Warum haben Jäger und Sammler zuerst mit dem Ackerbau begonnen?

Anonim

Die Anfänge der Landwirtschaft haben die Menschheitsgeschichte verändert und Wissenschaftler seit Jahrhunderten fasziniert.

Forscher vom Grantham Centre for Sustainable Futures an der Universität Sheffield haben herausgefunden, wie Jäger und Sammler zuerst mit der Landwirtschaft begonnen haben und wie Nutzpflanzen domestiziert wurden, um von Menschen abhängig zu sein.

Gezüchtete Nutzpflanzen wurden im Vergleich zu ihren wilden Verwandten fast unbemerkt transformiert - eine Veränderung, die in den frühen Stadien der Steinzeit-Landwirtschaft stattfand.

Für Getreide wie Getreide ist das Kennzeichen der Domestizierung der Verlust der natürlichen Samenausbreitung - Samen fallen nicht mehr von Pflanzen, sondern sind von Menschen oder Maschinen abhängig, um sie zu verbreiten.

Professor Colin Osborne vom Grantham Centre for Sustainable Futures an der Universität von Sheffield sagte: "Wir wissen sehr wenig darüber, wie die Landwirtschaft begann, weil es vor 10.000 Jahren geschah - deshalb sind eine Reihe von Rätseln ungelöst. Sammler begannen zuerst mit der Landwirtschaft, und wie wurden die Nutzpflanzen domestiziert, um von Menschen abhängig zu sein.

"Eine Kontroverse in diesem Bereich betrifft das Ausmaß, in dem die alten Völker wussten, dass sie Nutzpflanzen domestizierten. Wussten sie, dass sie züchterische Merkmale in Kulturpflanzen einbrachten, oder entwickelten sich diese Eigenschaften gerade, als die ersten Landwirte wilde Pflanzen in kultivierten Boden säten und nährten und sie geerntet? "

Die neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Evolution Letters, zeigt den Einfluss der Domestikation auf Gemüsesamengröße.

Jede selektive Zucht von Gemüse durch frühe Landwirte hätte auf die Blätter, Stängel oder Wurzeln reagiert, die als Nahrung gegessen wurden, aber nicht direkt die Samengröße beeinflusst haben sollten.

Statt dessen muß jede Veränderung der Gemüsesamengröße durch die natürliche Selektion auf diese Kulturpflanzen in bebauten Feldern oder durch genetische Verbindungen zu Veränderungen in einem anderen Merkmal wie Pflanzen- oder Organgröße entstanden sein. Im letzten Fall hätten die Menschen vielleicht Getreide angebaut, um größer zu werden, und größere Samen wären unbeabsichtigt mitgerissen worden.

Die Forscher an der University of Sheffield sammelten Daten zur Samengröße aus einer Reihe von Pflanzen und fanden starke Hinweise auf eine allgemeine Erweiterung der Samen durch Domestikation.

Sie fanden heraus, domestizierte Maissamen sind 15-mal größer als die wilde Form, Sojasamen sind sieben Mal größer. Weizen, Gerste und andere Getreidesorten wiesen bescheidenere Größenzunahmen auf (60 Prozent für Gerste und 15 Prozent für Emmer-Weizen), aber diese Veränderungen sind wichtig, wenn sie in den Ertrag übergehen.

"Wir haben starke Beweise für eine allgemeine Erweiterung der Samen durch Domestikation über sieben Gemüsearten gefunden", sagte Professor Osborne.

"Dies ist besonders beeindruckend in einer Ernte wie eine Süßkartoffel, wo die Menschen nicht einmal Saatgut säen, geschweige denn ernten. Die Größe dieses Domestizierungseffekts liegt vollständig innerhalb der Bandbreite, die bei Getreide und Hülsenfrüchten wie Linsen und Bohnen zu beobachten ist die Möglichkeit, dass zumindest ein Teil der Samenerweiterung in diesen Kulturen auch während der Domestikation ohne bewusste Voraussicht von frühen Bauern entstanden ist. "

Professor Osborne fügte hinzu: "Unsere Ergebnisse haben wichtige Implikationen für das Verständnis, wie sich Nutzpflanzen entwickeln, weil sie bedeuten, dass große Veränderungen in unseren Nutzpflanzen ohne bewusste Voraussicht durch frühe Landwirte entstanden sein könnten.

"Dies bedeutet, dass die unbewusste Selektion in der Genese unserer Nahrungspflanzen wahrscheinlich wichtiger war als bisher angenommen. Eine frühe Steigerung der Ernteerträge könnte sich auf den Feldern der Landwirte entwickelt haben, anstatt künstlich gezüchtet zu werden."

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