Wissenschaftler argumentieren, Plutos Planetenstatus wiederherzustellen

Ist Pluto doch ein Planet? Diskussion neu entfacht! - Clixoom Science & Fiction (Juni 2019).

Anonim

Kirby Runyon, Wissenschaftler an der Johns Hopkins University, möchte eines klarstellen: Pluto ist ein Planet, unabhängig davon, was eine renommierte wissenschaftliche Organisation behauptet. So ist Europa, allgemein bekannt als ein Jupitermond, und der Erdmond, und mehr als 100 andere Himmelskörper in unserem Sonnensystem, denen dieser Status unter einer vorherrschenden Definition von "Planet" verweigert wird.

Die von der Internationalen Astronomischen Union im Jahr 2006 verabschiedete Definition degradierte Pluto zu "Nichtplaneten" und ließ damit die Zahl der Planeten in unserem Sonnensystem von neun auf acht sinken. Die Veränderung - ein Thema vieler wissenschaftlicher Debatten - ergab keinen Sinn, sagt Runyon, Hauptautor eines kurzen Papiers, das das Pro-Pluto-Argument macht, das nächste Woche auf einer wissenschaftlichen Konferenz in Texas präsentiert wird.

Eisiger, felsiger Pluto war der kleinste der neun Planeten, sein Durchmesser unter drei Viertel des Mondes und fast ein Fünftel der Erde. Dennoch, sagt Runyon, der in diesem Frühjahr in der Abteilung für Erd- und Planetenwissenschaften an der Krieger School of Arts & Sciences Pluto promoviert, "hat alles auf seiner Oberfläche, was man mit einem Planeten verbindet." Es gibt nichts Nicht-Planet darüber. "

Runyon, dessen Dissertation sich auf die Veränderung von Landschaften auf dem Mond und Mars konzentriert, hat eine Gruppe von sechs Autoren aus fünf Institutionen bei der Ausarbeitung der Definition und ihrer Begründung angeführt, die auf der Postersitzung der Lunar and Planetary Science Conference präsentiert wird. Das Poster wird am 21. März auf der vom Lunar and Planetary Institute gesponserten Konferenz einen ganzen Tag lang zu sehen sein, und Runyon wird mindestens drei Stunden zur Verfügung stehen, um Fragen zu beantworten.

Die anderen Autoren sind: S. Alan Stern und Kelsi Singer vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado; Tod Lauer vom National Optical Astronomy Observatory in Tucson, Arizona; Will Grundy vom Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona; und Michael Summers von der George Mason University in Fairfax, Virginia.

Alle Autoren sind Mitglieder des Wissenschaftsteams bei der Mission New Horizons für Pluto, die vom Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory für die NASA betrieben wird. Im Sommer 2015 wurde die Raumsonde New Horizons als erste von Pluto, etwa 4, 67 Milliarden Meilen von der Erde entfernt, durchflogen und die ersten Nahaufnahmen von Pluto zurückgesendet.

Runyon und seine Co-Autoren argumentieren für eine Definition von "Planet", die sich auf die intrinsischen Qualitäten des Körpers selbst konzentriert und nicht auf externe Faktoren wie seine Umlaufbahn oder andere Objekte um ihn herum. In einem kurzen Absatz definieren sie einen Planeten als "einen substellaren Massenkörper, der nie Kernfusion erfahren hat" und genug Gravitationskraft hat, um eine ungefähr runde Form beizubehalten, selbst wenn er sich am Äquator aufgrund einer Dreifachbewegung wölbt Druck von Kräften, die durch seine Schwerkraft und den Einfluss der Sonne und eines nahegelegenen größeren Planeten entstehen.

Diese Definition unterscheidet sich von der Drei-Elemente-IAU-Definition dadurch, dass sie sich nicht auf die Umgebung des Himmelskörpers bezieht. Dieser Teil - der es erforderte, dass sich ein Planet und seine Satelliten allein durch ihre Umlaufbahn bewegen - schloss Pluto aus. Ansonsten passt Pluto in die IAU-Definition: Es umkreist die Sonne und es ist so massiv, dass die Schwerkraft es geschafft hat.

Stern hat in der Vergangenheit argumentiert, dass die IAU-Definition auch Erde, Mars, Jupiter und Neptun ausschließt, die ihre Bahnen mit Asteroiden teilen.

Die neue geophysikalische Definition lässt Sterne, Schwarze Löcher, Asteroiden und Meteoriten aus, aber sie beinhaltet alles andere in unserem Sonnensystem. Es würde die Anzahl der Planeten von acht auf etwa 110 erhöhen.

Diese Erweiterung ist Teil der Attraktivität der neuen Definition, sagt Runyon. Er sagt, er würde es gerne sehen, wenn die Öffentlichkeit sich mehr für die Erforschung des Sonnensystems interessiert. Da das Wort "Planet" ein "psychologisches Gewicht" zu haben scheint, meint er, dass mehr Planeten dieses öffentliche Interesse fördern könnten.

Die neue Definition, die keiner Genehmigung durch ein zentrales Organ bedarf, ist auch für planetare Wissenschaftler nützlicher. Die meisten von ihnen sind eng mit der Geologie und anderen Geowissenschaften verbunden, was die neue geophysikalische Definition nützlicher macht als die astronomische Definition der IAU.

Er hat guten Grund, optimistisch zu sein, da die neue Definition bereits von Planet Science Research Discoveries übernommen wurde, einer Bildungswebsite, die von Wissenschaftlern der Universität von Hawaii in Mānoa gegründet wurde.

"Ich möchte, dass sich die Öffentlichkeit genauso wie ich in planetare Erkundungen verliebt", sagte Runyon. "Es bringt den Punkt der fortgesetzten Erforschung nach Hause."

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