Studie: Die Kosten der Krankenversicherung bedrohen die Lebensfähigkeit der Bauern

Anonim

Laut einer neuen vom US-Landwirtschaftsministerium finanzierten Studie ist der Mangel an Zugang zu einer erschwinglichen Krankenversicherung eines der größten Probleme für amerikanische Landwirte, ein übersehener Risikofaktor, der ihre Fähigkeit beeinträchtigt, ein erfolgreiches Unternehmen zu führen.

"Die steigenden Kosten des Gesundheitswesens und die Verfügbarkeit von erschwinglichen Krankenversicherungen haben traditionelle Risikofaktoren wie den Zugang zu Kapital, Krediten und Land als eine Hauptquelle der Sorge für die Bauern verbunden", sagte Studienleiter Shoshanah Inwood, ein ländlicher Soziologe an der Universität von Vermont, der die Studie mit Kollegen im Walsh Center for Rural Health Analysis bei NORC an der University of Chicago durchgeführt hat.

"Die Studie ergab, dass gesundheitsbezogene Kosten ein sektorübergreifendes Risiko für die Landwirtschaft sind, das mit landwirtschaftlichem Risikomanagement, Produktivität, Gesundheit, Ruhestand, der Notwendigkeit außerbetrieblicher Einkommen und Landzugang für junge und beginnende Landwirte verbunden ist", sagte Alana Knudson, Co-Direktor des NORC Walsh Center.

Die Studienergebnisse basierten auf einer Mail-Umfrage von Bauern und Viehzüchtern im März 2017 in 10 Studienstaaten und Interviews mit Bauernfamilien in jedem der untersuchten Staaten im Jahr 2016.

Drei von vier Bauern und Viehzüchtern (73 Prozent) in der Umfrage sagten, dass eine erschwingliche Krankenversicherung ein wichtiges oder sehr wichtiges Mittel zur Verringerung ihres Geschäftsrisikos sei. Und etwas mehr als die Hälfte (52 Prozent) sind nicht zuversichtlich, dass sie die Kosten für eine schwere Krankheit wie Herzinfarkt, Krebs oder Verlust von Gliedmaßen übernehmen können, ohne sich zu verschulden.

Erkenntnisse aus den Interviews unterstützten die Umfrageergebnisse. "Während der Interviews mit den Bauern haben viele Geschichten über ihre Familienangehörigen oder Nachbarn erzählt, die wegen einer katastrophalen Krankheit oder Verletzung ihre Farmen oder Molkereien verloren hatten, als sie nicht versichert waren", sagte Knudson.

Vierundsechzig Prozent berichten über Vorerkrankungen

Um die Bedürfnisse der Landwirte zu erfüllen, müssen Änderungen des geltenden Krankenversicherungsrechts sorgfältig abgewogen werden, heißt es in der Studie.

Zwei von drei Farmern und Viehzüchtern (64 Prozent) gaben an, einen bereits bestehenden Gesundheitszustand zu haben. Mit einem Durchschnittsalter von 58 Jahren sind Landwirte und Viehzüchter aufgrund von Altersgrenzen auch höheren Versicherungsprämien ausgesetzt. Und unter den Farmern und Viehzüchtern im Alter von 18 bis 64 Jahren kaufte jeder Vierte (24 Prozent) einen Plan im Versicherungsmarkt seines Staates.

"Eine Reihe von Landwirten in den Fünfzigern, mit denen wir gesprochen haben, sagte, dass sie in den letzten fünf Jahren nicht in der Landwirtschaft beschäftigt waren, um eine Vollzeit-Landwirtschaft zu betreiben, weil ihnen und ihren Familien die Krankenversicherung auf dem individuellen Markt nicht verweigert würde. bestehende Bedingungen ", sagte Knudson.

Krankenversicherungskosten verursachen Barrieren für junge und beginnende Landwirte

Die Kosten für die Gesundheitsversorgung spielen auch bei der Nachfolgeplanung eine Rolle, da jungen Menschen möglicherweise der Zugang zu landwirtschaftlichen Nutzflächen verwehrt wird.

