Die Ursprünge des Meteoriten deuten auf einen möglicherweise unentdeckten Asteroiden hin

Mokèlé-mbèmbé |El brontosauro de África| (Criptozoología) |Realidad o Ficción| (March 2019).

Anonim

Eine neue Analyse eines Meteoriten namens "Bunburra Rockhole" hat ergeben, dass das Gestein von einem bisher unbekannten Asteroiden stammt, so dass Wissenschaftler die Geologie des Mutterkörpers verstehen können.

Der Stammkörper wurde differenziert, was bedeutet, dass er groß genug war, um sich in einen Kern, einen Mantel und eine Kruste zu trennen, und er war in etwa kugelförmig, wenn auch nicht so groß wie ein Planet. Die Identifizierung eines neuen differenzierten Asteroiden ist entscheidend für das Verständnis der Entstehung von Asteroiden und Planeten im Sonnensystem. Die meisten der großen Asteroiden im Asteroidengürtel sind bereits bekannt, was bedeutet, dass entweder der Meteorit von einem erodierten Asteroiden stammt oder ein anderer großer Asteroid da draußen ist.

Bunburra Rockhole war der erste Meteorit, der mithilfe des Desert Fireball Network, eines Netzwerks von Kameras in ganz Australien, gefunden wurde, die beobachten, wo Meteoroiden in die Atmosphäre gelangen. Diese Kameras ermöglichen es, die Umlaufbahn eines Meteoriten vor seinem Abstieg zur Erde zu bestimmen. Modelle der Umlaufbahn von Bunburra Rockhole haben ihren Ursprung innerhalb des innersten Asteroidengürtels, im Inneren von Vesta, dem zweitgrößten Körper im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter.

Die Sauerstoffisotope eines Meteoriten können als Fingerabdruck dienen, um den Ursprungskörper, aus dem er stammt, zu identifizieren. Man nimmt an, dass die Gruppe der Meteoriten, bekannt als HED (Howardit, Eukrit und Diogenit), von Vesta ausgeht, da ihre Sauerstoffisotopensignaturen die gleichen sind. Bunburra Rockhole wurde ursprünglich als Eukrit klassifiziert, seine Sauerstoffzusammensetzung unterscheidet sich jedoch stark von der der anderen HEDs.

In einer neuen Studie führten die Astro-Geologin Gretchen Benedix von der Curtin University in Australien und ihre Kollegen eine detailliertere Analyse des Meteoriten durch. Die Veröffentlichung "Bunburra Rockhole: Die Erforschung der Geologie eines neuen differenzierten Asteroiden" wurde kürzlich in der Zeitschrift Geochimica et Cosmochimica Acta veröffentlicht. Die Forschung wurde von den NASA Emerging Worlds und Cosmochemistry-Programmen finanziert. Einige der internationalen Konsortien wurden auch vom Australian Research Council (ARC) und einigen europäischen Zuschüssen finanziert.

"Die ersten Daten wurden an einem Stück gesammelt, was zu interessanten Ergebnissen führte. Daher haben wir verschiedene Stücke untersucht, um sicherzustellen, dass das Originalstück keine Anomalie war", sagte Benedix.

Ihre Ergebnisse zeigten, dass alle verschiedenen Stücke auch anomale Sauerstoffzusammensetzungen aufweisen, was zeigt, dass die anfängliche Analyse an einem einzelnen Stück korrekt war. Die gemessene Zusammensetzung entspricht nicht der von Meteoriten von Vesta.

Obwohl die Sauerstoffzusammensetzung anders ist als die von Vesta, ist die Massenzusammensetzung von Bunburra Rockhole bemerkenswert ähnlich, was noch mehr Fragen über den Ursprung des Meteoriten aufwirft.

Drei Szenarien wurden von den Wissenschaftlern vorgeschlagen, um die Anomalien dieses Meteoriten zu erklären. Das erste war, dass das Gestein durch anderes Material verunreinigt worden war, das zweite, dass es aus einem zuvor nicht beprobten Teil von Vesta stammte, und das dritte, dass sein Mutterkörper ein unentdeckter differenzierter Asteroid ist.

