Sonnenblumenpollen schützt Bienen vor Parasiten

Anonim

Pflanzenpollen unterscheiden sich in ihrer Qualität als Nahrungsquellen für Bienen, und Pollen aus der Familie der Sonnenblumen (die Familie, die Löwenzahn, Margeriten und Disteln umfasst) hat bekanntlich einige unangenehme Eigenschaften. Bienen, die ausschließlich Sonnenblumenpollen bekommen, entwickeln sich oft schlecht, langsam oder gar nicht. Viele Bienenarten sammeln Pollen jedoch ausschließlich aus dieser Familie; Tatsächlich hat sich die Spezialisierung auf Sonnenblumenpollen bei Bienen mehrfach entwickelt. Untersuchungen von Dakota Spear und Kollegen legen nahe, dass Parasiten Teil der Erklärung sein könnten.

Sarah Silverman, damals Absolventin einer McGill Universität, die im Rocky Mountain Biological Laboratory (RMBL) in Colorado, USA (mit Professorin Jessica Forrest an der University of Ottawa) Sommerforschung an einsamen Maurerbienen machte, bemerkte, dass sich auf Sonnenblumspollen spezialisierte Bienenarten nicht befanden angegriffen durch eine gemeinsame Brut-parasitäre Wespe, Sapyga .

Die Wespe legt häufig Eier in die Nester anderer Maurerbienenarten, wo ihre Larven Bieneneier töten und ihre Pollenvorräte essen. Silverman und Forrest vermuteten, dass sich die Wespe auf den Pollenvorräten von Sonnenblumenspezialisten nicht entwickeln könnte. Im folgenden Sommer übernahm Spear - damals Student am Pomona College, der ein Forschungspraktikum am RMBL absolviert - die Forschung. Um diese Hypothese zu testen, zwang sie Wespenlarven, sich von verschiedenen Arten von Pollenvorräten zu ernähren, einschließlich denen von Sonnenblumenspezialisten, und überwachte deren Entwicklung und Überleben. Wie vermutet, war das Überleben der Wespen auf den Sonnenblumenvorräten viel niedriger.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Spezialisierung auf Sonnenblumenpollen Antiparasitenvorteile verschafft; Dies könnte helfen, die häufige Entwicklung der Spezialisierung auf Sonnenblumenpollen bei Bienen zu erklären. Im Allgemeinen erklären die Ergebnisse, warum Tiere oft Geschmack für "fiese" Lebensmittel entwickeln.

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