Fast die Hälfte (45 Prozent) der befragten Farmer sagte, sie seien besorgt, dass sie einige oder alle ihrer Farm- oder Ranch-Assets verkaufen müssten, um gesundheitsbezogene Kosten wie Langzeitpflege, Pflegeheim oder häusliche Gesundheitsversorgung zu decken.

"Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass viele Landwirte ihr Land, ihr wertvollstes Gut, an den Meistbietenden verkaufen müssen, wenn sie zur Deckung der Gesundheitskosten Geld benötigen", sagte Inwood, "wodurch es für junge Landwirte schwieriger wird, sich Land und Land zu leisten die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Ackerland für die kommerzielle Entwicklung verkauft wird. "

Der Mangel an Zugang zu einer erschwinglichen Krankenversicherung könnte junge Menschen von der Landwirtschaft abbringen, fanden die Forscher heraus. Junglandwirte, die die Medicaid-Expansion in ihren Staaten genutzt hatten, sagten den Forschern in Interviews, dass sie ihren Kindern eine Krankenversicherung anbieten könnten und Zeit und Energie hätten, in die Farm oder Ranch zu investieren, anstatt eine vollständige Zeit außerhalb der Farm oder Ranch Job mit Vorteilen.

Die meisten Bauernfamilien sind krankenversichert, mehr als die Hälfte durch Beschäftigung im öffentlichen Sektor

Die große Mehrheit der Farmer und Viehzüchter (92 Prozent) berichtete, dass sie und ihre Familien 2016 krankenversichert waren, aber häufig aus außerlandwirtschaftlichen Tätigkeiten stammten. Mehr als die Hälfte (59 Prozent) der Farm- und Ranchfamilien erhielten Leistungen von Arbeitgebern des öffentlichen Sektors (Gesundheit, Bildung und Regierung).

"Arbeitsplätze im öffentlichen Sektor, vor allem in ländlichen Gebieten, bieten oft die höchsten Löhne und großzügigsten Vorteile", sagte Inwood. "Veränderungen in den Beschäftigungsmöglichkeiten oder -vorteilen des öffentlichen und privaten Sektors wirken sich auf die finanzielle Stabilität und das soziale Wohlergehen von Bauernfamilien aus, wobei die Auswirkungen durch die ländlichen Gemeinschaften nachwirken."

Fast drei Viertel sagen, USDA sollte die Interessen der Landwirte vertreten

Angesichts der Dringlichkeit ihrer Krankenversicherung suchen die Landwirte auch Hilfe von der Bundesregierung.

Nahezu drei Viertel (73 Prozent) der Landwirte gaben an, dass das USDA den Bedarf der Landwirte in nationalen gesundheitspolitischen Diskussionen widerspiegeln sollte, insbesondere aufgrund der einzigartigen gesundheitlichen Bedürfnisse von Landwirten und Landarbeitern (z. B. Abdeckung von Bluttests zur Untersuchung potenzieller Pestizid-Expositionen).

Der Zeitpunkt stimmt, sagte Inwood, die Fünf-Jahres-Aktualisierung des US Farm Bill wird 2018 fällig sein. Der umfassende Farm Bill befasst sich mit Landwirtschaft und allen anderen Fragen, die unter die Zuständigkeit des USDA fallen.

"Wir haben eine schrumpfende und alternde Farmpopulation", sagte Inwood. "Der nächste Farm Bill ist eine Gelegenheit, darüber nachzudenken, wie die Krankenversicherung die Entwicklung der Farmen in den Vereinigten Staaten beeinflusst."

Nichts ist wichtiger für das Lebensmittelsystem des Landes als die Rentabilität des Agrarsektors, sagte sie.

"Es ist eine Frage der nationalen Sicherheit", sagte sie.

Für die Studie wurden im März 2017 insgesamt 1.062 Bauern und Viehzüchter in Vermont, Massachusetts, Pennsylvania, Michigan, Nebraska, Mississippi, Kentucky, Washington, Utah und Kalifornien befragt. Die Studienstaaten wurden in jeder der vier Volkszählungsregionen ausgewählt und enthielten eine Mischung derer, die Medicaid erweitert oder nicht erweitert hatten. Die Studienergebnisse basierten auch auf Befragungen von bis zu 10 Familien in jedem der untersuchten Staaten.

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