Tech-Giganten kämpfen darum, das globale Internet zu versorgen - deshalb ist das ein Problem

Anonim

Die US-amerikanische Federal Communications Commission hat Elon Musks SpaceX letzten Monat die Erlaubnis erteilt, 4.425 Satelliten zu starten, die den Verbrauchern erschwingliches Hochgeschwindigkeits-Breitband-Internet zur Verfügung stellen.

Das Starlink-Netzwerk wird in den USA und auf der ganzen Welt zugänglich sein - auch in Bereichen, in denen das Internet derzeit nicht verfügbar oder unzuverlässig ist.

SpaceX ist nicht das einzige Unternehmen, das in globale Internet-Infrastruktur investiert. Facebook, Google und Microsoft haben verschiedene Projekte im Gange, um Hochgeschwindigkeitsverbindungen in abgelegene und ländliche Gebiete zu ermöglichen.

Es ist Teil eines Trends privater Unternehmen, die versuchen, die digitale Kluft zu durchbrechen und einen Kampf um das globale Internet zu führen.

Es ist jedoch problematisch, die Marktkräfte mit dem Aufbau kritischer Internetressourcen und -infrastrukturen zu betrauen. Diese Unternehmen sind nicht verpflichtet, im Interesse der Verbraucher zu handeln. In einigen Fällen könnten ihre Praktiken dazu beitragen, die bestehende digitale Kluft weiter zu verschärfen.

Die Hälfte der Weltbevölkerung kann nicht auf das Internet zugreifen

Das Internet ist eingebettet in das soziale, persönliche und wirtschaftliche Leben in der entwickelten Welt.

Der Zugang variiert jedoch erheblich zwischen den Industrieländern mit hohem Pro-Kopf-Einkommen und den Entwicklungsländern mit überwiegend armen ländlichen Bevölkerungsgruppen.

Zum Beispiel haben 94% der südkoreanischen Erwachsenen und 93% der australischen Erwachsenen Zugang zum Internet, verglichen mit nur 22% der Inder und 15% der Pakistaner.

Da die Gesellschaft immer abhängiger vom Internet wird, brauchen Nationen und Gemeinschaften gleichen Zugang. Andernfalls werden sich die bestehenden Ungleichheiten weiter verschärfen und neue Trennlinien werden entstehen, die möglicherweise eine "dauerhafte Unterklasse" schaffen.

Tech-Giganten kämpfen darum

Die Technologiegiganten haben in den letzten Jahren stark in kritische Infrastrukturen investiert.

Google besitzt die FASTER transpazifische Seekabelverbindung, die seit 2016 Daten (mit 60 Terabit pro Sekunde) zwischen den USA, Japan und Taiwan transportiert. Inzwischen hat das von Microsoft und Facebook finanzierte MAREA-Transatlantikkabel die USA mit dem Süden verbunden Europa (mit 160 Terabits pro Sekunde) seit 2017.

Neue Investitionen konzentrieren sich auf Strategien für die atmosphärische, stratosphärische und Satellitenversorgung.

Zusammen mit SpaceXs Konstellation von kleinen Satelliten nutzt Facebooks Internet.org atmosphärische Drohnen, um das Internet in ländliche und abgelegene Gebiete zu transportieren. Googles Project Loon verwendet für den gleichen Zweck schiffbare Ballone in großer Höhe.

Wir heben ab! Diese stratosphärischen Internet-Ballons wurden vom #ProjectLoon-Team bei X () entwickelt, um die Internet-Konnektivität in abgelegene Teile der Welt zu erweitern. Erfahren Sie mehr von X (früher Google (x)) in diesem Jahr auf #futurecon. #awesomecon pic.twitter.com/YW5J7XT7Cm

- Awesome Con () 23. März 2018

Die Privatisierung eines öffentlichen Gutes ist problematisch

Private Investoren, die Infrastruktur aufbauen, sind eher auf kommerzielle Notwendigkeiten angewiesen als auf die Bereitstellung von Sozialleistungen. Und diese Dynamik kann existierende - und neue - digitale, soziale und wirtschaftliche Trennlinien verfestigen und verschärfen.

Das kann harmlos genug sein, etwa wenn das Unternehmen, das League of Legends macht, ein eigenes Internetnetz aufgebaut hat, um sicherzustellen, dass seine Spieler nicht durch langsame Geschwindigkeiten gestört werden.

Aber es ist eher ein Problem, wenn schnellere Verbindungen die Investitions- und Handelsspielfelder zugunsten derjenigen, die Zugang haben, kippen und die normalen Anleger in der Kälte stecken lassen.

Facebook's Free Basics ist ein Programm, das Verbrauchern in Entwicklungsländern günstige Internet-Dienste anbieten soll. Derzeit ist es in 63 Entwicklungsländern aktiv.

Kritiker sagen, der Service sei eine eklatante Strategie, um die globale Dominanz von Facebook auf die Entwicklungsländer auszuweiten. Es wurde auch beschuldigt, die Netzneutralität zu verletzen, indem es die teilnehmenden Websites streng kontrolliert, um die Konkurrenten von Facebook auszuschalten.

Technologie ist nicht neutral

Eine private und betriebene Internetinfrastruktur kann auch ein Mittel zur sozialen Kontrolle werden.

Die Beendigung von Internetdiensten ist eine berüchtigte Taktik, die von autoritären Regimes benutzt wird, um Meinungsverschiedenheiten durch Unterbrechung der Kommunikation und Zensierung von Informationen zu unterdrücken. Private Unternehmen können jedoch auch außerhalb der staatlichen Regulierung die Kontrolle über die Infrastruktur ausüben.

Als beispielsweise WikiLeaks Regierungskorrespondenz im Jahr 2010 veröffentlichte, zogen Amazon und AnyDNS die Dienste zurück, die die Wikileaks-Website verwaltet hatten. Mastercard, Paypal und VISA kündigten Dienstleistungen, über die die Organisation für ihre Aktivitäten Geld erhielt.

Diese Unternehmen handelten nicht unter der Leitung der Regierung und beriefen sich auf Verstöße gegen ihre Richtlinien für die akzeptable Nutzung, um ihre Entscheidungen zu rechtfertigen. Harvard-Professor Yochai Benckler sagte damals: "Kommerzielle Eigentümer der kritischen Infrastrukturen der vernetzten Umgebung können kontroverse Sprecher den Dienst verweigern, und einige scheinen bereit zu sein, dies nur mit einem Hauch öffentlicher Kontroverse zu tun."

SpaceX muss eine Reihe technischer Bedingungen erfüllen, bevor Starlink aktiviert werden kann. Wir sollten jedoch nicht davon ausgehen, dass die Bereitstellung eines Internetzugangs in Entwicklungsländern zu einem Ökosystem führen wird, von dem wirtschaftliche oder soziale Vorteile ausgehen.

Wenn die Logik des Unternehmenskapitalismus die Bereitstellung von Internetdiensten dominiert, kann nicht garantiert werden, dass die Gründungsprinzipien des Internet - ein egalitäres Werkzeug, bei dem die Nutzer Informationen zum Wohle der Allgemeinheit austauschen - aufrechterhalten werden.

menu
menu