Die Forscher modellieren, wie sich Veränderungen des Klimas, des sozioökonomischen Status wahrscheinlich auf die Gesundheitsergebnisse in Subsahara-Afrika auswirken werden

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Anonim

In den letzten zehn Jahren haben steigende Temperaturen in weiten Teilen Afrikas und sinkende Niederschläge in Ostafrika zu einem alarmierenden Klimatrend geführt. Der wichtigste Punkt unter den Bedenken ist die Auswirkung dieser Bedingungen auf die menschliche Gesundheit.

Ein Team von Wissenschaftlern der Climate Hazards Group (CHG) von UC Santa Barbara, der University of Minnesota und des Frühwarn- und Umweltmonitoringprogramms des US Geological Survey untersucht mögliche Zusammenhänge zwischen diesen Klimaeffekten und zwei Gesundheitsindikatoren: Mangelernährung und niedriges Geburtsgewicht. Ihre Ergebnisse - einige gute, einige schlechte - tauchen in der Zeitschrift Global Environmental Change auf.

Das Team kombinierte Temperatur- und Niederschlagsdaten des Niederschlagsüberwachungsnetzes CHG InfraRed Precipitation with Stations mit sozioökonomischen Daten auf Haushaltsebene und modellierte in 13 Ländern Afrikas südlich der Sahara Zukunftsszenarien von Klimafolgen auf Gesundheitsergebnisse.

"Unsere Modelle deuten darauf hin, dass gefährdete Gebiete immer wärmer und trockener werden und mehr unterernährte Kinder und niedrigere Geburtsgewichte sehen können", sagte Hauptautor Frank Davenport, ein CHG-Forscher. "Dieses Szenario könnte jedoch potenziell durch positive Entwicklungstendenzen wie Zugang zu Elektrizität, sauberes Wasser und Bildung gemildert werden."

Dennoch zeigte die Analyse, dass die starke Beziehung zwischen einer erhöhten Erwärmung und einer Zunahme niedriger Geburtsgewichte schwieriger zu kontern ist. "Es ist fast sicher, dass es wärmer wird und dass die Erwärmung einige direkte negative Auswirkungen haben wird, die zwar nicht groß, aber dennoch robust sind", erklärte Davenport.

In Bezug auf die Unterernährung bei Kindern zeigten die Daten viel größere Veränderungen infolge von Erwärmung und Austrocknung, aber auch ein größeres Potenzial zur Linderung von Wachstumsstörungen bei Kindern - ein Maß für Unterernährung - durch positive Entwicklung. In einer Reihe afrikanischer Länder sind 30 bis 40 Prozent der Kinder von Mangelernährung betroffen.

"Dieser Prozentsatz ändert sich je nachdem, wo Menschen leben", sagte Davenport. "Wir haben aus mehreren Gründen die größte Variation der Ergebnisse bei den so genannten" Pastoralisten "festgestellt: Zum einen sind Pastoralisten am verwundbarsten und am nahrungsmittelärmsten, und weil sie in heißen, trockenen, abgelegenen Gebieten leben und sie müssen einen großen Teil ihrer Nahrung kaufen, sie haben begrenzte Ressourcen, auf die sie in Zeiten der Not zurückgreifen können.Zweitens sind Viehhirten oft Nomaden, die ihre Herden über ausgedehnte Gebiete grasen lassen, so dass sie in Haushaltsumfragen notorisch schwer zu erproben sind. wo wir einen Großteil unserer sozioökonomischen Daten erhalten, sind sie tendenziell unterrepräsentiert. "

Zusammen mit zwei früheren zusammenhängenden Papieren zeigt diese Untersuchung, dass Klimaeffekte das gleiche Gewicht wie Wirtschaftsindikatoren haben - was zeigt, dass das Klima Auswirkungen erster Ordnung auf Ernährung und Gesundheit haben kann. Potenzielle Szenarien deuten auf vermehrten Wohlstand hin, und eine bessere Bildung kann diese Effekte ausgleichen. "Die gute Nachricht ist, dass wir die Widerstandsfähigkeit und den Lebensunterhalt dieser Bevölkerungen aufbauen können", sagte Chris Funk, ein Wissenschaftler des US-amerikanischen Frühwarn- und Umweltmonitors USGS.

Der CHG-Forscher und Koautor Shraddhanand Shukla wies darauf hin, dass Rückschläge wie Dürre oder Konflikte trotz möglicher langfristiger positiver Veränderungen Situationen verschlimmern können. "Das Problem ist, dass selbst wenn ein ganzes Land besser wird, es bestimmte, sehr gefährdete Bevölkerungsgruppen gibt, die dazu neigen, marginalisiert zu werden oder zurückgelassen zu werden", sagte er. "Wir versuchen, ziemlich komplexe soziale Phänomene zu modellieren, basierend auf Annahmen darüber, was in der Zukunft passieren könnte. Also, egal was, es gibt noch viel, was wir nicht wissen."

Das ultimative Ziel der Forscher ist es, nützliche Informationen zur Verfügung zu stellen, um Interventionen und Maßnahmen zur Stärkung der Widerstandsfähigkeit von Hilfsorganisationen zu leiten. "Auch wenn einige unserer Ergebnisse beunruhigend sind, denke ich, dass an dieser Arbeit viel Hoffnung liegt", sagte Funk.

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