Stärkere Winde erwärmen die antarktische Eisschmelze

Anonim

Neue Forschungsergebnisse, die heute im Nature Climate Change veröffentlicht wurden, haben gezeigt, dass stärkende Winde auf der gegenüberliegenden Seite der bis zu 6000 km entfernten Antarktis die hohe Eisschmelze entlang der Westantarktischen Halbinsel vorantreiben.

Forscher des ARC-Kompetenzzentrums für Klimasystemforschung fanden heraus, dass die Winde in der Ostantarktis Meeresspiegelstörungen erzeugen können, die sich mit einer Art Meereswelle, bekannt als Kelvinwelle, mit einer Geschwindigkeit von fast 700 Kilometern pro Stunde auf dem Kontinent ausbreiten.

Wenn diese Wellen auf die steile Unterwassertopographie vor der Westantarktischen Halbinsel treffen, stoßen sie wärmeres Wasser in Richtung der großen Eisschelf entlang der Küste. Der warme antarktische Zirkumpolarstrom verläuft in dieser Region sehr nahe am Kontinentalschelf und bietet eine Quelle für dieses warme Wasser.

"Es ist diese Kombination von verfügbarem warmem Wasser vor der Küste und einem Transport dieses warmen Wassers auf das Regal, der in den letzten Jahrzehnten einen rasanten Eisschelf entlang des Westantarktischen Sektors schmelzen ließ", sagte der leitende Forscher Dr. Paul Spence.

"Wir wussten immer, dass warmes Wasser in diesen Bereich gelangte, aber der genaue Mechanismus ist noch unklar. Dass abgelegene Winde auf der gegenüberliegenden Seite der Antarktis eine solch substanzielle Erwärmung verursachen können, ist ein besorgniserregender Aspekt der Zirkulation am antarktischen Rand."

Die Veränderungen der antarktischen Küstenwinde, insbesondere entlang der Ostantarktis, könnten ihrerseits mit dem Klimawandel zusammenhängen. Dies ist so, weil die Erde die starken Westwinde, die mit Stürmen über dem Südpolarmeer verbunden sind, auf die Pole aufwärmt, was wiederum die Winde in der Nähe des antarktischen Kontinents verändert.

Als die Forscher die Auswirkungen dieser veränderten Winde auf die Antarktis modellierten, stellten sie fest, dass sie die Erwärmung von bis zu 1 ° C in der Tiefe der schwimmenden Eisschollen entlang der West-Antarktis eindämmen konnten.

Dies könnte erhebliche Auswirkungen auf die Eisschollen und die Eisschilde der Antarktis haben. Bisherige Untersuchungen haben gezeigt, dass bereits kleine Steigerungen der Meerestemperaturen die Schmelzraten auf der Halbinsel erheblich erhöhen können.

"Mangels präziser Schätzungen der zukünftigen Veränderungen sind die Wissenschaftler in Bezug auf das, was dieses Schmelzen für den Globus bedeutet, konservativ geblieben. Jüngste Schätzungen gehen jedoch davon aus, dass die Antarktis unter aktuellen Emissionen mehr als einen Meter zum Meeresspiegelanstieg bis 2100 und über 15 Meter bis 2500 beitragen könnte Trajektorien ", sagte Dr. Spence.

"Dies wäre katastrophal für die Küstenregionen und verdrängt Hunderte von Millionen Menschen weltweit."

"Wenn wir schnelle Maßnahmen ergreifen, um der Erderwärmung entgegenzuwirken und den Anstieg der Temperaturen zu verlangsamen, werden die südlichen Stürme wahrscheinlich in eine nördliche Position zurückkehren. Das könnte das Schmelzen in der Westantarktis verlangsamen und zuverlässigere Herbst- und Winterregen in die Region bringen südlichen Teile von Australien. "

"Es würde auch die Erwärmung des Ozeans begrenzen und einigen der wichtigsten eisbedeckenden Eisschilde der Welt eine Chance geben, sich zu stabilisieren. Es ist wichtig, dass wir dies erreichen, oder wir werden wahrscheinlich größere Kalbungen von großen Schelfegalen sehen, ähnlich wie bei Larsen C. "

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