STO2 gelandet und Daten gesichert

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Anonim

Das STO2-Teleskop mit niederländischen Detektoren an Bord, das im Dezember 2016 um den Südpol kreiste, um Gaswolken zwischen den Sternen zu untersuchen, wurde am 30. Dezember sicher gelandet.

In einer Höhe von 39 Kilometern umkreiste das NASA-Teleskop drei Wochen lang den Polarwirbel. Während dieser Zeit nahm STO2 bei den Frequenzen von 1, 4 und 1, 9 THz so viel Strahlung wie möglich auf, um ionisierten Stickstoff (NII) bzw. ionisierten Kohlenstoff (CII) in einem Teil unserer Milchstraße zu finden. Diese Substanzen zeigen den Prozess der Sternentstehung aus Staub und Gas an.

Sauerstoff messen

Der 4, 7 THz-Detektor, der neutralen atomaren Sauerstoff (OI) messen würde, funktionierte ebenfalls. Bei dem System für den lokalen Oszillator, der das erforderliche Referenzsignal von 4, 7 THz erzeugen musste, ging jedoch etwas schief. Eine elektrische Komponente, die für die Kommunikation zwischen diesem lokalen Oszillator und der Bodensteuerung benötigt wird, wurde von der Sonne überhitzt. OI zeigt, dass tatsächlich ein Stern geboren wird. Dies ist eine Beobachtung, die Astronomen gerne erhalten würden, besonders wenn diese Beobachtung zum ersten Mal jenseits der Erdatmosphäre durchgeführt wird, wie es mit STO2 möglich gewesen wäre.

STO2-Projektleiter für SRON und TU Delft-Forscher Jian-Rong Gao und sein Team sind zwar enttäuscht über das Fehlen der 4.7 THz-Beobachtungen, sind aber andererseits sehr zufrieden mit der großen Datenmenge für die anderen beiden Frequenzen. Nach einem anfänglichen Schluckauf im Orientierungsmechanismus des Teleskops verlief die Sammlung dieser Daten sehr gut. "Sobald die groben Daten verarbeitet wurden, um Spektrallinien für CII und NII aufzudecken, wird STO2 die bisher für diese Substanzen kartierte Fläche drastisch erweitert haben."

Die Mission geht weiter

STO2 wurde am 9. Dezember 2016 aus der Antarktis gestartet. Der Polarwirbel sorgt auch dafür, dass die Ballonmissionen an einem Ort landen, der entlang der Südpol-Traverse, einer Art antarktischer "Autobahn" zwischen dem Südpol und McMurdo, erreicht werden kann. Als die Kühlflüssigkeit für die supraleitenden Detektoren (flüssiges Helium) aufgebraucht war und die Daten sicher auf die Computer auf der Erde heruntergeladen wurden, landete STO2 auf dem South Pole Transverse. Das Teleskop wurde am 10. Januar aufgenommen, so dass es nach McMurdo zurückgebracht werden konnte.

STO2 ist eine Erkundungsmission unter der Leitung der Universität von Arizona für Astronomie in diesen Terahertz-Frequenzen. Am 24. Januar 2017 wird die NASA die Universität von Arizona besuchen, um über GUSTO zu entscheiden. Dies ist auch eine Ballonmission, aber mit einer längeren Dauer (etwa 100 Tage) und mit effektiveren Instrumenten an Bord. Für NII, CII und OI wird GUSTO Kameras mit acht Pixeln haben, die wiederum von SRON und der Delft University of Technology entwickelt werden.

Die Teams von Professor Alexander Tielens (Universität Leiden) und Professor Floris van der Tak (SRON / Universität Groningen) werden zur wissenschaftlichen Analyse der Beobachtungen beitragen.

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