Das Recycling von Seltenerdmetallen ist eine Mühsal, aber ein neuer Prozess ist einfacher

Anonim

Ein neues Recyclingverfahren, das am Critical Materials Institute (CMI) des US-Energieministeriums entwickelt wurde, verwandelt verworfene Festplatten (HDD) -Magnete in wenigen Schritten in neues Magnetmaterial und behandelt sowohl die wirtschaftlichen als auch die Umweltprobleme, die typischerweise mit Bergbauabfällen verbunden sind für wertvolle Materialien.

Ryan Ott, ein Wissenschaftler am Ames Laboratory und ein Mitglied des CMI-Forschungsteams, sagte, dass es mit einer ständig wachsenden Menge an Elektronik weltweit sinnvoll sei, sich auf die allgegenwärtigste Quelle wertvoller Seltenerdmagnete in diesem Abfallstrom zu konzentrieren. Festplattenlaufwerke, die eine relativ zentrale Schrottquelle haben.

"Es gibt viele Wege, die Seltenerdelemente aus Elektroschrott zu gewinnen, und einige von ihnen sind sehr effektiv, aber einige erzeugen unerwünschte Nebenprodukte, und die wiedergewonnenen Elemente müssen noch in eine neue Anwendung integriert werden ", sagte Ott. "Hier haben wir so viele Bearbeitungsschritte wie möglich eliminiert und gehen direkt vom ausrangierten Magneten zu einem Endprodukt, das ein neuer Magnet ist."

Verschrottete HDD-Magnete werden gesammelt, dann werden alle Schutzbeschichtungen entfernt. Die Magnete werden zu Pulver zerkleinert, das dann auf einem Substrat unter Verwendung von Plasmaspray abgeschieden wird, um Beschichtungen mit einer Dicke von 1 bis 1 mm zu synthetisieren. Die Eigenschaften des Endprodukts können je nach Verarbeitungssteuerung angepasst werden.

Während das neue magnetische Material die außergewöhnlichen magnetischen Eigenschaften des ursprünglichen Materials nicht beibehalten kann, erfüllt es potentiell die Marktanforderungen für eine wirtschaftliche Wahl, bei der die Leistung eines hochfesten Seltenerdmagneten nicht erforderlich ist, aber leistungsschwächere Magnete wie Ferrite nicht ausreichen .

Die Methode ist auch ein effizienter Weg, um starke Magnete für kleine Orte, wie z. B. schlanke Handheld-Elektronik, herzustellen.

"Dieser Aspekt der Abfallreduzierung dieses Prozesses ist wirklich zweifach: Wir verwenden nicht nur End-of-Life-Magnete, " sagte Ott. "Wir reduzieren auch die Menge an Produktionsabfällen, die bei der Herstellung von Magneten mit dünner und kleiner Geometrie aus größeren Schüttgütern entstehen."

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