Der nächste Start von SpaceX markiert den Beginn einer neuen Ära

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Anonim

Ein bevorstehender Start eines Regierungsspionagesatelliten für das Nationale Aufklärungsbüro wird das erste Mal sein, dass das US-Verteidigungsministerium SpaceX für eine Mission verwendet hat.

Für mindestens die letzten sechs Jahre war diese Arena die ausschließliche Domäne des Konkurrenten United Launch Alliance, der auch regelmäßig von Florida aus startet.

Der Satellit soll nicht früher als am 30. April auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete starten.

Die NRO gab im Mai bekannt, dass sie SpaceX den bevorstehenden Start zugesprochen hatte.

Die Mission wird einen neuen Wettbewerbsbereich für SpaceX und ULA widerspiegeln, zwei der wichtigsten Startanbieter von der Space Coast. Das könnte mehr Geschäft für Florida bedeuten.

"Dieser Satellit würde sowieso von Florida aus starten", sagte Dale Ketcham, Chef der Strategischen Allianzen von Space Florida. "Aber es spiegelt mehr Wettbewerb wider. Das wird die Preise drücken und könnte dazu führen, dass es billiger ist, in den Weltraum zu kommen, was mehr Starts bedeutet. Wettbewerb ist eine gute Sache."

SpaceX konzentrierte sich bisher hauptsächlich auf Telekommunikationssatelliten und Frachtmissionen für die Internationale Raumstation.

Die Landung des Regierungsabkommens kam jedoch nicht ohne einen erbitterten Austausch und die Drohung mit rechtlichen Schritten.

Musk hatte geplant, die Air Force zu verklagen, die er beschuldigte United Launch Alliance zu belohnen, weil einige dort das Unternehmen als "ihr zukünftiges Ruhestandsprogramm" planten.

"Im Wesentlichen fordern wir sie auf, einen Auftrag an ein Unternehmen zu vergeben, in dem sie wahrscheinlich keinen Job bekommen, gegen ein Unternehmen, bei dem ihre Freunde sind", sagte er Anfang 2015 der Bloomberg Business Week.

Kurz darauf eröffnete die Air Force Gebote für das in Hawthorne, Kalifornien, ansässige Unternehmen.

Letztlich war es ein Sieg für die Regierung, sagte der Weltraumhistoriker Roger Launius.

"Aus Regierungssicht haben sie jetzt mehr als einen Startdienstleister", sagte Launius, früher vom Smithsonian National Air and Space Museum in Washington, DC "Das ist wichtig, weil wenn man einen verliert und für irgendeine Zeitspanne stehen muss Insbesondere für nationale Sicherheitsnutzlasten haben Sie noch Optionen. "

Als das National Reconnaissance Office SpaceX als Anbieter des Satellitenstarts entlarvt, sahen Branchenbeobachter den Schritt als einen großen Moment, weil es im Grunde genommen die Tür für ein Ausschreibungsverfahren für nationale Sicherheitsverträge öffnete.

SpaceX hat im März einen Deal abgeschlossen, um einen GPS-Navigationssatelliten für die Air Force für 96, 5 Millionen Dollar in den Weltraum zu schicken. Dieser Start wird voraussichtlich in den nächsten zwei Jahren stattfinden.

Im Wettbewerbsbereich sagte Launius, dass der Vorteil von SpaceX an der Spitze liegt.

"An diesem Punkt bin ich nicht bereit, gegen Elon und seine Leute zu wetten", sagte er. "Sie haben immer wieder bewiesen, dass sie dieses Zeug abziehen können."

Der erfolgreiche Relaunch von SpaceX am 30. März einer gebrauchten Falcon-9-Rakete markierte eine weitere Premiere für Musks Unternehmen, indem er einen Telekommunikationssatelliten in Richtung Orbit beförderte, bevor er den Booster auf einer Barge auf See landete. Diese Leistung ist ein früher Beweis dafür, dass der Plan des Unternehmens, Booster wiederzuverwenden, letztendlich die Startkosten senken könnte.

Über die bevorstehende NRO-Einführung, die laut einer Launch-Tracking-Website bereits für den 30. April geplant ist, sind nur wenige Details verfügbar. Die NRO hält diese Angaben im Allgemeinen geheim.

SpaceX hat das Startdatum nicht bestätigt.

ULA und SpaceX haben dieses Jahr ihr Manifest hochgefahren. Am Dienstag startet ULA eine Fracht-Nachschubmission zur Internationalen Raumstation. Sprecher für SpaceX und United Launch Alliance reagierten nicht auf E-Mails, in denen um Kommentare gebeten wurde.

"Das ist ihre Art, SpaceX in das Spiel der Regierungs- und Verteidigungsstarts einzubrechen", sagte Justin Karl, Programmkoordinator für kommerzielle Raumfahrtoperationen an der Embry-Riddle Aeronautical University.

Er sagte, die Fähigkeiten von SpaceX könnten schnell aus dem NRO-Vertrag wachsen.

"Es ist eine sehr große Sache", sagte er. "Bei Orbit-Starts gibt es nur sehr wenige Optionen für Fluganbieter. Das ist ein riesiges Segment eines Marktes, den sie möglicherweise erobert haben."

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