Monate benötigt für zusätzliche Studie der Dakota Access Pipeline

Anonim

Eine zusätzliche Umweltprüfung der umstrittenen Ölpipeline von Dakota Access wird voraussichtlich den Rest des Jahres in Anspruch nehmen, sagten US-Beamte in Gerichtsdokumenten, in denen sie sich auch dafür einsetzen, dass die Leitung während der Studie in Betrieb bleibt.

Entwickler Energy Transfer Partners bittet auch den US-Bezirksrichter James Boasberg, die Leitung offen zu halten. Er sagt, ein Stillstand würde das in Texas ansässige Unternehmen jeden Monat 90 Millionen Dollar kosten.

Die 3, 8 Milliarden US-Dollar teure Pipeline von North Dakota nach Illinois wurde fertig gestellt, nachdem Präsident Donald Trump trotz der Opposition und einer andauernden Klage von indianischen Stämmen, die Umweltschäden fürchten, seine Fertigstellung durchgesetzt hat. Seit dem 1. Juni bewegt es fast die Hälfte der täglichen Ölproduktion in North Dakota, dem zweitgrößten Produzenten des Landes hinter Texas - insgesamt also mehr als 18 Millionen Barrel oder 756 Millionen Gallonen.

Boasberg entschied letzten Monat, dass das Army Corps of Engineers beim Erlauben der Pipeline weitgehend das Umweltrecht befolgte, aber dass es nicht angemessen berücksichtigte, wie eine Ölpest unter dem Missouri den Standing Rock Sioux beeinflussen könnte. Er befahl dem Corps, bestimmte Bereiche seiner Umweltanalyse zu überdenken und akzeptierte in diesem Sommer Argumente von Anwälten, ob er die Pipeline während der Arbeit stilllegen sollte - eine Bewegung, die er sagte, "würde schwerwiegende Konsequenzen haben, die ein Gericht nicht leichtfertig annehmen sollte auferlegen."

Corps-Anwälte in den am Montag eingereichten Dokumenten behaupten, dass die Agentur erwartet, in der Lage zu sein, ihre frühere Entschlossenheit zu bestätigen, dass die Pipeline keine bedeutenden Umweltgefahren darstellt.

"Die geringe Wahrscheinlichkeit eines Ölteppichs bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit, dass (Stammes-) Kläger zu jeder Zeit geschädigt werden, gering ist, noch viel weniger während der Untersuchungshaft, die bis Ende des Jahres abgeschlossen sein soll", so Corps-Anwalt Reuben Schrieb Schifman.

Standing Rock Anwalt Jan Hasselman sagte in einem Interview, die Kommentare zeigen die Pläne des Corps, "einfach die bestehende Entscheidung zu Papier zu bringen". Er forderte, die Pipeline zu schließen und unabhängige Experten als "die einzige Möglichkeit, die Integrität dieses neuen Prozesses zu gewährleisten", einzubringen.

Der ETP-Anwalt William Scherman sagte in Gerichtsdokumenten, dass Ölproduzenten und Raffinerien, Arbeiter, Kunden, Verbraucher und staatliche Steuereinnahmen von einem Shutdown betroffen wären

"Der Prozess der vorübergehenden Stilllegung einer 1.200-Meilen-Pipeline ist selbst extrem kostspielig, immens kompliziert und mühsam, zeitaufwendig und letztendlich ein größeres Risiko für die Umwelt, als den Ölfluss weiterlaufen zu lassen", schrieb Scherman.

Das Unternehmen hatte bereits monatelange Verzögerungen bei der Inbetriebnahme der Pipeline aufgrund der Gerichtsverhandlungen und Proteste vor Ort in North Dakota, und mehr Verzögerung "würde die Verletzung noch schlimmer machen", sagte er.

Mehrere staatliche und nationale Handels- und Industrieverbände, darunter das American Petroleum Institute, haben Boasberg gebeten, in der Debatte mitreden zu dürfen. Eine Abschaltung würde Unternehmen in der heimischen Energiewirtschaft schaden. Der North Dakota Petroleum Council, der mehr als 500 Energieunternehmen einschließlich ETP vertritt, sagte, dass niemand, der an der Klage beteiligt ist, für die allgemeine Ölindustrie spricht.

"Die Fertigstellung von DAPL war das erste Mal, dass North Dakota und diese Region über ausreichende Pipeline-Kapazität verfügten", sagten Anwälte. Eine Abschaltung würde wahrscheinlich die Ölproduktion verringern, den Schienenverkehr mit weniger Sicherheit erhöhen, die Transportkosten für Unternehmen erhöhen, die Steuereinnahmen der Regierung schaden und Auswirkungen auf "ungezählte Tausende von Lizenzbesitzern" haben, sagten sie.

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