Surprise organische Moleküldetektion malt komplexes Bild des Saturnmondes

Anonim

Wissenschaftler enthüllen den ersten Nachweis eines Moleküls von Enceladus mit einem bodengebundenen Teleskop, mit Implikationen für die Suche nach Leben.

Der Saturnmond Enceladus hat das Interesse der Wissenschaftler geweckt, seit man Wasserreiche Federn entdeckt hat, die um den Südpol herum sprudelten. Die Entdeckung wurde von der Cassini-Raumsonde gemacht, die seitdem durch die Federn geflogen ist und organische Verbindungen entnommen hat.

Die neuesten Ergebnisse wurden jedoch mit dem IRAM-30-Meter-Radioteleskop in der spanischen Sierra Nevada gewonnen und zeigen eine höhere als erwartete Menge des Moleküls Methanol um Enceladus.

Die Arbeit, an der auch kaiserliche Wissenschaftler beteiligt waren, wird am Dienstag, den 4. Juli, von Dr. Emily Drabek-Maunder von der Cardiff University auf dem National Astronomy Meeting präsentiert.

Es wird vermutet, dass die Federn von Enceladus aus Wasser stammen, das durch Risse in der eisigen Oberfläche des Untergrunds aus einem unterirdischen Ozean entweicht. Schließlich füttern diese Federn in den zweitäußersten Ring des Saturn, den E-Ring. Jüngste Arbeiten haben ähnliche Mengen von Methanol in den Ozeanen der Erde und in Enceladus 'Federwolken gefunden.

Die neue Entdeckung legt jedoch nahe, dass Material, das von Enceladus gespuckt wurde, eine komplexe chemische Reise unternimmt, sobald es in den Weltraum entlüftet ist.

Dr. Drabek-Maunder sagte: "Jüngste Entdeckungen, dass Eismonde in unserem äußeren Sonnensystem Ozeane mit flüssigem Wasser und lebensnotwendigen Inhaltsstoffen beherbergen könnten, haben aufregende Möglichkeiten für ihre Bewohnbarkeit eröffnet. Aber in diesem Fall legen unsere Ergebnisse nahe, dass Methanol entsteht weitere chemische Reaktionen, sobald die Wolke in den Weltraum geschleudert wurde, was es unwahrscheinlich macht, dass es ein Hinweis auf das Leben auf Enceladus ist. "

Vorsichtige Schlussfolgerungen

Das Team legt nahe, dass die unerwartet große Menge an Methanol zwei mögliche Ursachen haben könnte: Entweder wurde eine von Enceladus ausgestoßene Gaswolke durch das Saturnmagnetfeld eingefangen, oder Gas hat sich weiter in den Saturn-E-Ring ausgebreitet. In jedem Fall wurde das Methanol im Vergleich zu Erfassungen in den Rauchfahnen stark verbessert.

Teammitglied Dr. Dave Clements von der Abteilung für Physik bei Imperial weist darauf hin: "Beobachtungen sind nicht immer einfach. Um unsere Ergebnisse zu interpretieren, brauchten wir die Fülle von Informationen, die Cassini uns über Enceladus 'Umgebung gegeben hat. Diese Studie weist auf ein gewisses Maß an Vorsicht hin Wenn man über das Vorhandensein von Molekülen berichtet, die als Beweis für das Leben interpretiert werden können. "

Cassini wird seine Reise Ende des Jahres beenden und Fernbeobachtungen durch boden- und weltraumbasierte Teleskope als einzige Möglichkeit zur Erkundung des Saturns und seiner Monde hinterlassen - zumindest für den Moment.

Dr. Drabek-Maunder fügt hinzu: "Dieses Ergebnis zeigt, dass die Entdeckung von Molekülen bei Enceladus mit bodengestützten Anlagen möglich ist, aber um die komplexe Chemie in diesen unterirdischen Ozeanen zu verstehen, benötigen wir weitere direkte Beobachtungen durch zukünftige Raumsonden, die durch die Feder von Enceladus fliegen. "

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