Es ist nicht so einfach, Verbindungen mit Versorgungsunternehmen zu trennen, als das Kabel zu schneiden

Anonim

Wenn es jemals zu einer Katastrophe kam, konnte Joe Fleischmann die Lichter, den Kühlschrank und den Großbildfernseher in seinem Haus in Orange County laufen lassen, selbst wenn die Stromversorgung dunkel wurde.

Fleischmann ist ein Pionier in Sachen Energiespeicherung: In seiner Garage befindet sich eine Batterie, die stark genug ist, um das Wesentliche in Betrieb zu halten.

Das Haus des ehemaligen Sheriffs des Los Angeles County Sheriffs verfügt über eine ganze Reihe von umweltfreundlichen Kraftgeräten - Solarzellen auf seinem Dach, Batterielager und eine Ladestation für Elektrofahrzeuge in seiner Garage. Aber selbst mit all seinen mächtigen Werkzeugen kann Fleischmann das Stromkabel mit Southern California Edison nicht durchtrennen.

Die Verbindung mit dem zentralisierten Energiesystem - vom Netz getrennt - könnte ein Traum von Überlebenskünstlern und einigen Verbrauchern sein, aber die Realität ist schwer zu erreichen. Die Kosten für Batterien, die groß genug sind, um Klimaanlagen, eine Waschmaschine, einen Trockner und andere große Stromfresser zu versorgen, würden die Haushalte der meisten Hausbesitzer gefährden.

"Das ist für mich völlig fremd, weil man sich immer auf die Versorgungseinrichtungen verlassen musste", sagte Fleischmann. "Wir könnten das tun, aber um welchen Preis?"

Selbst der Marktführer in der Elektrizitätsspeicherindustrie für Haushalte - und der Lieferant von Fleischmanns 26.000-Dollar-Batteriesystem - sieht nicht, dass Verbraucher von ihren Versorgern abstammen.

"True Off-Grid ist lächerlich", sagte Blake Richetta, Senior Vice President von Sonnen Inc., der den US Arm des deutschen Batterieherstellers in North Hollywood überwacht. Sonnen hat rund 18.000 Wohnsysteme, vor allem in Deutschland und Italien.

Es ist nicht nur kostspielig, sein Haus in ein virtuelles Kraftwerk zu verwandeln, sagt Richetta, sondern es macht das Heim des Verbrauchers zu einer Insel, die das zentrale Stromnetz nicht anzapfen könnte, wenn der netzunabhängige Betrieb versagt.

Alleine der Wegfall eines globalen Nutzens wird zunichte gemacht: Stromversorgungssysteme für Privathaushalte und Unternehmen können das Stromnetz und Versorgungsunternehmen unterstützen.

"Die Energiespeicherung bringt dem Netzbetreiber einen Mehrwert, einen bedeutenden Wert", sagte Richetta, ein ehemaliger nordamerikanischer Vertriebsmanager für Tesla Inc., der über eine eigene Batterie verfügt.

Wenn die Verbraucher zum Beispiel Sonnenkollektoren und Batteriespeicher zusammen mit steigender Energieeffizienz hinzufügen, sinkt die Nachfrage nach Strom von traditionellen Versorgern. Das hilft Versorgungsunternehmen, den Bau neuer Anlagen für fossile Brennstoffe wie Erdgasanlagen zu vermeiden.

"Wir helfen dem Netz im Wesentlichen dabei, Dinge zu tun, die es vorher niemals billiger und sauberer machen konnte", sagte Richetta.

Und obwohl Fleischmanns System einen hohen Preis hat, sind die Kosten erheblich gesunken, was es für durchschnittliche Verbraucher in den nächsten Jahren erschwinglich macht.

Ravi Manghani, Direktor für Energiespeicherung bei GTM Research, sagte, dass der installierte Preis für Wohngebäude in den letzten zwei bis drei Jahren um 25 Prozent auf 30 Prozent gefallen ist. Die Kosten für die Batterien selbst seien in dieser Zeit um rund 60 Prozent auf rund 425 Dollar pro Kilowattstunde gesunken, sagte er.

Und die Verbraucher können von staatlichen und bundesstaatlichen Anreizen profitieren, die die Gesamtkosten senken können, sagte Manghani.

An manchen Orten macht das Leben außerhalb des Netzes mehr Sinn als in anderen.

In den Vereinigten Staaten ist dieser Ort Hawaii, wo die höchsten Strompreise des Landes etwa doppelt so hoch sind wie die Kalifornier pro Kilowattstunde. Weil Hawaii Treibstoff für seine Kraftwerke importieren muss, sind die Kosten hoch.

Hawaiis höhere Utility-Registerkarte macht es für die Verbraucher einfacher, sich für Solarzellen und Batteriespeicher zu entscheiden. Und diese potenzielle Verkaufschance hat die Aufmerksamkeit von Energieunternehmen wie Sonnen, Tesla, Sunrun und Blue Planet auf sich gezogen, die Solar- und Batteriepakete ähnlich dem Fleischmann-System, aber in verschiedenen Größen anbieten.

