Vulkanausbrüche haben das Ereignis der globalen Erwärmung vorangetrieben

Anonim

Eine natürliche Erderwärmung, die vor 56 Millionen Jahren stattfand, wurde fast vollständig von Vulkanausbrüchen ausgelöst, die sich während der Öffnung des Nordatlantiks von Grönland nach Europa ereigneten, so ein internationales Forscherteam, zu dem Andy Ridgwell, eine Universität von Kalifornien, Riverside Professor für Geowissenschaften.

Die Ergebnisse, die heute in Nature veröffentlicht wurden, widerlegen die häufiger favorisierte Erklärung, dass das Ereignis, das Paläozän-Eozän-Temperaturmaximum (PETM) genannt wird, durch die Freisetzung von Kohlenstoff aus sedimentären Reservoirs wie gefrorenem Methan verursacht wurde.

"Während es lange Zeit vermutet wurde, dass die PETM durch die Injektion von Kohlenstoff in die Atmosphäre und den Ozean verursacht wurde, ist der Mechanismus bis jetzt schwer fassbar", sagte Ridgwell. "Durch die Kombination von geochemischen Messungen und einem globalen Klimamodell, das meine Gruppe seit über einem Jahrzehnt entwickelt, haben wir gezeigt, dass dieses Ereignis fast ausschließlich durch Kohlenstoffemissionen aus dem Erdinneren verursacht wurde."

Wissenschaftler sind daran interessiert, uralte Erwärmungsereignisse zu untersuchen, um zu verstehen, wie sich die Erde verhält, wenn das Klimasystem dramatisch gestört wird. Während der PETM hat sich das atmosphärische Kohlendioxid mehr als verdoppelt und die globalen Temperaturen sind um 5 Grad Celsius gestiegen, ein Anstieg, der vergleichbar ist mit der Veränderung, die im späteren nächsten Jahrhundert auf der modernen Erde stattfinden könnte. Obwohl während der PETM erhebliche ökologische Störungen auftraten, konnten die meisten Arten das Aussterben durch Anpassung oder Migration vermeiden. Die Kohlenstoffzufuhr während des PETM dauerte jedoch mehrere tausend Jahre, wie Sandra Kirtland Turner, Assistenzprofessorin für Geowissenschaften an der UCR, in einem verwandten Nature Communications- Artikel beschreibt, während der gegenwärtige Klimawandel in einem Jahrhundert stattfindet Zeitstrahl.

Um die Kohlenstoffquelle während der PETM zu identifizieren, untersuchten die Forscher die Überreste von winzigen Meerestieren namens Foraminiferen, deren Schalen die Umweltbedingungen beleuchten, als sie vor Millionen von Jahren lebten. Durch die Trennung der verschiedenen atomaren Massen ("Isotope") des Elements Bor in den Foraminiferenschalen konnten sie verfolgen, wie sich der pH-Wert des Meerwassers während der PETM veränderte. Durch die Kombination dieser Daten mit Ridgwells globalem Klimamodell leitete das Team die Menge an Kohlenstoff ab, die dem Ozean und der Atmosphäre hinzugefügt wurde, und kam zu dem Schluss, dass die vulkanische Aktivität während der Öffnung des Nordatlantiks die dominierende Kraft hinter der PETM war.

"Die Menge an Kohlenstoff, die in dieser Zeit freigesetzt wurde, war gewaltig - mehr als 30 mal so groß wie alle bisher verbrannten fossilen Brennstoffe und entspricht den derzeitigen konventionellen und unkonventionellen fossilen Brennstoffreserven, die wir jemals gewinnen könnten." Sagte Ridgwell.

Ein unerwarteter Befund war, dass eine vergrabene organische Materie wichtig war, um letztendlich den freigesetzten Kohlenstoff zu binden und die Erholung des Ökosystems der Erde ohne massive Aussterben zu beschleunigen.

"Das Studium der PETM hilft uns, die Mechanismen zu verstehen, die die Erholung von der globalen Erwärmung unterstützen, und hilft so den Forschern, die Unsicherheiten rund um die Reaktion der Erde auf den globalen Klimawandel zu verringern", sagte Ridgwell. "Obwohl es ermutigend ist, dass sich die meisten Ökosysteme während der PETM anpassen konnten, könnte die globale Temperatur heute mit einer Geschwindigkeit steigen, die für Pflanzen und Tiere zu schnell ist, um sich anzupassen."

menu
menu