Wissenschaftler beschuldigen El Nino, sich für den "grausamen" Korallen-Tod zu erwärmen

ЗАПРЕЩЕННЫЙ ГЕНЕРАТОР БЕСПЛАТНОЙ ЭНЕРГИИ. Изобретатель Джон Серл (April 2019).

Anonim

Die Korallen auf dem Meeresboden um die pazifische Insel Kiritimati sahen im November aus wie ein Friedhof - kahl, weiß und leblos. Aber es gab noch Hoffnung.

In diesem Monat kam Farbe mit fuzzy Rot- und Brauntönen zurück, aber das sind keine guten Nachrichten. Algen haben die leblosen Korallen an einigen der ursprünglichsten Korallenriffe der Welt überholt, sagte die Korallenforscherin Julia Baum von der University of Victoria nach dutzenden Tauchgängen in der vergangenen Woche. Vielleicht werden 5 Prozent überleben, schätzte sie.

"Wie es wirklich aussieht, ist eine Geisterstadt", sagte Baum. "Es ist, als ob die Gebäude stehen, aber niemand zu Hause ist."

Kiritimati ist, wo El Nino, zusammen mit der globalen Erwärmung, die Korallen in den letzten zwei Jahren am meisten beschädigt hat, Experten sagten. Während dramatische Bilder von beispielloser totaler Bleichung am australischen Great Barrier Reef die Welt umwerfend beeindrucken, sind tausende Kilometer östlich noch schlimmer.

"Dieser El Niño hat seinen stärksten Griff genau an dieser Stelle", sagte Georgia Tech Klimaforscher Kim Cobb in einem Telefoninterview von der Insel 2000 Meilen südlich von Hawaii.

Ungefähr 36 Prozent der Korallenriffe der Welt - 72 Prozent der US-Riffe - sind in so warmem Wasser, dass sie unter offizieller Todesbeobachtung stehen, und das könnte bis Juli auf 60 Prozent der Korallen weltweit ansteigen, sagte Mark Eakin, die Koralle Koordinator der Riffbeobachtung für die US-amerikanische Meeres- und Atmosphärenverwaltung. Eakin sagte, Kiritimati sei das Schlimmste, was er gesehen habe, mit Amerika Samoa, dicht gefolgt von der zweiten.

"Es ist beispiellos", sagte Baum. "Dies ist absolut die intensivste Reaktion, der dramatischste Tod eines Korallenriffs von einem El Niño-Ereignis."

Die Insel ist seit Juni 2015 auf der höchsten Stufe des Korallenstresses. NOAAs Eakin war nicht Teil des Baum-Cobb-Teams, aber als er ihre Fotos sah, schrieb er Baum: "Ich war einfach entsetzt über die Bilder. Ich habe das Schlimmste erwartet, war aber immer noch nicht darauf vorbereitet. "

Er nannte es "grauenhaft".

Es ist die Hitze, die die Koralle tötet. Im Dezember erreichten die Temperaturen in Kiritimati ihren Höhepunkt bei 88, 5 Grad (31, 4 Grad Celsius) und waren etwa 5 bis 7 Grad wärmer als normal. Das ist die Art von Temperaturspitze, die den Unterschied zwischen Leben und Tod für Korallen ausmachen kann, sagte Eakin.

Die Wassertemperaturen auf der Insel sind von 1997 bis 1998 fast ein Grad Fahrenheit wärmer als die des letzten großen El Niño, und der Schaden ist viel schlimmer, wahrscheinlich eine Hilfe von künstlicher Erwärmung zusätzlich zur natürlichen vorübergehenden Erwärmung von El Nino, Cobb sagte.

Korallenriffe sind wichtig zum Angeln; fast eine halbe Milliarde Leute verlassen sich auf Korallenriffmarineleben für Nahrung, sagte Eakin.

"Korallenriffe bedecken nur ein Zehntel eines Prozents des Meeresbodens, beherbergen aber 25 Prozent aller Meereslebewesen", sagte Eakin in einem Interview.

Baum hat die Hoffnung, dass etwas überleben kann, was sie "kleine Wunderkorallen" nennt, die kleine Menge einer bestimmten Spezies, die bisher zu überleben scheint. Vielleicht kann sie dieses einst helle Riff über ein paar Jahrzehnte wieder besiedeln, sagte sie.

In Australien, wo "100 Prozent der Korallen an einigen Riffen schneeweiß sind", ist es schwer vorstellbar, dass Kiritimati schlechter ist, sagte Terry Hughes, ein australischer Professor, der die National Coral Bleaching Task Force leitet. Ein Gebiet im Norden "ist absolut blitzartig", sagte er.

In der Vergangenheit verursachte die Erwärmung des Pazifiks durch El Nino in Australien keine solchen Massenbleichungen. Aber die Auswirkungen der jüngsten, großen El Ninos sind mit Wasser zusammen gefallen, das wegen des vom Menschen verursachten Klimawandels bereits wärmer ist, sagte Hughes.

"Der Zusammenhang zwischen Bleichen und globaler Erwärmung ist unbestreitbar", sagte Hughes.

Koralle kann mildes oder kurzzeitiges Bleichen überleben und sich erholen, aber wenn es zu lange dauert oder zu schwer ist, sterben sie durch Bleichen oder Krankheit, sagte Eakin.

Der Klimaforscher Cobb sagte, dass 7.000 Jahre Korallenfossilien in Kiritimati kein so großes Absterben zeigen. Es bewegte Cobb auf einem Tauchgang zu Tränen.

"Sie sind älter als ich", sagte Cobb, 50 bis 60 Jahre alt. "Zu sehen, dass sie erliegen, war wirklich ein emotionales Ereignis."

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