Willkommen bei Codeverse, wo Kinder lernen, Spiele zu bauen und Lampen zu hacken

Anonim

Die achtjährige Cillian Rhodes veranstaltete eine Tanzparty.

Er hackte die Konzertlichter in dem kleinen, dunklen Raum und ließ sie blinken und sich bewegen. Ein anderes Kind hüpfte neben ihm herum.

"Ich kontrolliere jetzt alle Lichter", sagte Cillian, tippte auf den Bildschirm seines iPads und sah auf die Lichter an der Decke. Als er die Farben wechselte, blitzten die Lichter über sein Gesicht und beleuchteten sein stacheliges blondes Haar. "Ich kann es rot, orange, gelb, grün, blau, violett machen."

Cillian lernte zu programmieren. Mit einem iPad und einer kinderspezifischen Programmiersprache bewaffnet, lernten er und die ungefähr 30 anderen 6- bis 12-Jährigen, die am Camp im Codeverse Lincoln Park teilnahmen, Spiele zu entwickeln und die Fernseher, Lautsprecher und Roboterarme im Raum zu steuern. Das Coding-Studio, das vor einem Jahr im Goose Island-Viertel eröffnet wurde und gerade 10 Millionen US-Dollar von Investoren, darunter das Chicagoer Venture-Capital-Unternehmen Listen Ventures, eingeworben hat, soll in den nördlichen und westlichen Vororten expandieren.

Kodierung hat in den letzten Jahren in Schulen in der gesamten Region Chicago an Bedeutung gewonnen, da Pädagogen und Technologieunternehmen die Bedeutung der Fähigkeiten für die zukünftige Belegschaft betonen. Bürgermeister Rahm Emanuel hat gesagt, Computer-Programmierung ist eine Sprache, die Studenten fließend sein sollten. Chicago Public Schools hat mindestens einen Kredit der Informatik eine Abschlussbedingung gemacht, beginnend mit der Klasse von 2020. Apple hat sich mit CPS und City Colleges von zusammengeschlossen Chicago, um seinen Lehrern einen kostenlosen Lehrplan anzubieten.

Es sind auch Bootcamps und Coding Clubs entstanden. Eine andere Kids Coding-Franchise, Code Ninja, sieht Erweiterung in der Region Chicago, und nationale gemeinnützige Girls Who Code ist auch in der Gegend aktiv.

Dennoch sagte die Mitbegründerin von Codeverse und Chief Marketing Officer Katy Lynch: "Kinder bekommen nicht genug davon." Dies gilt insbesondere für jüngere Kinder, die mit einigen der komplizierteren Konzepte des Erlernens einer Programmiersprache zu kämpfen haben. Um dies zu unterstützen, entwickelte Codeverse seine eigene Programmiersprache für Kinder namens KidScript.

"Wenn man sich die Welt des Codierens heute ansieht, sind die Dinge, an die man denkt, die Erwachsenensprachen, die es gibt", sagte Lynch. "Das Problem mit diesen Sprachen ist, dass sie ziemlich weit fortgeschritten sind. Du könntest niemals einen 6-Jährigen vor Python sitzen und sagen:" OK, lerne es. " "

Das Unternehmen plant, in diesem Herbst Studios in Wilmette und Naperville zu eröffnen und in den nächsten drei Monaten rund 60 neue Mitarbeiter in der Region Chicago einzustellen. Die neuen Studios werden Wochenlager, Nachschul- und Wochenendkurse anbieten.

Schließlich plant Codeverse eine landesweite Erweiterung und bietet KidScript als eigenständigen Service an. Lynch sagte, das Unternehmen werde als nächstes nach Wilmette und Naperville gehen, weil die Communities familienorientiert sind und Codeverse unterstützen. Außerdem hat das Unternehmen Beziehungen in Naperville, nachdem es dort KidScript demonstriert hat.

Das Lincoln-Park-Studio ist so eingerichtet, dass Kinder ihr eigenes Abenteuer wählen können, sagte Lynch, der an einem letzten Nachmittag die Studenten umringt. Die Schüler kommen herein, stecken ihre Schuhe in ihre Fächer und lernen die Lage des Landes. Sobald sie sich eingelebt haben, greifen die Kinder ihre iPads an, die mit maßgefertigten kindersicheren Gehäusen ausgestattet sind - und verteilen sich je nach Alter und Fähigkeiten.

