelegene Pine Island Glacier, einer der am schnellsten wandernden Gletscher der Westantarktis, während El Niños - dem entgegengesetzten Klima - schneller schmilzt. Sie sagte: "Diese alternierende Reaktion auf globale atmosphärische Muster unterstreicht die Notwendigkeit, unser Verständnis der Zusammenhänge zwischen dem globalen Klima und den Veränderungen in den polaren Ozeanen zu verbessern."

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