Wissenschaftler entdecken Beweise für die jüngsten Wasserströme auf dem Mars

Anonim

Ein Team von Wissenschaftlern unter Leitung der The Open University hat Beweise für Gletscherschmelzwasser auf dem Mars gefunden, trotz der weit verbreiteten Meinung, dass das Klima in der letzten Zeit zu kalt war, als dass Eis schmelzen könnte.

Planetare Wissenschaftler von der OU haben in Zusammenarbeit mit dem University College Dublin, der Universität von Cambridge und der Universität von Nantes (CNRS) einen seltenen "Esker" auf dem Mars entdeckt - einen Sedimentkamm, der durch Schmelzwasser, das unter einem Gletscher in der Tiefe fließt, abgelagert wird jüngste Vergangenheit (vor etwa 110 Millionen Jahren), trotz des kalten Klimas. Die Forschung wurde im Journal of Geophysical Research: Planeten veröffentlicht .

Die Hauptautorin der Forschung, PhD-Forscherin für Planetenforschung, Frances Butcher, erklärt die Bedeutung dieser Entdeckung.

Wie sind Gletscher auf dem Mars und wo sind sie?

"Ähnlich wie die Erde sind die Pole des Mars mit großen, festen Eiskappen bedeckt, und der Äquator hat überhaupt kein Oberflächeneis. Die Regionen zwischen dem Äquator und den Polen haben Tausende von Wassereis-Gletschern, die denen ähnlich sind Sie sind in Gebirgsregionen der Erde zu finden. Diese Gletscher der "mittleren Breiten" stehen im Mittelpunkt unserer Untersuchungen und werden vermutlich von einer Decke aus Trümmern bedeckt, die vielleicht nur einige Meter dick ist. "

Was haben Wissenschaftler in der Vergangenheit gedacht?

"Es wird allgemein angenommen, dass die Gletscher in den mittleren Breiten des Mars immer zu kalt waren, um Schmelzwasser zu produzieren. Dies liegt daran, dass die Durchschnittstemperaturen auf dem Mars bei -55 ° C liegen durch Eisbewegungen erzeugt, kann in der Vergangenheit unter einigen dieser mittleren Breitengletscher zu seltenen, lokalisierten Eisschmelzen geführt haben. "

Was ist ein Esker?

"Im Grunde bildet das Schmelzwasser, das durch einen Gletscher fließt, einen Tunnel durch das Eis, der sich dann mit Sedimenten wie Kies, Gestein und Sand füllt. Wenn sich der Gletscher zurückzieht, bleibt dieses Sediment als" Esker "zurück.. "

Fließt heute flüssiges Wasser auf dem Mars?

"Obwohl es keinen Beweis gibt, dass flüssiges Wasser unter diesen Gletschern heute noch existiert, gibt die Forschung wichtige Einblicke in Umweltbedingungen, die dazu führen könnten, dass Eis in der jüngsten geologischen Geschichte des Mars schmilzt."

Was kann uns der Esker über die Umweltbedingungen auf dem Mars in der jüngsten geologischen Geschichte erzählen?

"Bis jetzt war nur ein anderer Esker entdeckt worden, der aus der Front eines Gletschers in der Mitte des Breitengrades hervorging. Beide Esker entstanden zwischen 110 - 150 Millionen Jahren, was für Geologen sehr neu ist und sich in tiefen Gräben befinden erklären Sie, warum diese spezifischen Gletscher Schmelzwasser trotz des kalten Klimas auf dem Mars produzierten. Ähnlich wie einige Rifttäler auf der Erde glauben wir, dass die Hitze der unterirdischen vulkanischen Aktivität die Gletscherbetten erwärmt, die in ihnen fließen, wodurch Eis schmilzt.

Warum ist das für den Menschen wichtig?

"Wenn Menschen schließlich zum Mars reisen, wären Gletscher mittlerer Breite eine relativ zugängliche Eisquelle, die Astronauten zu Wasser verarbeiten könnten. Eskers könnte auch interessante Gebiete für wissenschaftliche Explorationen in der Nähe dieser Eisressourcen bereitstellen."

Was ist mit dem Leben auf dem Mars? Könnten diese Gletscher der mittleren Breiten das Leben unterstützen?

"Die Lebensbedingungen auf dem Mars sind extrem lebensfeindlich, und wir wissen derzeit nicht, ob jemals irgendwo auf dem Planeten Leben existiert hat. Daher scheint es unwahrscheinlich, dass Gletscher in der Mitte des Breitengrades das Leben unterstützen oder es jemals getan haben. Strahlungsumgebungen auf der Erde, die Gletscherbetten können schützende Zufluchtsorte für mikrobielles Leben sein.

"Gletscher auf dem Mars könnten tatsächlich wie ein riesiger Schild wirken und den Boden und das Eis in ihren Betten vor der schädlichen Strahlung schützen, die die Oberfläche des Planeten beschießt. Wenn Leben auf dem Mars entstehen würde, besteht die Chance, dass die Betten von Gletscher hätten für das Leben geschützte Nischen geschaffen. "

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