Die verlorenen Meteoriten der Antarktis

Wüsten-Meteorit Die Spur des verlorenen Diamant-Planeten (March 2019).

Anonim

Eine verborgene Reserve von Eisen-reichen Meteoriten, die Geheimnisse für die Bildung des Sonnensystems halten könnten, kann unter der Oberfläche der antarktischen Eisdecke verborgen sein, nach einer Studie eines Teams von der Universität von Manchester.

Ihre Arbeit, die in dieser Woche in Nature Communications veröffentlicht wurde, legt nahe, dass diese Meteoriten nur 10-50 cm von der Oberfläche entfernt sein könnten, was ihre Gewinnung verlockend möglich macht.

Obwohl Meteorite gleichmäßig über die Erdoberfläche fallen, wurden mehr als zwei Drittel der gesamten gesammelten Meteoriten in der Antarktis gefunden, teilweise aufgrund des Kontrastes zwischen der weißen antarktischen Oberfläche und den darauf ruhenden dunklen Meteoriten. Dies ist jedoch hauptsächlich auf die Eisflussdynamik zurückzuführen, die im Eis verborgene Meteorite über Hunderte von Jahren bis hin zu lokalisierten Regionen an der Oberfläche transportiert und konzentriert, die als Meteoriten-Verseilungszonen (MSZs) bekannt sind. Dies hat seit den 1970er Jahren sehr fruchtbare Meteoriten-Sammelmissionen von den MSZ-Oberflächen ermöglicht, die kolossalen Einsichten für planetare Wissenschaftler zur Verfügung gestellt haben und viele Mond- und Marsmeteoritenproben hervorgebracht haben.

In der Antarktis werden jedoch weitaus weniger eisenreiche Meteorite gefunden als irgendwo sonst auf der Erde. Der Grund für ihre Knappheit ist bis jetzt ein Geheimnis geblieben, aber Dr. Geoff Evatt und sein Team scheinen die Lösung gefunden zu haben. Sie schlagen vor, dass die Meteoriten fehlen, weil die Sonnenstrahlen das klare Eis in MSZs durchdringen und die eisenreichen Gesteine ​​stärker erwärmen als nichtmetallische. Eine solche Erwärmung schmilzt das Eis um den Meteoriten und lässt es sinken. Dadurch wird der gesamte jährliche Eisaufstieg vereitelt - dies hält die Meteoriten dauerhaft unter der Oberfläche fest.

Die Autoren haben Laborexperimente mit mathematischen Modellen kombiniert, um zu zeigen, dass typische Auftau- und Gefrierprozesse den Aufwärtstransport von Meteoriten mit hoher Wärmeleitfähigkeit (z. B. Eisen) aufheben, so dass solche mit geringerer Leitfähigkeit aus dem Eis austreten können.

Der Filtermechanismus, den das Team der University of Manchester identifiziert hat, weist darauf hin, dass Eisunterschichten, die einige Dutzend Zentimeter unter der Oberfläche eines MSZ liegen, möglicherweise eisenreiche Meteorite enthalten, die seit Tausenden von Jahren in einem konservierten Zustand gehalten werden. Der Zugang zu dieser Schicht könnte unser Wissen über das frühe Sonnensystem erheblich verbessern, da eisenreiche Meteorite unweigerlich aus tief im Inneren befindlichen großen Planetenkörpern stammen, die anschließend auseinanderbrechen.

"Mit der großen Wahrscheinlichkeit, dass eine verborgene Reserve von Meteoriten direkt unter der Eisoberfläche von lokalisierten Gebieten der Antarktis liegt, ist es für unser Verständnis der Entstehung des Sonnensystems unerlässlich, schlüssige Beweise für seine Existenz zu finden", sagt Dr. Evatt. "Die Herausforderung ist nun gegeben: Das erste Team zu sein, das dieses Meteoritenreservoir ausfindig macht und Proben daraus gewinnt."

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