Beuteknappheit und Konkurrenz führten zum Aussterben des alten Monsterhais

Anonim

Es lebte vor Millionen von Jahren und war dreimal so groß wie der Weiße Hai: der Megalodon. Bis jetzt wurde sein Aussterben mit dem Beginn einer Eiszeit erklärt. Forscher der Universität Zürich sind nun jedoch zu dem Schluss gekommen, dass die Verantwortung für den Rückgang des Monsterhais nicht mit dem Klima, sondern mit anderen Arten zusammenhängt.

Gibt es jemanden da draußen, der Jaws, den Film über den Weißen Hai und die Verwüstung, die er angerichtet hat, nicht kennt? Aber es gab in der Vergangenheit noch größere und gefährlichere Haie: Der größte Hai in der Geschichte des Planeten, Carcharocles Megalodon, lebte vor 23 Millionen bis 2, 6 Millionen Jahren und erreichte Körperlängen von bis zu 18 Metern und ernährte sich wahrscheinlich von Meerestieren Säugetiere. Dann ist es ausgestorben. In der Vergangenheit wurde der Klimawandel im Allgemeinen für sein Verschwinden verantwortlich gemacht. Forscher der Universität Zürich haben jetzt zum ersten Mal die geografische Verteilung des Megalodons im Zeitverlauf untersucht und kamen zu folgendem Ergebnis: Der Riesenhai ist ausgestorben, weil die Vielfalt seiner Beute abnimmt und neue Räuber als Konkurrenten auftreten.

200 Einträge aus der ganzen Welt

Das Team rund um Catalina Pimiento vom Paläontologischen Institut und Museum der Universität Zürich beurteilte etwa 200 Megalodon-Rekorde aus Museumssammlungen und Datenbanken, deren Alter mehr als 20 Millionen Jahre beträgt. Basierend auf diesen Daten rekonstruierten die Wissenschaftler die Reichweite und die Häufigkeit dieses prähistorischen Tieres: Im frühen Miozän, vor etwa 16 Millionen Jahren, wurden sie hauptsächlich in der nördlichen Hemisphäre in den warmen Gewässern vor der Küste Amerikas gefunden Europa und im Indischen Ozean, aber später drangen sie weiter in die asiatischen, australischen und südamerikanischen Küsten vor. Der Artenreichtum erreichte seinen Höhepunkt im mittleren Miozän, während die größte geografische Ausdehnung erst im späten Miozän stattfand. Der kontinuierliche Rückgang (siehe Diagramme) folgte vor etwa 5 Millionen Jahren mit dem allmählichen Entstehen einer Eiszeit während des Pliozäns.

Nahrungsressourcen verschwinden

"Wir konnten in dieser Zeit keinen direkten Zusammenhang zwischen dem Aussterben von C. megalodon und den globalen Temperaturschwankungen feststellen. Veränderte klimatische Bedingungen scheinen keinen Einfluss auf die Populationsdichte und -reichweite der Riesenhaie zu haben", erklärt Pimiento. Ihre Anzahl sank in kälteren Perioden nicht, und sie nahmen auch nicht signifikant bei steigenden Wassertemperaturen zu.

Stattdessen scheint die evolutionäre Erzählung anderer Arten die Entwicklung der Monsterhaie beeinflusst zu haben. Als der Megalodon-Bereich schrumpfte, verschwanden zahlreiche kleinere Meeressäugetierarten. Der zweite Faktor war das Auftreten neuer Raubtiere wie die Vorfahren des Killerwals und des Weißen Hais. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese Arten um die immer knapper werdenden Nahrungsquellen konkurrieren konnten.

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