Die Wildnis der lokalen Gruppe

Anonim

Eher wie ein unkontaktierter Stamm, der tief im Amazonas-Regenwald oder auf einer Insel in Ozeanien lebt, bietet WLM einen seltenen Einblick in die ursprüngliche Natur von Galaxien, die von ihrer Umgebung wenig gestört wurden.

WLM wurde 1909 von dem deutschen Astronomen Max Wolf entdeckt und etwa fünfzehn Jahre später von den Astronomen Knut Lundmark und Philibert Jacques Melotte als Galaxie identifiziert - was den ungewöhnlichen Spitznamen der Galaxie erklärt. Die dunkle Galaxie befindet sich im Sternbild Cetus (Das Seeungeheuer) etwa drei Millionen Lichtjahre von der Milchstraße entfernt, die eine der drei dominanten Spiralgalaxien in der lokalen Gruppe ist.

WLM ist ziemlich klein und fehlt Struktur, daher seine Einstufung als Zwerg irreguläre Galaxie. WLM erstreckt sich über etwa 8000 Lichtjahre in seiner größten Ausdehnung, eine Messung, die einen Ring von extrem alten Sternen umfasst, die 1996 entdeckt wurden.

Astronomen glauben, dass vergleichsweise kleine Urgalaxien gravitativ miteinander wechselwirken und sich in vielen Fällen zu größeren zusammengesetzten Galaxien zusammenschließen. Über Milliarden von Jahren hat dieser Verschmelzungsprozess die großen spiralförmigen und elliptischen Galaxien zusammengefügt, die jetzt im modernen Universum üblich zu sein scheinen. Auf diese Weise versammelte Galaxien ähneln der Art und Weise, wie sich menschliche Bevölkerungen über Jahrtausende verschoben und sich in größere Siedlungen gemischt haben, was schließlich zu den heutigen Megastädten führte.

WLM hat sich allein entwickelt, weg vom Einfluss anderer Galaxien und ihrer Sternpopulationen. Dementsprechend stellt WLM wie eine verborgene menschliche Bevölkerung mit beschränktem Kontakt zu Außenstehenden einen relativ ungestörten "Naturzustand" dar, in dem Veränderungen, die während seiner Lebenszeit stattgefunden haben, weitgehend unabhängig von anderen Aktivitäten stattgefunden haben.

Diese kleine Galaxie hat einen ausgedehnten Halo aus sehr dunklen Sternen, der sich in die tintige Schwärze des umgebenden Raums erstreckt. Dieser rötliche Farbton weist auf fortgeschrittenes Alter hin. Es ist wahrscheinlich, dass der Halo auf die ursprüngliche Formation der Galaxie selbst zurückgeht und hilfreiche Hinweise auf die Mechanismen liefert, die die ersten Galaxien hervorgebracht haben.

Die Sterne im Zentrum von WLM erscheinen unterdessen jünger und blauer in der Farbe. In diesem Bild heben rosafarbene Wolken Bereiche hervor, in denen das intensive Licht von jungen Sternen das Wasserstoffgas ionisiert und es in einem charakteristischen Rot schimmert.

Dieses detaillierte Bild wurde vom Weitwinkel-Imager OmegaCAM aufgenommen, einer riesigen Kamera am ESO-VLT-Vermessungsteleskop (VST) in Chile - einem 2, 6-Meter-Teleskop, das ausschließlich dazu diente, den Nachthimmel im sichtbaren Licht zu beobachten. Die 32 CCD-Detektoren von OmegaCAM erzeugen 256-Megapixel-Bilder und bieten eine sehr detaillierte Weitfeldansicht des Kosmos.

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