Reprive für australische subantarktische Inselstation

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Anonim

Australiens permanente subantarktische Forschungsbasis auf der zum Weltkulturerbe zählenden Macquarie Island hat einen Aufschub durch die Schließung erhalten und wird statt dessen einen Millionen-Dollar-Umbau erhalten, sagte die Regierung am Freitag in einem Schub für die Wissenschaft.

Die australische Antarktis-Abteilung kündigte im September an, dass die Station auf der Insel, die im Südlichen Ozean zwischen Australien und der Antarktis liegt, nach fast sieben Jahrzehnten wegen Umweltverschmutzung und alternder Infrastruktur schließen würde.

Aber nach dem Druck von Wissenschaftlern und Politikern sagte Umweltminister Josh Frydenberg, dass es jetzt eine neue hochmoderne Einrichtung bekommen wird, in der die Regierung einen Auszahlungsschub von 50 Millionen US-Dollar (37, 8 Millionen US-Dollar) ankündigt.

"Die neue Station wird die fortschrittlichste ihrer Art im südlichen Ozean sein und in der Lage sein, die gesamte Palette der vorrangigen Aktivitäten, die wir in der Vergangenheit durchgeführt haben, zu unterstützen und eine dauerhafte und wiederkehrende Präsenz zu gewährleisten", sagte er.

"Die neue moderne Station wird wesentlich effizienter sein als die bestehende Station und so gestaltet sein, dass sie nur minimale Auswirkungen auf die Umwelt hat und die Betriebs- und Wartungskosten senkt."

Aufgrund ihrer Position als einzige Basis zwischen Australien und der Antarktis ist Macquarie Island ein wichtiger globaler Überwachungsstandort für wissenschaftliche Forschung, einschließlich der Verfolgung des Klimas der südlichen Hemisphäre und der Erfassung von Klimadaten.

Rund 15 Forscher bevölkern das ganze Jahr hindurch die Basis und steigen im Sommer auf 30 an.

Benannt nach einem frühen Gouverneur des Staates New South Wales, Lachlan Macquarie, stammt eine wissenschaftliche Präsenz von Douglas Mawson während der australischen Antarktis-Expedition von 1911-14.

Es ist Heimat von Millionen von Pinguinen und bis zu 80.000 Robben. 1933 wurde es zum Naturschutzgebiet erklärt, 15 Jahre später wurde die permanente Basis eingerichtet.

Seitdem hat die Forschung auf der Insel zum globalen Verständnis in vielen Bereichen wie Klimawandel, Meeresbiologie, Atmosphärenphysik, Geowissenschaften und Meteorologie beigetragen.

Wildtierbastion

Die AAD gab zu, dass die Schließung der Einrichtung angekündigt wurde, dass die Wissenschaft betroffen wäre, argumentierte aber, dass die Kosten für die Sanierung nicht gerechtfertigt werden könnten und es im Sommer immer noch Schiffsbesuche für Forscher geben würde.

Aber die Entscheidung löste eine öffentliche Kampagne aus, die von der tasmanischen Bob Brown Foundation unterstützt wurde, um die Basis zu retten.

"Macquarie Island ist mit seinen unzähligen Tausenden von Pinguinen, Robben und Albatrossen eine der größten Wildtierbastionen der Welt. Sie steht unter dem Druck des Tourismus und illegaler Fischwilderer sowie des Klimawandels", sagte Brown, ein ehemaliger Führer der Grünen Partei am Freitag.

"Der Minister hat die richtige Entscheidung getroffen."

Die Insel und die umliegenden Gewässer wurden 1997 in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen, da sie eine bedeutende geo-konservatorische Bedeutung haben, die ihre einzigartige natürliche Vielfalt widerspiegelt.

Ein Hauptanliegen von Gegnern der Schließung war, dass Tourismusunternehmen, Yachten und Fischereifahrzeuge, die derzeit kontrolliert werden, freier werden könnten, wenn es keine ständige Präsenz gäbe.

Jenny Scott von der University of Tasmania, die seit 30 Jahren Vegetation und Landschaftsveränderungen auf der Insel dokumentiert, sagte, Millionen von Dollar seien für das Ausrotten von Kaninchen, Katzen und Ratten ausgegeben worden und dies könnte verschwendet werden.

"Abgesehen von der Tatsache, dass die Insel für Klima- und Ozonbeobachtungen von entscheidender Bedeutung ist, ist auch ihre biologische Sicherheit von entscheidender Bedeutung", sagte sie gegenüber AFP.

"Es wurden große Summen für die Tilgungsprogramme ausgegeben, und mein Hauptanliegen war, dass alles durch die unkontrollierte Anwesenheit von Menschen vergeudet werden könnte. Wir haben schon einmal gesehen, wie Ratten so leicht auf die Insel zurückkehren können.

"Ich freue mich wirklich sehr, dass all diese Bedenken berücksichtigt wurden."

Die neue Basis soll bis 2021-22 voll funktionsfähig sein.

Mehrere Länder haben territoriale Ansprüche auf die Antarktis - die als potentielle zukünftige Quelle riesiger Bodenschätze angesehen wird -, obwohl der gefrorene Kontinent unter einem Abkommen von 1949 als ein wissenschaftliches Schutzgebiet ausgewiesen ist. Rund 30 Nationen betreiben permanente Forschungsstationen auf dem Kontinent.

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