Nahe Earth-Objekten

Sensationsfund In Google Earth entdeckt: "UFO HANGAR" in der Nähe einer streng geheimen US Basis (Kann 2019).

Anonim

Near Earth Objects (NEOs) sind kleine Sonnensystemkörper, deren Umlaufbahnen sie manchmal nahe an die Erde bringen und somit eine potentielle Bedrohung darstellen. Weil NEOs ständig aus dem Sonnensystem aufgefüllt werden, sind sie Indikatoren für die Zusammensetzung, Dynamik und Umweltbedingungen im gesamten Sonnensystem und für die Geschichte unseres Planetensystems. NEOs sind die Mutterkörper von Meteoriten, einer unserer wichtigsten Quellen für detailliertes Wissen über die Entwicklung des Sonnensystems. NEOs sind auch potenzielle Ziele für NASA-Missionen. Sie sind mit Raumfahrzeugen leichter zu erreichen als der Mond, und NEOs bieten eine große Anzahl von Zielen mit einer Vielzahl von physikalischen Eigenschaften und Geschichten. Die NASA-Explorationspläne für das nächste Jahrzehnt und darüber hinaus beinhalten eine Asteroid Retrieval Mission.

Während es im sichtbaren Licht relativ leicht ist, ein NEO zu erkennen, indem man seine Bewegung über den Himmel von Nacht zu Nacht beobachtet, ist die Bestimmung seiner Größe und seines potentiellen Risikos schwieriger, da seine optische Helligkeit sowohl von seiner Größe als auch von seiner Reflektivität (Albedo) herrührt. Die Infrarotkamera des Spitzer Weltraumteleskops, IRAC, ist ein leistungsstarkes NEO-Charakterisierungssystem, da NEOs typischerweise Tagestemperaturen um die Raumtemperatur herum haben und ihre emittierte Strahlung im Infrarot fast immer deutlich größer ist als ihre reflektierte Strahlung. Thermische Modelle der Strahlung können dann verwendet werden, um NEO-Eigenschaften, insbesondere die Größen und Albedos, abzuleiten.

Die CfA-Astronomen Joe Hora, Giovanni Fazio und Howard Smith und ihre Kollegen nutzen den IRAC seit mehreren Jahren, um NEOs zu untersuchen. Ein neues Papier präsentiert ihre Ergebnisse für 80 NEOs, die erste Gruppe aus einer größeren Stichprobe von 597 NEOs, die schließlich gemessen und kategorisiert werden. Die Stärke ihrer Probe beruht zum Teil auf der Tatsache, dass IRAC sehr empfindlich ist und Quellen beobachten kann, die bis zu hundertmal schwächer sind als in anderen Infrarotstudien.

Die Wissenschaftler berichten, dass die Eigenschaften dieser ersten NEO-Stichprobe eng mit denen der zuvor gemessenen, helleren NEOs übereinstimmen. Unter anderem finden sie, dass für einige NEOs bis zu 29% ihres Infrarotlichts reflektiert werden, aber in den meisten Fällen wird nur 1% reflektiert, was möglicherweise Unterschiede in den NEO-Zusammensetzungen darstellt. Ihre Analyse umfasst statistische Vergleiche, um die relativen Beiträge von Faktoren wie nicht-isotrope Strahlung aus geometrischen oder Oberflächeneigenschaften abzuschätzen. Das Team überwacht auch einige Lichtkurvenvariationen, während der NEO rotiert, sondern diese Analyse auf eine spätere Veröffentlichung verschiebt. Ihr Programm wird letztendlich Ergebnisse von anderen Missionen enthalten, um eine Liste von 2000 charakterisierten NEOs zu liefern.

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