Aber für andere Orte, sogar relativ teure Kalifornien, kann es schwierig sein, einen Deal, der Speicher für weniger als das, was die Verbraucher zahlen ihre Stromversorger.

"Sie werden wahrscheinlich nicht genug Geld sparen, um diese Arbeit zu machen", sagte Ron Nichols, Präsident von Southern California Edison, der etwa 15 Millionen Menschen über 5 Millionen Wohn- und Geschäftskonten betreut. "Im Moment hat es keinen Bleistift."

Nichols räumt ein, dass sich die Gleichung möglicherweise für Privatkunden verbessern könnte.

"Die Batterietechnologie wird mit der Zeit besser", sagte er. "Und die Kosten werden sinken."

Nichols sagte, er sehe einige der größten, unmittelbaren Möglichkeiten in kommerziellen Speichersystemen wie in Schulen, großen Bürogebäuden und anderen kommerziellen Einheiten.

Gewerbliche Kunden zahlen eine Prämie für die Nutzung von Strom in Zeiten hoher Nachfrage. Eine Batterie kann in diesen Zeiträumen den Verbrauch von Strom aus dem Stromversorgungsunternehmen reduzieren und letztlich Geld sparen. Darüber hinaus können sie einen Vertrag mit dem Energieversorgungsunternehmen abschließen, um es dem Versorgungsunternehmen zu ermöglichen, Strom aus der Batterie zu beziehen, wenn das Stromnetz dies benötigen könnte.

"Es ist keine Silberkugel für alles", sagte Nichols. "Aber wir finden neue Möglichkeiten. Sie werden für das Netz in der Zukunft sehr hilfreich sein."

Bernadette Del Chiaro, Geschäftsführerin der California Solar Energy Industries Association, stimmt zu, dass die Batteriepreise auf der Wohnungsseite immer noch etwas hoch sind. Aber sie argumentiert, dass genauso wie kommerzielle Kunden das Stromnetz mit ihren Batterien unterstützen können, so können auch die privaten Haushalte mit ihren Versorgern und dem breiteren Stromnetz verbunden bleiben.

"Die Solar- und Speicherindustrie ist wirklich, tatsächlich zu einem grünen Netz verpflichtet", sagte Del Chiaro. "Es wird wirklich gesehen, dass das Netz stärker und widerstandsfähiger wird, im Gegensatz zu jedem, der eine Insel für sich ist."

Del Chiaro sagte, Versorgungsunternehmen profitierten von dem Argument, dass Solar-Plus-Speicher für Privatkunden zu teuer sind, weil sie die Kontrolle über Elektrizität behalten und die Preise für die Verbraucher hoch halten. Aber die Bemühungen, die Verbraucher zu stärken, werden letztendlich ihre Kosten senken, sagte sie.

"Was wir anstreben, ist etwas, das den Markt wirklich verändert", sagte Del Chiaro. "Jeder denkt nur, Solar und Speicher sind Spielzeug für die Reichen. Die Versorger laufen um Sacramento herum und nennen Solar plus Speicher die Cadillac-Klasse."

Aber wenn Versorgungsunternehmen die Agenda für die Entwicklung des elektrischen Systems festlegen dürfen, sagte sie: "Wir werden die Preise auf diese Weise sehr hoch halten."

Fleischmann, der sich nach einer Rückenverletzung aus der Sheriff-Abteilung zurückzog, installierte vor drei Jahren eine 6, 5-Kilowatt-Solaranlage in seinem Haus. Er hat letztes Jahr das Sonnenbatteriesystem hinzugefügt.

Fleischmann hielt das Sonnensystem, das wie ein Schrank in seiner Garage aussieht, für sein Haus gut geeignet. Das System ist im Gegensatz zu einigen Batterien erweiterbar und kann von einem Computer und Smartphone aus bedient werden.

"Ich denke, es sieht wirklich ziemlich cool aus", sagte Fleischmann, 46.

Sein Ziel war es, Geld für den Strom seiner fünfköpfigen Familie zu sparen und im Notfall Notstrom bereitzustellen. Er dachte nicht netzfern.

Aber er kaufte eine große Batterie - 12 Kilowatt, während das typische Heimsystem, sagt Nichols, etwa 4 Kilowatt und genug für etwa vier Stunden. Fleishmann wählte ein großes System mit dem Vorteil eines staatlichen Rabatts, der etwa ein Drittel der Kosten der Batterie einnahm.

Fleischmann hält etwa 20 bis 25 Prozent seiner Batterie in Reserve als Reserve und klopft den Rest an, um sein Haus zu versorgen oder ans Stromnetz zu schicken.

"Wenn das Netz ausfällt, haben wir immer noch eine Stromquelle", sagte Fleischmann. "Ich denke, mit der Popularität des Systems und wenn die Kosten sinken, werden mehr Menschen in der Lage sein, in sie zu investieren."

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