"Wenn ich 12 bin und du 6 bist, werde ich nicht mit dir rumhängen und mit dir coden wollen", sagte Lynch.

Ein Junge saß an einem kürzlichen Nachmittag an der Wand und tauchte in sein iPad ein. Seine gelbgesockelten Füße waren gekreuzt. Ein Mädchen saß auf einem lila Sitzsack. In der Nähe sah ein Junge zwischen seinem iPad und einem Roboterarm hin und her, den er kontrollierte. Jemand gab bekannt, dass in einem dunklen Eckzimmer - dem Schwarzen Loch, wie sie es nennen - eine Tanzparty stattfand, in der der 8-jährige Cillian Code schrieb, um die Lichter zu kontrollieren.

"Ich bin schockiert", sagte Shalini Mendelsohn, dessen 8-jährige Tochter Simrin bei Codeversecs Camp teilnimmt. "Ich dachte, sie würden herkommen und nur Spiele spielen, aber das sind sie nicht. Sie lernen zu programmieren."

Simrin habe nicht gelernt, in der Schule zu programmieren, sagte Mendelsohn. Sie und ihr Ehemann sind beide in der IT-Industrie - sie arbeitet für Apple und arbeitet für IBM. Simrin hat Zugang zu Laptops, Uhren und dergleichen, aber dies ist das erste Mal, dass Geräte für sie funktionstüchtig geworden sind, abgesehen von Netflix, sagte ihre Mutter.

Simrin saß zwischen ihren Eltern und zeigte ihnen das Spiel, das sie entwickelte. Es handelte sich um einen Hund, der versuchte, aufzuspringen und eine Kanone schießen zu lassen. Wenn Sie verlieren, wird der Hund in eine Katze verwandelt. Simrin verlor absichtlich und lachte.

Codeverse ist auf einen sich entwickelnden Bedarf von Kindern im schulpflichtigen Alter ausgerichtet, sagte Paul Earle, Lehrbeauftragter für Innovation und Entrepreneurship an der Kellogg School of Management der Northwestern University.

"Diese Generation glaubt, dass es an ihnen liegt, ihren eigenen Weg zu gehen und zu innovieren und zu stören und die Zukunft zu schaffen", sagte Earle. "Codeverse fügt sich wunderbar ein, denn Sie geben jungen Leuten bereits früh die harten Fähigkeiten, ein digitaler Unternehmer zu sein."

Innovation und Unternehmertum könnten auch einen Weg zum Wohlstand bieten, und Codeverse würde gut daran tun, für Gemeinschaften mit unterschiedlichen wirtschaftlichen Profilen zugänglich zu werden, sagte Earle.

Codeverse bietet Wochenkurse für 800 $. Eine monatliche Mitgliedschaft, die jede Woche eine 75-Minuten-Klasse beinhaltet, beträgt 225 US-Dollar. Es gibt auch eine viermonatige Option für $ 175 pro Monat.

Obwohl die Schüler bei Codeverse-KidScript nur eine Sprache lernen, sind Experten der Meinung, dass das Erlernen einer Programmiersprache ein guter Ausgangspunkt ist, um mehr über das Kodieren zu lernen. Apples Everyone Can Code-Programm, das durch die Partnerschaft mit CPS und City Colleges unterrichtet wird, unterrichtet nur die Programmiersprache des Unternehmens, Swift.

Nach dem Unterricht letzte Woche zeigte Ellie Rosenberg, 8, das Spiel, das sie gerade entwickelte. Es heißt "Robot Dash" und das Ziel des Spielers ist es, fallenden Felsbrocken auszuweichen, während er von Stein zu Stein springt und versucht, ein schwimmendes Stück Pizza zu berühren.

Ellie arbeitete daran, das Spiel etwas einfacher zu machen - sie hat noch gewonnen - aber nicht zu einfach. Sie arbeitet auch daran, zu entscheiden, was sie sein möchte, wenn sie groß ist.

"Ich mag Baseball sehr, und ich mag es wirklich, Dinge zu konstruieren", sagte sie, während die Augen den iPad-Bildschirm nicht verließen. Nach einer Pause blickte sie auf und fügte hinzu: "Was Code beinhalten würde."

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