Plutos "Hulk-artiger" Mond Charon: Ein möglicher uralter Ozean?

Anonim

Plutos größter Mond könnte für seine eigene Haut zu groß geworden sein.

Bilder von der NASA-Mission New Horizons deuten darauf hin, dass Charon einst einen unter der Oberfläche liegenden Ozean hatte, der schon lange gefroren war und sich ausdehnte. Er stieß auf die Oberfläche des Mondes und ließ ihn massiv dehnen und brechen.

Die Seite von Charon, die im Juli 2015 von der vorbeifahrenden Raumsonde New Horizons gesehen wurde, ist durch ein System von "auseinandergezogenen" tektonischen Störungen gekennzeichnet, die sich als Grate, Steilhänge und Täler ausdrücken - letztere erreichen manchmal mehr als 6, 5 Kilometer. Charons tektonische Landschaft zeigt, dass sich der Mond irgendwie in seiner Vergangenheit ausbreitete und - wie Bruce Banner sein Hemd zerriß, als er zum Unglaublichen Hulk wurde - brach Charons Oberfläche, als sie sich streckte.

Charons äußere Schicht ist hauptsächlich Wassereis. Als der Mond jung war, wurde diese Schicht durch den Zerfall radioaktiver Elemente sowie durch Charons eigene innere Bildungswärme erwärmt. Wissenschaftler sagen, Charon hätte warm genug sein können, um das Wassereis tief in die Tiefe zu schmelzen und einen unterirdischen Ozean zu schaffen. Aber während Charon im Laufe der Zeit abkühlt, wäre dieser Ozean gefroren und ausgedehnt worden (wie es geschieht, wenn Wasser gefriert), die Oberfläche nach außen drängend und die massiven Abgründe erzeugend, die wir heute sehen.

Dieses Bild konzentriert sich auf einen Abschnitt des Merkmals, der informell Serenity Chasma genannt wird, Teil eines riesigen äquatorialen Abgrundgürtels auf Charon. Tatsächlich ist dieses System von Abgründen eines der längsten im gesamten Sonnensystem, das mindestens 1.100 Meilen (etwa 1.800 Kilometer) lang und 4, 5 Meilen (7, 5 Kilometer) tief ist. Zum Vergleich: Der Grand Canyon ist 446 Kilometer lang und knapp 1, 6 Kilometer tief.

Der untere Teil des Bildes zeigt eine farbkodierte Topographie derselben Szene. Messungen der Form dieses Features zeigen Wissenschaftlern, dass Charons Wasser-Eis-Schicht in seiner frühen Geschichte zumindest teilweise flüssig gewesen sein kann und seither wieder eingefroren wurde.

Dieses Bild wurde von der Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) auf New Horizons erhalten. Norden ist oben; Die Beleuchtung erfolgt von oben links im Bild. Die Bildauflösung beträgt etwa 390 Meter pro Pixel. Das Bild misst 240 Meilen (386 Kilometer) lang und 110 Meilen (175 Kilometer) breit. Es wurde in einer Entfernung von ca. 78.900 Meilen (ca. 78.700 km) von Charon gewonnen, etwa eine Stunde und 40 Minuten vor der nächsten Annäherung von New Horizons an Charon am 14. Juli 2015.

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