Gäbe es eine Kontamination, müssten schätzungsweise 10 Prozent des Materials im Meteoriten Schadstoffe sein, um den anomalen Sauerstoff zu erklären, was bei Computertomographie-Scans (CT-Scans) aufgrund der Dichteunterschiede offensichtlich gewesen wäre zwischen Materialien. Außerdem sollten Fragmente der Verunreinigung ebenfalls vorhanden sein, und dennoch wurden keine gesehen. Diese Beweise wurden verwendet, um die Kontaminationstheorie auszuschließen.

Wenn der Meteorit von einem nicht beprobten Teil von Vesta stammt, würde dies bedeuten, dass Vesta heterogen ist, was bedeutet, dass die Zusammensetzung über den Asteroiden variiert. Es gibt jedoch keine Hinweise auf die HED-Meteoriten, die nahe legen, dass Vesta heterogen ist, da alle die gleiche Sauerstoffisotopenzusammensetzung haben. Dies bedeutet, dass die Sauerstoffzusammensetzung vor der Bildung des Basalts, aus dem die Eukrite stammen, über Vesta homogen war. Daher kann Vesta nicht der Mutterkörper von Bunburra Rockhole sein.

Daraus ergibt sich die Theorie, dass ein bisher unentdeckter, differenzierter Asteroid der wahrscheinlichste Ursprung von Bunburra Rockhole ist.

"Die chemische Massenzusammensetzung eines Meteoriten sagt viel darüber aus, wie viel thermische oder wässrige Veränderungen er erlebt hat", erklärte Benedix. "Dies liegt daran, dass Wärme und Wasser dazu neigen, verschiedene Elemente mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten zu bewegen. Wenn also ein Körper wie die Erde differenziert wurde, wird er sich in einen metallreichen Kern, einen dichten mineralreichen Mantel und eine leichte mineralreiche Kruste trennen die Elemente, aus denen diese Mineralien bestehen. "

Bunburra Rockhole ist ein Basalt-Meteorit, der darauf hinweist, dass das Schmelzen im Mutterleib stattfand, als die Schichten getrennt und der Asteroid differenziert wurde. Wenn der Mutterkörper nicht differenziert hätte, wären mehr Metalle vorhanden gewesen.

Da die Massenzusammensetzung von Bunburra Rockhole und Vesta ähnlich ist, ist es wahrscheinlich, dass der Mutterkörper des Bunburra Rockhole und Vesta innerhalb eines ähnlichen Teils des Sonnensystems gebildet wurden. Es ist jedoch derzeit unmöglich zu bestimmen, aus welchem ​​Asteroiden Bunburra Rockhole stammt.

"Alle größeren Asteroiden im Gürtel und im nahen Erdraum sind klassifiziert", erklärte Benedix. "Entweder gibt es einen anderen großen Asteroiden, den wir noch nicht gefunden haben, oder der Asteroid, aus dem das Bunburra-Rockhole stammt, hat sich im Laufe der Zeit durch Weltraumbewitterung und Impaktverarbeitung entwickelt."

Der Elternasteroid hätte eine ähnliche Größe wie Vesta, wenn auch etwas kleiner. Seltene Erdelemente und massive Hauptelemente im Meteoriten zeigen ähnliche Grade an teilweisem Schmelzen, wie Vesta, aber die Schwankungen der Sauerstoffisotope im Meteorit stimmen mit einer schnelleren Abkühlung überein als Vesta, was auf einen etwa 100 Kilometer kleineren Körper hinweist.

Interessanterweise hat ein anderer seltsamer Meteorit, Asuka 881394 genannt, ähnliche Sauerstoff- und Chromisotopenabundanzen zum Bunburra Rockhole (obwohl es genügend subtile Unterschiede gibt, um anzuzeigen, dass es nicht derselbe Elternasteroid ist), was darauf hindeutet, dass es noch einen differenzierten Körper geben könnte da hätte sich etwa zur selben Zeit und in der gleichen Region wie der Bunburra Rockhole Elternteil gebildet. Die Analyse von Asuka wird ein Zukunftsprojekt für das Team von Wissenschaftlern sein.

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