Forscher macht Tiefsee-Korallenriffe Entdeckung in den Tiefen des Nordpazifiks

[Doku] Verborgene Riesen der Meere - Seeberge im Atlantischen Ozean [HD] (March 2019).

Anonim

Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass die Gewässer des Zentral- und Nordostpazifiks unwirtlich für Tiefsee-Sklerastinkorallen waren, aber ein Professor der Florida State University, der eine seltsame Riffkette entdeckt hat, legt nahe, dass es Geheimnisse über die Entwicklung und Haltbarkeit von Korallenkolonien gibt aufgedeckt werden.

Associate Professor für Erde, Ozean und atmosphärische Wissenschaft Amy Baco-Taylor, in Zusammenarbeit mit einem Team von Texas A & M University, beobachtete diese Riffe während einer autonomen Unterwasserfahrzeug-Umfrage durch die Seamounts der nordwestlichen Hawaii-Inseln.

In einem heute in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlichten Artikel dokumentieren Baco-Taylor und ihr Team diese Riffe und diskutieren mögliche Erklärungen für ihr Auftreten in Gebieten, die für Riff-bildende Scleractinia, deren Gemeinschaften von kleinen, polypenstämmigen Polypen gebildet werden, unglaublich feindlich sind der Meeresboden und wachsen knochige Skelette, um ihre weichen Körper zu schützen.

"Ich erforsche seit 1998 die Tiefsee rund um den Hawaiianischen Archipel und ich habe genug gesehen, um zu wissen, dass die Anwesenheit dieser Riffe in diesen Tiefen definitiv unerwartet war", sagte Baco-Taylor.

Gebiete wie der Nordatlantik und der Südpazifik sind besonders fruchtbare Lebensräume für Tiefsee-Riffe, aber eine Kombination von Faktoren führte Wissenschaftler zu der Annahme, dass die Ansammlung von Tiefseekorallenkolonien in gesunden Riffen in den tiefen Gewässern des Nordens äußerst unwahrscheinlich ist Pazifik.

Niedrige Konzentrationen von Aragonit, ein essentielles Mineral bei der Bildung von skleraktischen Skelettstrukturen, in der Region machen es den Korallenpolypen schwer, ihre zerklüfteten Korallenskelette zu entwickeln. Darüber hinaus sind die Auflösungsraten von Nordpazifikkarbonat, ein Maß für die Geschwindigkeit, mit der sich Karbonatsubstanzen wie Korallenskelette auflösen, um mehr als das Zweifache des besser zugänglichen Nordatlantiks.

Mit anderen Worten, diese Riffe sollten einfach nicht existieren.

"Selbst wenn die Korallen niedrige Aragonitsättigung überwinden und robuste Skelette aufbauen könnten, gibt es Bereiche an den Riffen, die nur Skelett ausgesetzt sind, und diese sollten sich auflösen", sagte Baco-Taylor. "Selbst wenn die Spezies in der Gegend überleben könnte, sollten wir keine Ansammlung von Riffen finden."

In der Studie artikulieren Baco-Taylor und ihr Team zwei mögliche Gründe für den unwahrscheinlichen Erfolg dieser winterharten Riffe. Höhere Chlorophyllkonzentrationen in den Gebieten mit ausgeprägtem Riffwachstum deuten darauf hin, dass ein Überfluss an Nahrung die überschüssige Energie liefern kann, die für die Verkalkung in Gewässern mit geringer Aragonitsättigung benötigt wird. Geeignete Strömungsgeschwindigkeiten in diesem Gebiet können auch dazu beitragen, dass die Riffe gedeihen.

Aber keiner dieser Faktoren sagt die ganze Geschichte.

"Weder das Chlorophyll noch die Strömungen erklären die ungewöhnlichen Tiefenverteilungen der Riffe, weshalb sie tatsächlich flacher werden, wenn sie sich entlang der Seamounts nach Nordwesten bewegen", sagte Baco-Taylor. "Es gibt immer noch ein Rätsel, warum diese Riffe hier sind."

Die unerwartete Entdeckung dieser Riffe hat einige dazu veranlasst, die Auswirkungen der Ozeanversauerung auf gefährdete Korallenkolonien zu überdenken. In einer Zeit, in der Geschichten über den weltweiten Untergang von Riffen auf der ganzen Welt Alarm schlagen, können diese Ergebnisse einen Hoffnungsschimmer bieten.

"Diese Ergebnisse zeigen, dass die Auswirkungen der Ozeanversauerung auf Tiefwasserkorallen möglicherweise nicht so stark sind wie vorhergesagt", sagte David Garrison, ein Programmdirektor in der Abteilung für Meereswissenschaften der National Science Foundation, die die Forschung finanzierte. "Was für die Widerstandsfähigkeit dieser Korallen auf Seebergen im Pazifik verantwortlich ist, muss noch bestimmt werden."

Die Riffe, die während dieser Forschung beobachtet werden, kommen hauptsächlich außerhalb des lokal geschützten Papahānaumokuākea Marine National Monument vor, was bedeutet, dass sie in Gebieten existieren, in denen zerstörerische Schleppnetzfischerei erlaubt und aktiv ist.

Nicole Morgan, eine FSU-Doktorandin und Koautorin des Artikels, sagte, dass das Auffinden dieser Überlebensriffe von entscheidender Bedeutung ist, da sie Wissenschaftlern die Chance gibt, sie zu bewahren.

"Wir wollen wissen, wo diese Lebensräume sind, damit wir sie schützen können", sagte Morgan. "Wir wollen nicht, dass wichtige Fischereien zusammenbrechen, was oft passiert, wenn Riffe verschwinden, aber wir wollen sie auch schützen, weil sie verletzlich sind, und wir wollen keine Lebensräume zerstören."

Die Entdeckung dieser rätselhaften Riffe zeigt, dass an den Rändern unseres wissenschaftlichen Verständnisses immer noch Lücken vorhanden sind, die darauf warten, gefüllt zu werden. Der Erfolg der hypothesengetriebenen Exploration, wie sie diese Ergebnisse hervorgebracht haben, zeigt, wie wichtig es ist, weiter ins Unbekannte vorzudringen.

"Diese Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, in unerforschten Gebieten oder, Explorationswissenschaften ', wie wir es nennen, zu forschen", sagte Brendan Roark, Associate Professor für Geographie an der Texas A & M University und Baco-Taylors Co-Principal Investigator.

Wenn es zusätzliche Riffe gibt, die über die Seeberge des Northwestern Hawaiian verteilt sind, will Baco-Taylor sie finden. Weitere Studien dieser Riffe könnten wichtige Geheimnisse darüber aufdecken, wie diese Organismen im Zeitalter des Anstiegs des Kohlendioxidgehalts und der Ozeanversauerung bestehen könnten.

"Wenn mehr dieser Riffe da wären, würde das der Ozeanversauerung und der Karbonatchemie widersprechen", sagte Baco-Taylor. "Es hinterlässt uns einige große Fragen: Gibt es etwas, das wir nicht verstehen? Wie ist das möglich?"

menu
menu