Neuseeland wren DNA-Analyse umformt die geologische Theorie

Anonim

Eine DNA-Analyse von lebenden und ausgestorbenen Arten mysteriöser neuseeländischer Zaunkönige könnte Theorien über die geologische und evolutionäre Vergangenheit des Landes verändern.

Eine Studie der Universität von Adelaide über neuseeländische Acanthisittid-Zaunkönige lieferte überzeugende Beweise dafür, dass Neuseeland im Gegensatz zu einigen Vorschlägen vor 21 bis 25 Millionen Jahren nicht vollständig unter dem Meer versunken war.

Die Acanthisittid-Zaunkönige sind eine Gruppe von kleinen, weitgehend flugunfähigen Vögeln, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind. Sie werden Zaunkönige wegen ihrer Ähnlichkeit in Aussehen und Verhalten zu "echten Zaunkönigen" genannt, aber sie gehören nicht zur selben Familie.

"Von den sieben Arten, die lebten, bevor die Menschen in Neuseeland ankamen, sind nur noch zwei übrig, der Steinzwerg und der Schütze", sagt Hauptautor Dr. Kieren Mitchell, Postdoktorand am australischen Zentrum für alte DNA der Universität (ACAD). "Folglich ist wenig über ihre Entwicklung bekannt."

Die Forscher veröffentlichten in der Fachzeitschrift Molecular Phylogenetics and Evolution unter der Leitung von ACAD DNA von drei der ausgestorbenen Arten zusammen mit den beiden lebenden Arten.

Die Forschung wurde in Zusammenarbeit mit dem Museum von Neuseeland Te Papa Tongarewa, Canterbury Museum und dem New Zealand Department of Conservation durchgeführt.

"Überraschenderweise fanden wir heraus, dass einige Zaunkönige nur entfernt miteinander verwandt waren und möglicherweise einen gemeinsamen Vorfahren vor mehr als 25 Millionen Jahren hatten", sagt Dr. Mitchell.

"Früher deuteten Forscher an, dass Neuseeland vor 21 bis 25 Millionen Jahren völlig untergegangen sei, was bedeutet, dass alle einzigartigen Pflanzen und Tiere Neuseelands in jüngerer Zeit ausgewandert sein müssen.

"Diese Theorie ist konsistent, zum Beispiel mit dem, was über die Moa bekannt ist, wo die verschiedenen Arten vor mehr als 21 Millionen Jahren alle einen gemeinsamen Vorfahren hatten.

"Aber die alten Unterschiede zwischen den Zaunkönigen deuten darauf hin, dass sie seit mehr als 25 Millionen Jahren in Neuseeland leben und möglicherweise bis zu 50 Millionen Jahre (als sich Neuseeland vom Rest von Gondwana trennte).

"Da die Zaunkönige in der Regel sehr arme Flieger waren oder sogar flugunfähig, musste während dieser Zeit noch etwas Land zurückgeblieben sein.

"Dies hat wichtige Konsequenzen für unser Verständnis der Entwicklung der einzigartigen Ökosysteme Neuseelands."

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