Researcher entdeckt heißesten Rock in den Akten

Mars Wasser: Außerirdisches Leben auf dem Roten Planeten? - Clixoom Science & Fiction (Juli 2019).

Anonim

Es war ein Glücksfall, der zu Michael Zanettis Entdeckung des heißesten Felsens der Erde führte.

Im Jahr 2011 war Zanetti, jetzt Postdoktorand in Erdwissenschaften bei Western, auf einer analogen Mission mit Erdwissenschaftler Professor Gordon Osinski am 28 Kilometer breiten Mistastin Lake Krater in Labrador - ein Canadian Space Agency (CSA) -finanzierten Unternehmen mit der Impaktstruktur als Testfeld für Explorationsstrategien und Feldgeräte für den Einsatz auf dem Mond und Mars.

Ein Doktorand an der Washington Universität in St. Louis zu der Zeit, Zanetti Auge auf etwas, das innerhalb des Kraters herausragte.

"Meine Aufgabe war es, den Astronauten zu helfen und mir Notizen zu machen. Als Student mit weit aufgerissenen Augen habe ich meine Augen für interessante Steine ​​und solche Dinge offen gehalten", sagte er.

"Da ich ein Impaktkrater war und in einem war, war ich super aufgeregt. Als ich da draußen war, fand ich einen Stein, der nicht an Ort und Stelle stand. Es war im Wesentlichen Glas - was in geotechnischer Hinsicht ein Stein ist - dass Es hatte keine Kristalle darin. Es schmolz. Bevor es die Chance hatte, irgendwelche kleinen Kristalle darin zu bilden - welche sich langsam bilden, während die Dinge abkühlen - kühlte es schnell ab und löschte ein Glas ", erklärte er.

Wenn ein stadtgroßer Asteroid mit 15 km / Sekunde auf den Boden aufschlägt, wird eine enorme Menge an Energie freigesetzt, wie "eine Milliarde Wasserstoffbomben im Wert von Energie", sagte Zanetti.

Das erzeugt viel Hitze - so viel Hitze, dass man Steine ​​verdampfen könnte. Die schnelle Abkühlung, die darauf folgt, "gefriert" an Stelle dessen, was sich innerhalb des Gesteins befindet. Im Fall des Glasgesteins, das Zanettis Auge einfing, wurden kleine Zirkonkörner von den Wirtsgesteinen an Ort und Stelle eingefroren.

Zirkon - ein Mineral, das von vielen als billiger Diamantersatz bekannt ist - zerbricht nicht leicht und schmilzt nicht, selbst bei Temperaturen, die heiß genug sind, um die umgebenden Steine ​​zu schmelzen. Stattdessen haben die Zirconkörner, die in Wirtsgesteinen vorhanden sind, die Hitze zur Zeit des Einschlags des Asteroiden vor 38 Millionen Jahren aufgezeichnet.

Der von Zanetti gefundene Fels wies die höchste Temperatur in einer Felsformation auf der Erde auf, die durch den Einschlag des Asteroiden verursacht wurde - satte 2.370 C.

"Das große Bild hier ist das - sehr heiße Temperatur ist im Zentrum der Erde; es ist ungewöhnlich hier. Es gibt heiße Temperaturen und hohe Drücke tief in der Erde, aber nicht an der Oberfläche der Erde", sagte Zanetti.

"Sie haben diese kleinen Zirkone herumschwimmen (in diesem Felsen). Sie spüren die Auswirkungen dieser Hitze und einer der Effekte dieser sehr hohen Wärme auf Zirkon ist, seine Kristallstruktur zu Zirkonia zu ändern. Dieses kleine Zirkon In diesem kleinen Sample fand ich Aufzeichnungen, die durch das Abschrecken in der Mitte des Glases erstarrt wurden.Wenn es noch ein paar Sekunden gegangen wäre, hätte die Hitze dieses Korn vielleicht völlig verschlungen, aber das ist nur ein seltener Zufall dass es auf halbem Wege eingefroren wurde. "

Eine von Zanetti und Kollegen in der Schweiz und den Vereinigten Staaten gemeinsam mit Nicholas Timms an der Curtin University in Perth, Australien, gemeinsam von Zanetti und Kollegen verfasste, rekordverdächtige Temperaturanalyse wurde kürzlich in der Zeitschrift Earth and Planetary Science Letters veröffentlicht.

Der Kern der Wissenschaft hinter dieser Entdeckung ist, dass es die Lücke zwischen den Computermodellen schließt, erklärte Zanetti.

"Wir können berechnen, was passiert und wie viel Energie tatsächlich freigesetzt wird, wenn ein riesiger Asteroid sehr schnell auf dem Boden aufschlägt, und wir können Schätzungen darüber erhalten, wie hoch diese Temperaturen sein sollten und wo im Krater diese Temperaturen gefunden werden sollten. Aber was wir jetzt haben, ist ein echtes Handstück, das wir sagen können: "Das kam von diesem Ort und es wurde so heiß", sagte er.

Der ganze Grund, warum dieser Felsen gefunden wurde, war wegen einer CSA-finanzierten Expedition, die von einem Western geleitet wurde, für etwas völlig anderes, betonte Zanetti.

"Ich bin nicht auf die Suche nach einem heißen Stein gegangen. Der andere Teil davon ist, wie viel Glück man bekommen kann. Erstens hatte ich das Glück, auf diese Mission zu kommen, glücklich, diese seltene Probe zu bekommen Ich habe einen dieser seltenen Zirkone durchquert, glücklicherweise war ich mit einem Team von Leuten zusammen, die es für das, was es war, identifizieren konnten und glücklich waren, die richtigen Leute zu finden, um es zu analysieren ", bemerkte er.

"Manchmal braucht es nur ein bisschen Zufall, um ein paar coole Dinge zu finden."

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