Eine neue Art von Hartkorallen von der zum Weltkulturerbe gehörenden Lord Howe Island, Australien

Anonim

Die Entdeckung einer neuen Art von Hartkorallen, die auf der Lord-Howe-Insel gefunden wurde, deutet darauf hin, dass die Fauna dieses abgelegenen Ortes in der Tasmansee im Südosten Australiens noch ausgeprägter ist als bisher angenommen.

Andrew Baird und Dr. Mia Hoogenboom von der James Cook University in Townsville Australien und Dr. Danwei Huang von der National University of Singapore beschreiben in einer kürzlich erschienenen Arbeit in ZooKeys die neue Art Cyphastrea salae.

"Das Tier selbst ist aus der Entfernung ziemlich unscheinbar, obwohl es wie die meisten Korallen schön symmetrisch ist", sagt Dr. Hoogenboom. "Aber wir glauben, dass dies die erste von vielen neuen Hartkorallenarten ist, die in diesem zum Weltnaturerbe gehörenden Meeresschutzgebiet gefunden werden."

Lord Howe Island ist berühmt für seine vielen einzigartigen Pflanzen- und Tierarten, von nirgendwo sonst auf der Erde bekannt, darunter mindestens vier Arten von Palmen, neun Rifffische und 47 Algen. Die Korallenfauna bleibt jedoch weitgehend unerforscht, insbesondere unter Verwendung moderner genetischer Techniken.

Während einige der frühesten Arbeiten zur Korallenriffökologie auf Lord Howe Island gemacht wurden, wurden die Artenlisten unter Verwendung einer morphologischen Taxonomie zusammengestellt, die seitdem überarbeitet wurde.

"Bei meinem allerersten Tauchgang in der Lagune bei Lord Howe wusste ich, dass ich etwas ganz besonderes suchte", sagt Prof. Baird. "Zwanzig Jahre Tauchen auf der ganzen Welt hatten mich nicht auf das vorbereitet, was ich sah. Ich konnte kaum einen Namen auf eine Koralle setzen!"

Jetzt, sechs Jahre später, und vor allem aufgrund der molekularen Fähigkeiten von Kollege Dr. Huang, ist das Team bereit, seine erste Spezies zu nennen.

"Interessanterweise sieht Cyphastrea salae fast genau wie andere eng verwandte Korallen aus. Seine Gensequenzen sind jedoch eindeutig und es gibt keinen Zweifel, dass es eine Spezies ist, die neu in der Wissenschaft ist", sagt Dr. Huang.

Das Team hat jetzt Hunderte von Proben, die durchzuarbeiten sind, aber sie sind zuversichtlich, dass es noch mehr neue Korallenarten zu beschreiben gibt.

"Besonders die Acropora sehen sehr vielversprechend aus", sagt Prof. Baird. "Es gibt mindestens fünf Arten, die anders aussehen als alles, was ich sonst auf meinen Reisen gesehen habe".

Lord Howe Island liegt über 900 km südlich des nächsten großen Korallenriffs, dem Great Barrier Reef, und die Populationen von Lord Howe sind daher sehr isoliert. Eine solche Isolation schafft das Potenzial für Artbildung, jedoch ist C. salae die erste neue lokale Korallenart, die bis heute beschrieben wurde. Die Entdeckung dieser neuen Art erhöht den Schutzwert der Lord-Howe-Insel erheblich und bekräftigt die Notwendigkeit starker Managementmaßnahmen zum Schutz dieser einzigartigen Fauna.

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