Wissenschaftler ID winzigen prähistorischen Meereswurm mit 50 Kopf Dornen

2017 Maps of Meaning 01: Context and Background (April 2019).

Anonim

Lange bevor die Dinosaurier die Erde durchstreiften, schwamm eine bizarre Kreatur mit einem Venusfliegenfalle in den Meeren.

Wissenschaftler haben Fossilien eines winzigen gesichtslosen prähistorischen Meereswurms mit 50 Stacheln entdeckt, die aus seinem Kopf herausragen. Als etwas ahnungsloses Lebewesen zu nahe kam, schnappten seine kieferähnlichen Stacheln zusammen und das Abendessen wurde serviert.

Die Entdeckung, die in der Zeitschrift Current Biology vom Donnerstag veröffentlicht wurde, bietet einen Einblick in die Kambrium-Explosion des Lebens auf der Erde vor etwa 541 Millionen Jahren.

Die neue Kreatur, Capinatator praetermissus genannt, ist so anders, dass die Wissenschaftler sagen, dass die Fossilien nicht nur eine neue Art darstellen, sondern auch eine neue Gattung - eine größere Gruppierung von Leben - darstellen.

Es war nur 4 Zoll lang und seine Dornen waren etwa ein Drittel Zoll lang. Es fastete auf kleinerem Plankton und shrimpartigen Kreaturen.

Es ist ein Vorfahre einer Gruppe von Meeres-Pfeilwürmern namens Chaetognatha, die in den Weltmeeren reichlich vorhanden sind. Die prähistorische Version war größer und mit viel mehr Dornen in seiner Gesichts-Waffenkammer, aber ohne die spezialisierten Zähne seiner Nachkommen, sagte Derek Briggs von der Yale University, die ein Team leitete, das den Fund von Fossilien in zwei Nationalparks in British Columbia, Kanada entdeckte.

"Die Stacheln sind wie Miniaturhaken, obwohl sanfter gekrümmt. Sie waren eher steif als flexibel", sagte Briggs in einer E-Mail. "Es ist schwer zu sagen, warum es im fossilen Beispiel so viele Stacheln gibt - aber vermutlich bewaffnet war es ein erfolgreicher Räuber."

Capinatator - dessen Name übersetzt "Schwimmer" bedeutet - lebte vor 500 Millionen Jahren zu einer Zeit, als die Kreaturen größer und vielfältiger wurden. Es ist schwierig, vollständige Fossilien der Chaetognatha-Familie zu finden, weil sie leicht verwesten, sagte Briggs. Dieser neueste Fund war jedoch so gut, dass sogar Weichgewebe gerettet wurde, was den Wissenschaftlern eine gute Vorstellung davon gab, wie Capinatator aussah.

Die Entdeckung erweitert das Wissen der Wissenschaftler über eine "ziemlich rätselhafte" Gruppe von Tieren aus der Kambrium-Ära, sagte Smithsonian Paläobiologe Doug Erwin, der keine Rolle in der Forschung hatte.

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