Wieder eingeführt Przewalski-Pferde haben eine andere Diät

Anonim

Das Przewalski-Pferd, auch Takhi oder mongolisches Wildpferd genannt, ist die einzige verbliebene Wildpferdeart. Im Jahr 1969 wurden Wildpferde offiziell für ausgestorben erklärt. Einige Tiere überlebten jedoch in Gefangenschaft. Im Jahr 1992 wurden die ersten in Gefangenschaft gezüchteten Wildpferde in die Wildnis zurückgebracht.

Petra Kaczensky und Martina Burnik Šturm vom Forschungsinstitut für Wildtierökologie der Veterinärmedizinischen Universität Wien fanden nun heraus, dass die Pferde von Przewalski vor dem Aussterben in Mischkost waren. Im Sommer aßen sie nur Gras, im Winter auch weniger nahrhafte Büsche. Nach ihrer Wiedereinführung fressen die Tiere das ganze Jahr über nur hochwertiges Gras.

"Wir erklären diese Ernährungsumstellung durch eine verbesserte menschliche Einstellung. In der Vergangenheit betrachteten die Menschen Przewalskis Pferde als Weidekonkurrenten und jagten sie als Nahrungsquelle. Die nahrhaften Weiden waren für Hausschafe und Rinder reserviert. So war der Zugang zu Weiden im Winter schwierig für wilde Pferde. Sträucher und Büsche waren die einzige Alternative ", erklärt Martina Burnik Šturm, eine der Hauptautoren.

Przewalskis Pferde sind heute "heilige Tiere"

Anders als früher werden Przewalskis Pferde heute als "heilige Tiere" in der Wüste Gobi verehrt. Sie sind vollständig geschützt und werden nicht mehr von Menschen gejagt. "Die Wildpferde können nun das ganze Jahr über Gras fressen, weil Menschen es zulassen", sagt die Wildbiologin und Erstautorin Petra Kaczensky.

Habitat in der Wüste Gobi hat sich kaum verändert

In den letzten 120 Jahren hat sich der Lebensraum der Wildpferde in der Südwest-Gobi kaum verändert. Die verfügbaren Nahrungsressourcen sind gleich geblieben. Aber die soziale Akzeptanz von Przewalskis Pferden hat sich geändert.

Die Situation ist anders für asiatische Wildesel oder Khulan, die auch in der Wüste Gobi leben. Obwohl sie auch eine geschützte Art sind, sind sie unter den Menschen weniger geschätzt als wilde Pferde. Sie werden immer noch von Menschen gejagt und von nahrhaften Weiden vertrieben. Sie ernähren sich nur im Sommer vom Gras, aber im Winter hauptsächlich von Büschen und Sträuchern, so wie sie, ebenso wie die Pferde von Przewalski, in der Vergangenheit.

"In Khulan sehen wir deutlich den Einfluss des Menschen auf die Lebensweise der Tiere. Die Einstellung zu den Tieren in der Gesellschaft beeinflusst signifikant ihr Nahrungsverhalten", so Kaczensky.

Im Haar wurde eine Diät festgestellt

Eine gängige Methode zum Verständnis der Ökologie und des Verhaltens der Tiere ist die Analyse der chemischen Zusammensetzung ihrer Haare. Dies beinhaltet die Analyse von stabilen Isotopen, die Varianten des gleichen chemischen Elements mit unterschiedlichen Atomgewichten sind, die die gleiche Anzahl von Protonen enthalten, aber eine unterschiedliche Anzahl von Neutronen. Die Isotopenverhältnisse von Wasserstoff, Sauerstoff, Kohlenstoff und Stickstoff in einer Probe liefern wichtige Informationen über Wasseraufnahme, Ernährung und Lebensraum der Tiere.

Die analysierten historischen Przewalski-Pferde- und Khulan-Haarproben wurden von den Forschern der Zoologischen Museen in St. Petersburg und Moskau zur Verfügung gestellt. "Diese mehr als 120 Jahre alten Haarproben sind so nützlich und informativ wie frisch gewonnene", erklärt Burnik Šturm.

Wie funktioniert die Messung von Haarisotopen?

Für die Isotopenanalyse wird das Schweifhaar in ein Zentimeter lange Segmente geschnitten und einzeln in kleine Zinn- oder Silberbecher gelegt, bevor es bei hoher Temperatur gebrannt wird. Isotope werden dann in den sich entwickelnden Gasen mittels Massenspektrometrie gemessen, einer Methode, um einzelne Atome nach Masse zu sortieren.

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