Studie zeigt, dass Fracking Großbritanniens reichste Tierlebensräume gefährden könnte

Anonim

Die gesamten Gebiete Großbritanniens, die für das Fracking vorgesehen sind, könnten einige der reichsten Wildtierstandorte des Landes enthalten, fanden Wissenschaftler in der bisher größten Kartierungsstudie der britischen Biodiversität.

Analysen der University of Reading, Zentrum für Ökologie und Hydrologie, Butterfly Conservation und British Trust for Ornithology zeigen, dass in vielen Gebieten, die in den letzten Jahren von der Regierung für die Schiefergasförderung erschlossen wurden, Arten leben, die für das Funktionieren von Ökosystemen entscheidend sind .

Eine Analyse der Aufzeichnungen von 5.553 Arten aus Gruppen wie Bienen, Vögeln und Schmetterlingen, die bis 1970 zurückreichen, ergab, dass 65% der für Fracking geeigneten Gebiete Großbritanniens eine überdurchschnittliche Artenvielfalt aufweisen.

Senior-Autor Dr. Tom Oliver von der University of Reading sagte: "Unsere Ergebnisse sind ein wichtiger Schritt, um die möglichen Auswirkungen von Fracking auf Arten zu bewerten und dazu beizutragen, sehr beliebte britische Wildtiere zu schützen, die ein Risiko für Feuchtgebietsvögel darstellen könnten.

"Der Schutzstatus von Arten wie dem Kammmolch war für den Schutz der wild lebenden Tiere vor unkontrollierter Entwicklung von entscheidender Bedeutung, aber unsere Forschung zeigt, dass Trends in der Biodiversität auch in die Umweltverträglichkeitsprüfung einfließen können.

"Wir haben mehr als 45.000 Arten in Großbritannien und viele von ihnen leisten wichtige Dienste für den Menschen, wie zB Bestäubung, Zersetzung und Bekämpfung von Schädlingen. Unsere neue Methode der Analyse von biologischen Aufzeichnungen, die von Freiwilligen gesammelt wurde, erlaubt uns erstmals zu kartografieren diese größere Artenvielfalt. "

Assessments basierend auf gefährdeten Arten - aber andere sind bedroht

Gegenwärtig werden Aufzeichnungen über geschützte Arten und Lebensräume in Umweltverträglichkeitsprüfungen verwendet, bevor solche Entscheidungen getroffen werden, um ein Gebiet zu erhalten oder es für umstrittene Nutzungen wie Fracking zu öffnen.

Aber diese detaillierte Artenbewertung ist kostspielig und kann nur auf lokaler Ebene durchgeführt werden, und oft nur, wenn erhebliche Investitionen in die Entwicklung eines Standortes getätigt wurden, so dass die Umkehrung einer Entscheidung unwahrscheinlich ist.

Die neue Forschung bietet eine neue und effektive Möglichkeit, wichtige Bereiche für die Biodiversität zu identifizieren, um die Wildtiere vor den Auswirkungen der Entwicklung, einschließlich Fracking, zu schützen.

Um die Studie durchzuführen, wurde das Vereinigte Königreich zunächst in 2.799 10-km-10-km-Rasterquadrate aufgeteilt, bevor Dutzende von Millionen von Aufzeichnungen der Armee von Naturhistorikern des Landes mit einer innovativen Methode analysiert wurden, die eine Variation des Aufwands für die Aufzeichnung erlaubt 10km Quadrat.

Jeder Standort wurde aufgrund seiner einzigartigen Bedingungen, einschließlich Klima und Geologie, in eine von 45 Kategorien eingeteilt. Dies ermöglicht es, aussagekräftige Vergleiche zwischen Standorten mit ähnlichen Bedingungen zu ziehen, um anhand der Art des vorhandenen Lebensraumes und der Art, wie diese bewirtschaftet werden, einen Hinweis darauf zu geben, welche Tierarten von höchster Qualität sind.

Wie bewerten Sie Ihre Region?

Jedes Gitterquadrat erhielt dann eine Qualitätsbewertung basierend auf seiner relativen Biodiversität innerhalb seiner Kategorie. Diese Bewertungen können auf einer interaktiven Karte angezeigt werden, die erstellt wurde, um die Ergebnisse der Studie zu veranschaulichen.

Aufzeichnungen aus den jeweiligen Zeiträumen von 1970-1990 und 2000-2013 wurden analysiert, um festzustellen, ob die Biodiversität im Laufe der Zeit zugenommen oder abgenommen hat.

Dies zeigte, dass in vielen Gebieten, die einen Rückgang gefährdeter Arten erfahren hatten - was sie nach aktuellen Bewertungsmethoden möglicherweise als gute Gebiete für Fracking erscheinen lassen könnte - ihre biologische Vielfalt zugenommen hat, was sie für das weitere Ökosystem des Vereinigten Königreichs wichtiger macht.

Hauptautor Dr. Rob Dyer, der zuvor am Zentrum für Ökologie und Hydrologie tätig war, würdigte die Freiwilligen, die die in der Studie verwendeten Daten sammelten. Er sagte: "Derzeit gibt es keine datengetriebenen Methoden, um für große Infrastrukturprojekte wie Schiefergas oder neue Wohnsiedlungen ökologische Folgenabschätzungen in großen räumlichen Maßstäben durchzuführen.

"Unsere neue Methode bietet eine Möglichkeit, Standorte für ihren Wildtierwert zu priorisieren. Dies kann dazu beitragen, detailliertere Umweltverträglichkeitsprüfungen für den Standort von Infrastrukturprojekten oder für ökologische Restaurierungsarbeiten durchzuführen."

Der Druck, neue Fracking-Möglichkeiten zu erforschen, wächst, um günstige und sichere Energiequellen zu erhalten. Die Regierung hat diesen Monat eine Entscheidung des North Yorkshire County Council aufgehoben, um die Erlaubnis zum Frack an einem bestehenden Brunnen in Ryedale zu verweigern und den Lancashire County Council zu übergehen Entscheidung verhindert Fracking an einem Standort zwischen Preston und Blackpool.

Es besteht die Hoffnung, dass diese neue Methode zur Analyse der biologischen Vielfalt in den frühen Stadien der Identifizierung von Flächen, die für große Infrastrukturprojekte wie Fracking geeignet sind, oder der Ausweisung von Gebieten für den Bau neuer Städte übernommen werden kann.

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