Planeten nach Sternentod neu erschaffen

Anonim

Die Astronomen Dr. Jane Greaves von der Universität Cardiff und Dr. Wayne Holland vom UK Astronomy Technology Centre in Edinburgh haben möglicherweise eine Antwort auf das 25 Jahre alte Rätsel gefunden, wie sich Planeten nach einer Supernova-Explosion bilden. Die beiden Forscher werden ihre Arbeit am Donnerstag, dem 6. Juli, auf dem National Astronomy Meeting an der University of Hull und in einem Artikel in Monthly Notices der Royal Astronomical Society vorstellen.

Die ersten Planeten außerhalb des Sonnensystems wurden vor 25 Jahren entdeckt - nicht um einen normalen Stern wie unsere Sonne, sondern um einen winzigen, superdichten "Neutronenstern". Diese Überreste sind nach einer Supernova übrig, der titanischen Explosion eines Sterns, der um ein Vielfaches größer ist als unser eigenes.

Solche "Planeten im Dunkeln" haben sich als unglaublich selten herausgestellt, und die Astronomen sind darüber verwirrt, woher sie kommen. Die Supernova-Explosion sollte alle vorher existierenden Planeten zerstören, und so muss der Neutronenstern mehr Rohstoffe aufnehmen, um seine neuen Begleiter zu bilden. Diese Nach-Todes-Planeten können erkannt werden, weil ihre Gravitationskraft die Ankunftszeiten von Radioimpulsen vom Neutronenstern oder Pulsar, die uns ansonsten extrem regelmäßig passieren, verändert.

Greaves und Holland glauben, dass sie einen Weg dafür gefunden haben. Greaves erklärt: "Wir haben schon kurz nach der Bekanntgabe der Pulsar-Planeten nach den Rohstoffen gesucht. Wir hatten ein Ziel, den Geminga-Pulsar, 800 Lichtjahre entfernt im Sternbild der Zwillinge. Astronomen glaubten, dort 1997 einen Planeten gefunden zu haben. aber später wurde es aufgrund von Fehlern im Timing abdiskontiert. So war es viel später, als ich unsere spärlichen Daten durchging und versuchte, ein Bild zu machen. "

Die beiden Wissenschaftler beobachteten Geminga mit dem James Clerk Maxwell Telescope (JCMT), das im Submillimeterbereich auf Hawaii stationiert ist. Das von den Astronomen entdeckte Licht hat eine Wellenlänge von etwa einem halben Millimeter, ist für das menschliche Auge unsichtbar und kämpft darum, durch die Erdatmosphäre zu gelangen.

Holland, Teil der Gruppe, die die JCMT-Kamera des Teams gebaut hat - genannt "SCUBA" - merkt an: "Was wir gesehen haben, war sehr schwach. Um sicher zu sein, gingen wir 2013 mit der neuen Kamera unseres Teams in Edinburgh zurück Ich habe SCUBA-2 gebaut, das wir auch auf JCMT legen. Durch die Kombination der beiden Datensätze konnten wir nicht nur schwache Artefakte erkennen. "

Beide Bilder zeigten ein Signal zum Pulsar und einen Bogen um ihn herum. Greaves fügt hinzu: "Dies scheint wie eine Bugwelle zu sein - Geminga bewegt sich unglaublich schnell durch unsere Galaxie, viel schneller als die Schallgeschwindigkeit im interstellaren Gas. Wir denken, dass sich Material in der Bugwelle verfängt und dann etwas Festes Partikel treiben zum Pulsar. "

Ihre Berechnungen legen nahe, dass dieses eingeschlossene interstellare "Grit" mindestens ein paar Mal so groß ist wie die Masse der Erde. Die Rohstoffe könnten also ausreichen, um zukünftige Planeten zu erschaffen.

Greaves warnt, dass noch mehr Daten benötigt werden, um dieses viertel Jahrhundert alte Rätsel zu lösen: "Unser Bild ist ziemlich unscharf, deshalb haben wir uns auf dem internationalen Atacama Large Millimeter Array - ALMA - für mehr Details beworben sicherlich darauf gehofft zu sehen, dass sich diese Raumsonde schön um den Pulsar kreisen lässt, anstatt einen entfernten Galaktischen Hintergrund! "

Wenn ALMA-Daten ihr neues Modell für Geminga bestätigen, hofft das Team, ähnliche Pulsar-Systeme zu erforschen und dazu beizutragen, Ideen der Planetenbildung zu testen, indem man es in exotischen Umgebungen sieht. Dies wird der Vorstellung, dass Planetengeburt im Universum alltäglich ist, Gewicht verleihen.

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