Soziale Anfälligkeit: Leader-Follower-Dynamik einflussreicher Individuen in einer sozialen Gruppe

Anonim

Dies ist die Geschichte einer Spinne, klein aber fett.

Diese spezielle Arachnid hat tatsächlich dazu beigetragen, die Great Man Theory zu entlarven, eine Vorstellung aus dem 19. Jahrhundert, die besagt, dass hoch einflussreiche Individuen ihre Kraft - sei es persönliche Ausstrahlung, Intelligenz, Weisheit oder politische Fähigkeiten - nutzen, um ihre Wirkung zu maximieren der Geschichte.

Wie kann man diese Theorie besser testen als mit Stegodyphus dumicola ?

Der Evolutionsbiologe von UC Santa Barbara, Jonathan Pruitt, arbeitete mit diesen afrikanischen sozialen Spinnen in ihren natürlichen Lebensräumen und schuf ein Modell zur Erforschung von Führungsdynamik und sozialer Anfälligkeit - der Tendenz von Individuen, ihr Verhalten als Reaktion auf Interaktionen mit einflussreichen Gruppenmitgliedern zu ändern. Er stellte fest, dass die soziale Anfälligkeit der Bevölkerungsmehrheit - und nicht der Einfluss von Schlüsselpersonen - die Führung antreibt. Die Ergebnisse erscheinen in der Zeitschrift Current Biology.

"Wir wussten aus früheren Studien, dass in einer sozialen Gruppe die seltene Präsenz kühner Individuen - die zwischen 1 und 5 Prozent einer Bevölkerung ausmachen - das kollektive Verhalten radikal verändert", sagte Pruitt, außerordentlicher Professor an der UCSB-Abteilung für Ökologie, Evolution, und Meeresbiologie (EEMB). "Diese neue Studie untersucht, ob der Aufstieg und Fall von Gesellschaften davon abhängen kann, ob nur eine oder wenige dieser Schlüsselpersonen vorhanden sind und ob sich die Rentabilität ihrer Präsenz je nach der Umgebung ändern könnte."

Pruitt und sein Team gründeten 240 Versuchsgesellschaften über zwei verschiedene Niederschlagsgrade in Afrika: einen in der Namib-Wüste in Richtung Norden nach Angola und einen zweiten von der Kalahari-Wüste in Richtung Osten nach Lesotho. Einige dieser Kolonien enthielten besonders kühne Spinnen (vermeintliche Anführer) und andere nicht. Die Forscher beobachteten dann das Verhalten und das Überleben dieser Kolonien für die nächsten sechs Monate.

Die Wissenschaftler bestimmten die Kühnheit einzelner Spinnen, indem sie sie einem gerichteten Luftstrahl aussetzten. Weil S. dumicola nicht gut sehen kann, interpretieren sie die Luftbewegung als Raubtier wie einen Vogel, eine Fledermaus oder Wespe. Ihre Antwort? Eine Todesvorstellung, in der sie ihre Beine zusammenlegen und sich zu einem Ball zusammenschmeißen. Mutige Individuen verstecken sich nicht lange, aber scheue Menschen können 20 Minuten bis zu einer Stunde brauchen, um sich zu erholen.

"Wir wollten sehen, ob die Anwesenheit dieser besonders kühnen Individuen veränderte, wie sich eine Gesellschaft kollektiv verhält, und ob die Aggressivität einer Gesellschaft die Wahrscheinlichkeit ihrer Mitglieder bestimmt, in einem plötzlichen Aussterben zu überleben oder zu sterben", erklärte Pruitt. "Wir fanden keine Assoziation zwischen dem Verhalten einer Gesellschaft und der Frage, ob sie an feuchten Standorten gelebt oder gestorben ist, und auch nicht mutige Individuen haben einen großen Einfluss auf das Verhalten der Kolonien an diesen Standorten. Wir haben jedoch eine sehr enge Verbindung zwischen der Präsenz kühner Individuen und Gesellschaftliche Aggressivität an trockenen Standorten und Kolonien mit kühnen Individuen waren in diesen Lebensräumen viel wahrscheinlicher. "

Die Tatsache, dass die gleichen seltenen Persönlichkeitstypen sowohl an trockenen als auch an nassen Standorten existierten, aber in ihrem Grad des sichtbaren sozialen Einflusses über diese Lebensräume variierten, erlaubte den Forschern zu entziffern, zum ersten Mal, ob es die Züge der Führer oder der sozialer Kontext, in dem sie ihren Einfluss ausüben. Wie sich herausstellte, stellte die Bevölkerungsmehrheit fest, ob diese Schlüsselgruppenmitglieder überhaupt auftauchen konnten und entlarvte damit die Great Man Theory und ihre Parallelhypothesen zu "Keystone-Individuen" in einer Vielzahl von Tiergesellschaften. Stattdessen scheint sozialer Einfluss aus scheuen, generischen Spinnen zu entstehen.

"Als wir mutige Individuen von einem nassen Standort nahmen, wo sie keinen sozialen Einfluss hatten, und sie mit scheuen Spinnen von einem trockenen Standort austrugen, waren diese schüchternen Individuen bereit, den Mutigen zu folgen, egal woher sie kamen" Pruitt bemerkt. "Es war also nicht der einzigartige soziale Einfluss kühner Individuen aus Trockengebieten, sondern die soziale Anfälligkeit der Bevölkerungsmehrheit, die eine vorteilhafte soziale Ordnung entstehen ließ."

Um ihre Ergebnisse weiter zu untersuchen, setzten die Wissenschaftler mutige Individuen einer anderen unabhängig entwickelten Spezies der sozialen Spinne ein, die im südlichen Afrika vorkommt. Die Zugabe von fettem Stegodyphus mimosarum zu Gruppen von scheuen Spinnen an nassen und trockenen Standorten reproduzierte das gleiche Ergebnis an nassen Standorten: Die schüchternen Individuen reagierten nicht auf mutige Ausländer. Die scheuen Spinnen von trockenen Standorten, die an nahrungsbeschränkte Umgebungen gewöhnt waren, reagierten jedoch gleichermaßen auf kühne Spinnen beider Arten. Für aride S. dumicola reicht also alles, was sich dem Phänotyp eines Anführers annähert, aus, um Anhängsel in diesen Populationen zu erzeugen.

"Shy s. Dumicola aus trockenen Standorten sind anfällig für jedes Anzeichen eines kühnen Individuums in ihren Gruppen, und die soziale Anfälligkeit, die an diesen Standorten endemisch ist, schafft einen Vorteil, der die Überlebenschancen einer Kolonie erhöht", sagte Pruitt.

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