NASA-Neutronen-Star-Mission beginnt wissenschaftliche Operationen

Anonim

Der neue Neutronenstern NICER der NASA, um die dichtesten beobachtbaren Objekte des Universums zu untersuchen, hat den wissenschaftlichen Betrieb aufgenommen.

Der am 3. Juni auf einer 18-monatigen Basismission gestartete NICER wird Wissenschaftlern mithilfe von Röntgenmessungen dabei helfen, die Beschaffenheit der dichtesten stabilen Materieform tief in den Kernen von Neutronensternen zu verstehen.

NICER operiert rund um die Uhr auf der Internationalen Raumstation (ISS). In den zwei Wochen nach dem Start wurde NICER von der Raumsonde SpaceX Dragon, der Roboterinstallation auf ExPRESS Logistics Carrier 2 an Bord der ISS und der Erstinbetriebnahme befreit. Die Inbetriebnahme begann am 14. Juni, als NICER von seiner gestauten Startkonfiguration aus startete. Alle Systeme funktionieren wie erwartet.

"Für die Raumstation wurde noch nie ein solches Instrument gebaut", sagte Keith Gendreau, der Hauptforscher von NICER am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. "Während wir von einem Instrumentenentwicklungsprojekt zu einer wissenschaftlichen Untersuchung übergehen, ist es wichtig, das fantastische Ingenieur- und Instrumenten-Team zu erkennen, das eine Nutzlast gebaut hat, die alle gemachten Versprechen erfüllt."

Bis heute hat NICER über 40 Himmelsziele beobachtet. Diese Objekte wurden verwendet, um das Röntgen-Timing-Instrument und die unterstützende Star-Tracker-Kamera zu kalibrieren. Die Beobachtungen bestätigten auch die Leistung der Nutzlast, die ihre wichtigsten wissenschaftlichen Messungen ermöglichen wird.

Zusammen mit dem Übergang des Instruments zu einem vollständigen wissenschaftlichen Betrieb wird die Demonstration des SEXTANT (Embedded Station Explorer für Röntgen-Timing und Navigationstechnologie) NICER-Daten verwenden, um die integrierte Flugsoftware für das erste Experiment anzupassen.

"Unsere ersten Timing-Modelle verwenden Daten, die von terrestrischen Radioteleskopen gesammelt wurden", sagte Jason Mitchell, SEXTANT-Projektmanager bei Goddard. "Da NICER in Röntgenaufnahmen beobachtet, werden wir den Unterschied zwischen den Impulsen erklären, die wir im Vergleich zu unseren Radiomodellen in Röntgenstrahlen zurückgewinnen."

Sobald NICER Daten für jeden der Zielpulsare von SEXTANT erfasst, nutzt die Software Timing-Modelle, die nur mit NICER-Daten entwickelt wurden.

NICER-SEXTANT ist eine Zwei-in-Eins-Mission. NICER wird die seltsamen, ultradichten astrophysikalischen Objekte untersuchen, die als Neutronensterne bekannt sind, um zu bestimmen, wie sich die Materie in ihrem Inneren verhält. SEXTANT wird NICERs Beobachtungen von schnell rotierenden Neutronensternen oder Pulsaren nutzen, um eine autonome Navigation im Weltraum zu demonstrieren.

NICER ist eine Astrophysics Mission of Opportunity im NASA-Explorer-Programm, das häufige Flugmöglichkeiten für erstklassige wissenschaftliche Untersuchungen aus dem Weltall bietet, indem innovative, rationalisierte und effiziente Management-Ansätze in den Heliophysik- und Astrophysik-Wissenschaftsbereichen genutzt werden. Das Space Technology Mission Directorate der NASA unterstützt die SEXTANT-Komponente der Mission und demonstriert die Navigation auf der Basis von Pulsar-basierten Raumfahrzeugen.

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