Spuren der Anpassung und kulturellen Diversifizierung fanden sich in frühen nordamerikanischen Steinwerkzeugen

Anonim

Mit neuen Methoden zur Analyse der Projektilpunkte von Nordamerikas frühesten menschlichen Bewohnern haben die Smithsonian-Wissenschaftler herausgefunden, dass diese Werkzeuge vor mehr als 12.500 Jahren, nach Hunderten von Jahren der konsequenten Steinwerkzeugproduktion, eine Verschiebung hin zu mehr Experimenten in ihrer Produktion zeigen erstellt mit einheitlichen Techniken. Die Ergebnisse liefern Hinweise auf Veränderungen in sozialen Interaktionen zu einer Zeit, in der sich Menschen in neue Teile Nordamerikas ausbreiten und sich an verschiedene Umgebungen anpassen, was eine Zeit der kulturellen Diversifizierung einläutet.

Das Forschungsteam unter der Leitung von Sabrina Sholts, einer Kuratorin der Abteilung für Anthropologie am Smithsonian National Museum of Natural History, und Sebastian Wärmländer von der Universität Stockholm, verwendete digitale 3-D-Modelle, um die Winkel und Konturen auf den Oberflächen Nordamerikas zu untersuchen Projektilpunkte. Dabei entdeckten sie einen Wendepunkt, an dem die Techniken zur Erzeugung der Punkte variabler wurden. Diese Variabilität deutet darauf hin, dass einzelne Werkzeugmacher, die möglicherweise weniger Möglichkeiten hatten als ihre Vorgänger, von anderen zu lernen, begannen, die Werkzeuge selbst zu entwickeln. Die Ergebnisse wurden am 12. Juli in der Zeitschrift PLOS ONE gemeldet.

"Unsere Studie ermöglicht wirklich, dass Steinwerkzeuge auf eine neue Art und Weise sprechen", sagte Joseph Gingerich, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Museum und Dozent für Anthropologie an der Ohio University. "Indem wir in der Lage sind, subtile Veränderungen in der Steinwerkzeugtechnologie zu dokumentieren, können wir besser verstehen, wie sich soziale Interaktionen unter Handwerkern in Nordamerika vor 12.000 Jahren verändert haben."

Die früheste gut dokumentierte Gruppe von Menschen in Nordamerika, bekannt als Clovis, wird von markanten spitzen Steinprojektilen erkannt, die vor etwa 13.500 Jahren auftraten. Diese kulturdefinierenden Werkzeuge, die Clovis-Punkte genannt werden, sind scharfkantig und symmetrisch, mit einer Rille in der Nähe der Basis - eine Flöte genannt - wo ein Speerschaft passen kann. Anthropologen betrachten sie als eine sehr anspruchsvolle Technologie.

Die hochmobilen Jäger und Sammler der Clovis-Kultur breiteten sich schnell über Nordamerika aus, und Clovis-Punkte wurden überall auf dem Kontinent gefunden. Im Jahr 2012 analysierten Sholts und Kollegen 50 authentische und replizierte Clovis-Punkte und untersuchten, wie ihre Oberflächen geformt wurden, als Steinflocken abgeplatzt wurden, um das Werkzeug herzustellen. Unter Verwendung eines Ansatzes, den Sholts und Wärmländer ursprünglich für die Untersuchung von Knochen entwickelt hatten, scannte der Forscherlaser jeden Punkt zu einem dreidimensionalen Modell und analysierte dann seine Konturen, indem er subtile Oberflächenmerkmale vermaß und verglich, die mit dem Auge nicht zu erkennen sind. "Es ist ein Weg, um alle individuellen Maßnahmen zu erfassen, um den Kern zu reduzieren, die die Technik widerspiegeln, die verwendet wird, um es zu formen", sagte Sholts.

Die Analyse ergab eine bemerkenswerte Übereinstimmung zwischen den antiken Artefakten im Vergleich zu fast perfekten Kopien, die von einem modernen Knacker gemacht wurden, einem Handwerker, der Steinwerkzeuge mit alten Techniken fertigt. Das Team kam zu dem Schluss, dass die von den Clovis-Leuten verwendete Herstellungstechnik so einheitlich war, dass sie direkt von einem Knapper zum nächsten weitergegeben werden musste.

Laut den archäologischen Aufzeichnungen wurde Clovis-Technologie für mehrere hundert Jahre verwendet. Eine Vielzahl anderer Stile entstand später, obwohl sie sich nie über den Kontinent ausbreiteten wie Clovis-Punkte. Um mehr über die Gruppen zu erfahren, die diese späteren Stile herstellten, analysierten die Autoren der neuen Studie die Oberflächenmerkmale von 100 Projektilpunkten aus Sammlungen in verschiedenen Museen, darunter die Smithsonian-Sammlung, die vom Anthropologen Dennis Stanford kuratiert wird.

Die neue Studie umfasste Clovis-Punkte und Proben von vier späteren Arten von geriffelten Punkten, die von Standorten im Osten der Vereinigten Staaten gewonnen wurden. Das Team analysierte die Oberflächenkonturen der Punkte wie in der früheren Studie und führte eine neue Methode zur Analyse digitaler Modelle ein, um die dreidimensionale Asymmetrie der Objekte zu bewerten.

Unter Verwendung einer anderen neuen Technik, die von Wärmländer und Co-Autor Stefan Schlager von der Universität Freiburg entwickelt wurde, stellte das Team fest, dass die gesamten dreidimensionalen Formen der Punkte nicht signifikant variierten. Bei einigen der späteren Punkttypen fanden sie jedoch eine erhöhte Variabilität der Oberflächenkonturen, was darauf hindeutet, dass diese Werkzeuge nicht mit einer einheitlichen Technik hergestellt wurden.

Die Zunahme der Variabilität unter den späteren Punkten deutet auf eine Abnahme des sozialen Lernens und möglicherweise eine Verringerung der gesamten Interaktionen zwischen nordamerikanischen Populationen hin, die vor etwa 12.500 Jahren begannen, so die Forscher. Dies steht im Einklang mit den aktuellen Vorstellungen der Anthropologen darüber, wie die Menschen in dieser Zeit lebten. "In dieser Zeit scheint es vermehrt Experimente zu geben, da Gruppen sich voneinander entfernen und in neue Umgebungen drängen", sagte Sholts.

"Die archäologischen Aufzeichnungen zeigen in Nordamerika lange Zeit sowohl eine Beständigkeit in der Steinwerkzeugtechnologie als auch andere Aspekte der Kultur", sagte Gingerich. "Wenn wir einen Wandel in der Steinwerkzeugtechnologie dokumentieren, werden wir wahrscheinlich den Beginn größerer regionaler Anpassungen bei einigen der ersten Jäger und Sammler in Nordamerika dokumentieren."

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