Studie negiert Bedenken hinsichtlich Radioaktivität in wandernden Meeresfrüchten

Anonim

Als das Kraftwerk in Fukushima nach dem schweren Erdbeben und Tsunami im Jahr 2011 große Mengen radioaktiver Stoffe in die Küstengewässer der Region ableitete, wurde befürchtet, dass der Verzehr von kontaminierten Meeresfrüchten die menschliche Gesundheit beeinträchtigen könnte - nicht nur lokal, sondern über den Pazifik.

Eine neue Studie eines internationalen Forscherteams zeigt, dass diese Bedenken jetzt zumindest für den Verzehr von Fleisch von wandernden Meeresraubtieren wie Thunfisch, Schwertfisch und Haien ausgeräumt werden können.

Das Team konzentrierte sich auf Cäsium, ein silbriges Metall mit einer großen Anzahl radioaktiver Isotope. Zwei von diesen, 134Cs und 137Cs, bilden sich, wenn Uranbrennstoff in Kernreaktoren zerfällt. Die Cäsium-Isotope sind besonders besorgniserregend, weil sie nach der Katastrophe in großen Mengen ausgeschieden wurden, relativ lange Halbwertszeiten aufweisen (2, 1 bzw. 30 Jahre) und sich in den Muskelgeweben ansammeln, die Menschen gerne essen.

Die Probenentnahme aus Geweben von Raubfischen und anderen großen Wirbeltieren, die zwischen 2012 und 2015 im Nordpazifik gesammelt wurden, ergab jedoch keine nachweisbaren Konzentrationen von 134Cs und 137Cs, die im Allgemeinen mit Hintergrundwerten oberirdischer Nuklearversuche in den 1940er und 50er Jahren übereinstimmten. Sie sammelten die Tiere aus Gewässern in der Nähe von Japan, Hawaii und Kalifornien.

Leitender Autor Daniel Madigan von der Harvard University sagt: "Unsere Messungen und die damit verbundenen Berechnungen, wie viel radioaktives Cäsium eine Person durch das Verzehr dieser Meeresfrüchte aufnehmen würde, zeigt, dass die Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit vernachlässigbar sind Cäsium-Konzentrationen müssten mehr als 1600-mal höher sein als bei allen Proben, die wir gemessen haben. "

Co-Autor Kevin Weng, Assistant Professor am Virginia Institute of Marine Science von William & Mary, nahm an der Studie teil, indem er Fischproben in Gewässern um Oahu und einen abgelegenen Seamount sammelte. Er sagt: "Fahren Sie fort und essen Sie etwas Sushi! Unsere Arbeit zeigt, dass die Radioaktivität der Fukushima-Katastrophe bei den Wirbeltieren des offenen Ozeans sehr gering ist."

Zu der Studie trugen auch Zofia Baumann und Nicholas Fisher von der Stony Brook University bei; Owyn Snodgrass, Heidi Dewar und Peter Dutton vom NOAA Southwest Fisheries Science Center; Michelle Berman-Kowalewski von der Cetacean Research Unit der Kanalinseln; und Jun Nishikawa von der Tokai Universität.

Die Forscher unternahmen ihre Analyse teilweise als Antwort auf frühere Studien von Madigan und Kollegen, die erhöhte Konzentrationen von radioaktivem Cäsium in Blauflossenthunfisch und Weißem Thun vor der kalifornischen Küste kurz nach der Fukushima-Katastrophe zeigten - Beweise dafür, dass diese Fische in weniger als zwei Kilometern fast 6.000 Meilen geschwommen waren Monate. (Es brauchte mehr als zwei Jahre Meeresströmungen, um viel verdünntes Cäsium von Fukushima zu denselben Gewässern zu bringen.)

Obwohl sich diese frühen Arbeiten auf den Nutzen von Cäsiumisotopen als Zufallswerkzeug konzentrierten, das Wissenschaftlern helfen könnte, das Migrationsmuster einer Gruppe stark befischter kommerzieller Fische zu charakterisieren, konzentrierte sich die öffentliche Aufmerksamkeit auf wahrgenommene Risiken für die menschliche Gesundheit.

"Die früheren Studien zeigten extrem niedrige Risiken von Cäsium für jeden, der diese wandernden Arten frisst, aber die Bedenken der Öffentlichkeit blieben bestehen", sagt Weng. Diese Sorge erstreckte sich auch nicht nur auf die Thunfischarten, in denen Caesium gemessen wurde, sondern auch auf andere Fische, Meeressäuger und Haie.

"Die Menschen waren sehr besorgt über nordpazifischen Lachs, Heilbutt und Jakobsmuscheln vor British Columbia und Seelöwen in Südkalifornien", sagt Madigan. "Es gab sogar Informationen im Internet, dass 'der Pazifik tot ist'."

"Ein Ziel unserer Studie", sagt er, "bestand darin, diese wahrgenommenen Risiken in einen Zusammenhang zu stellen, indem ein breites Spektrum von Wirbeltierarten im gesamten Nordpazifik auf die Anwesenheit oder Abwesenheit von Radiocäsium aus Fukushima untersucht wurde niedrige oder nicht nachweisbare Spiegel bei diesen Tieren sind sowohl für die öffentliche Wahrnehmung der Sicherheit von Meeresfrüchten als auch für das wissenschaftliche Verständnis des Radionuklid-Transfers von Bedeutung. "

Die Autoren schlagen vor, dass Wissenschaftler und Finanzierungsagenturen bei künftigen Nuklear- oder Industrieunfällen nach mindestens einem Silberstreifen suchen sollten. "Wir können und sollten zukünftige Punktquellen radioaktiver oder sonstiger Kontaminationen nutzen, um ein neues Licht auf die Wanderungsdynamik pelagischer Arten zu werfen, die wenig verstanden, stark ausgebeutet oder von großer Bedeutung für die Erhaltung sind", sagt Madigan. "Aber wir müssten schnell handeln, in dieser engen opportunistischen Zeitspanne."

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