Studie zeigt, dass Großwildtiere lernen müssen, zu migrieren und Wissen über Generationen hinweg zu vermitteln

Anonim

Ein Team von Wissenschaftlern der Universität von Wyoming hat die ersten empirischen Beweise geliefert, dass Huftiere (Huftiere) lernen müssen, wann und wo sie wandern müssen und dass sie ihre saisonalen Wanderungen beibehalten, indem sie kulturelles Wissen über Generationen weitergeben.

Die Ergebnisse wurden heute in Science berichtet .

Biologen haben lange vermutet, dass im Gegensatz zu vielen Vogel-, Fisch- und Insektenwanderungen, die von der Genetik getrieben werden, Huftiere lernen, von ihren Müttern oder anderen Tieren in der Herde abzuwandern. Frühere Forschungen hatten angedeutet, dass Migration in Huftieren gesellschaftlich gelernt wurde, aber bis jetzt war ein klarer Test den Forschern entgangen.

Die Autoren der Studie nutzten ein großartiges Experiment, das in den letzten 60 Jahren im amerikanischen Westen stattgefunden hat. Nachdem Jagd und Krankheit den Verlust von Dickhornschafen über weite Teile ihres Verbreitungsgebiets auslösten, leistete ein Kader engagierter Wildtiermanager, Jäger und Naturschützer Pionierarbeit bei der Umsiedlung von verlorenen Herden. Dickhornschafe von den wenigen Populationen, die fortbestanden, migrierten weiter; Einige dieser Tiere wurden gefangen und in Landschaften gebracht, in denen früher Dickhornschafe aufgetreten sind. Die Bemühungen um den Schutz waren erfolgreich bei der Etablierung vieler neuer "translozierter" Herden.

"Das Muster war auffällig", sagt Leitautor Brett Jesmer, Doktorand an der UW. "Detaillierte GPS-Daten zeigten, dass weniger als 9 Prozent der translozierten Tiere wanderten, aber 65 bis 100 Prozent der Tiere wanderten in Herden, die nie verloren gegangen waren."

Translozierte Tiere wanderten nicht aus, weil sie mit ihren neuen Lebensräumen nicht vertraut waren. Sie unterstützten die Vorstellung, dass Migration längere Zeiträume für die Erforschung von Tieren benötigt, lernen den Standort nahrhafter Nahrung und geben diese Informationen an andere Herdenmitglieder einschließlich ihrer Nachkommen weiter. Wenn Migration und andere sozial erlernte Verhaltensweisen von Generation zu Generation weitergegeben werden, werden diese Verhaltensweisen als Teil der Kultur eines Tieres angesehen, ähnlich wie kulturelles Wissen, das in menschlichen Gesellschaften geteilt wird.

Die Forscher interessierten sich auch dafür, wie lange es dauert, bis Tiere migrieren lernen. In den letzten Jahren haben Ökologen gelernt, dass Huftiere zu "surf green waves" von nahrhafter Nahrung wandern und ihre Bewegungen koordinieren, um auf Pflanzen zu grasen, die entlang von Berghängen sprießen. So wie Surfer ihre Bewegungen koordinieren, um Ozeanwellen zu reiten, erlaubt Frühlingsmigration den Huftieren, die Welle von jungen, nahrhaften Pflanzen zu "fangen", die auf immer höherer Höhe durch die Quelle sprießen. Dies gibt ihnen mehr Zeit, auf der höchsten Qualität Nahrung zu grasen, ihnen zu helfen, zu überleben und zu reproduzieren. Für einige Huftiere ist das Surfen auf der grünen Welle in großen Landschaften koordiniert, die Wochen oder Monate dauern.

Jesmer und seine Kollegen wollten quantifizieren, wie lange es dauert, bis Tiere lernen, wie sie in ihren neuen Lebensräumen grüne Wellen von Futterpflanzen surfen können, ein notwendiger erster Schritt zur Migration. Um diese Frage zu beantworten, nutzten sie GPS-Tracking-Daten von 267 Bighorn-Schafe und 189 Elche. Einige der Tiere waren gerade in unbekannten Landschaften freigelassen worden, andere hatten ihre Herde für Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte besetzt. Die Forscher fanden heraus, dass seit langem etablierte Herden, die Informationen über Generationen hinweg erhalten hatten, bessere Nahrung fanden als Tiere, die in fremde Landschaften transloziert wurden.

Vielleicht am wichtigsten ist, dass translozierte Herden im Laufe vieler Jahrzehnte gelernt haben, grüne Wellen besser zu surfen, und diejenigen, die besser surften, wanderten eher ab. Es dauerte fast 40 Jahre, bis die wiedergewonnenen Dickhornschafherden zu 80 Prozent wandernd wurden. Elche wurden in der Regel erst nach etwa 90 Jahren in einer neuen Landschaft wandern.

"Diese Ergebnisse zeigen, dass Huftiere im Laufe der Zeit das Wissen über ihre Landschaften anreichern, und eine kulturelle Übertragung dieses Wissens ist notwendig, damit Migrationen entstehen und bestehen bleiben", sagt Jesmer.

Die Studie weist eindeutig darauf hin, dass die Qualität von Lebensräumen am besten als die physische Landschaft, in der sich Tiere aufhalten, in Kombination mit dem Wissen, das sie über die Nutzung dieser Landschaft gesammelt haben, vorgestellt wird. Dieser Befund hat wichtige Implikationen für die Erhaltung von Migrationskorridoren, sagt Matthew Kauffman, einer der Doktorberater von Jesmer und Tierforscher bei der Wyoming Cooperative Fish and Wildlife Research Unit des US Geological Survey an der UW.

"Wenn Migrationskorridore verloren gehen, verlieren wir auch all das Wissen, das die Tiere darüber hatten, wie sie diese Reisen unternehmen können, was wahrscheinlich viele Jahrzehnte oder sogar ein Jahrhundert dauern wird, um sie wieder zu lernen", sagt Kauffman. "Diese Studie zeigt deutlich, dass der beste Weg, Migrationskorridore zu erhalten, darin besteht, die Landschaften zu schützen, von denen diese Korridore heute abhängen. Dadurch wird auch das kulturelle Wissen erhalten, das dazu beiträgt, die Bestände zu erhalten."

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