Der Start für Trumps mutige Weltraumpläne könnte warten müssen

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Anonim

Das Weiße Haus hat sich für eine neue Ära der US-Führung im Raumfahrtbereich eingesetzt, aber seine Ambitionen werden durch knappe Budgets, freie Stellen in Spitzenpositionen und die zunehmende Rolle der Privatwirtschaft in der Luft- und Raumfahrt-Innovation erschwert, sagen Experten.

Während einer Rede am NASA Kennedy Space Center begeisterte Vizepräsident Mike Pence hunderte von Mitarbeitern und Auftragnehmern der Raumfahrtbehörde mit der Zusicherung, dass "wir unter Präsident Trump mehr im Weltraum erreichen werden, als wir es je für möglich gehalten hätten".

Pence versprach eine "Rückkehr zum Mond" sowie "Amerikanische Stiefel auf dem Mars" und eine "ständige Präsenz in der erdnahen Umlaufbahn".

Aber als die fahnenschwenkende Begeisterung verblasste, fragten sich einige, was genau Pence meinte.

"'Moon' könnte alles bedeuten - kommerziell, roboterhaft, international oder anders", sagte Phil Larson, ein Raumfahrtberater des Weißen Hauses unter Präsident Barack Obama und früher ein Beamter bei SpaceX in Privatbesitz.

Larson beschrieb eine Reihe von kürzlichen raumbezogenen Reden von Pence als "kein Kuchen, nur Zuckerguss".

John Logsdon, ehemaliger Leiter des Space Policy Institute der George Washington University, stimmte zu.

"Ich denke, (Donnerstags) Rede hatte natürlich wenig Substanz, weil es keine Substanz gibt", sagte Logsdon.

Niemand in Top-Slots

Einige sind skeptisch gegenüber der steigenden Rhetorik des Weißen Hauses, weil wichtige Führungspositionen nicht besetzt sind.

Zum Beispiel hat die US-Raumfahrtbehörde am 4. Juli einen zweifelhaften Rekord aufgestellt: Die längste Zeitspanne, die ein neugewählter Präsident ohne die Ernennung eines neuen NASA-Chefs verbracht hat.

Der vorherige Rekord war eine 164-Tage-Strecke im Jahr 1971 unter Präsident Richard Nixon.

Die NASA wird derzeit von Robert Lightfoot, einem "amtierenden Verwalter", geleitet. Er übernahm das Amt des ehemaligen Astronauten Charles Bolden, der von Obama nominiert wurde.

Ebenfalls leer ist der Chef des Büros für Wissenschaft und Technologie und Politik des Weißen Hauses, der einst ein wichtiger Akteur bei der Erstellung der NASA-Agenda war.

Wiederbelebter Weltraumrat

Es ist üblich, dass die amtierenden Präsidenten die Raumfahrtpläne ihres Vorgängers überprüfen und frühzeitig eine Kurskorrektur vornehmen.

Obwohl Trump möglicherweise zu spät kommt, "hat er jetzt einen Mechanismus geschaffen, um das aktuelle Programm zu betrachten", erklärte Logsdon.

Dieser Mechanismus ist die Wiederbelebung des Nationalen Weltraumrates, die letzten Monat angekündigt wurde, begleitet von einer externen Beratergruppe von Industrieexperten.

Pence, ein langjähriger Weltraum-Enthusiast, leitet den National Space Council, der jetzt, nach seiner Schließung 1993, zum ersten Mal in Folge stattfindet.

Der Rat zielt darauf ab, die Raumfahrtpolitik durch die Einbeziehung der Staatssekretäre, der Verteidigung, des Handels, des Transports und der inneren Sicherheit sowie der Geheimdienst- und Militärführer und des NASA-Chefs zu leiten.

Der Rat wird seine erste Sitzung vor dem Sommer abhalten, sagte Pence.

Folge dem Geld

Danach werden die der NASA zugewiesenen Dollars und die Projekte, die sie finanzieren, viel von der Geschichte erzählen.

"Große Veränderungen werden wahrscheinlich nächstes Jahr kommen", sagte Logsdon.

Trumps vorgeschlagenes Budget für die NASA - das noch von den Gesetzgebern ausgehebelt werden muss - forderte Ausgaben in Höhe von 19, 1 Milliarden Dollar, eine Verringerung um 0, 8 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

Der Vorschlag hob Pläne auf, einen kleinen Asteroiden in den Orbit um den Mond zu ziehen, wo Astronauten ihn ausführlich untersuchen könnten. Es löschte auch mehrere erdwissenschaftliche Missionen und strich ein NASA-Bildungsbüro - aber es gab keine neuen Visionen.

Das nächste Budget für die NASA wird im Februar 2018 bekannt gegeben.

"Jeder wartet, jeder ist ungeduldig in der Weltraumgemeinschaft", sagte Logsdon.

Wie groß eine private Rolle?

Auf der einen Seite sind die Verfechter der alten Art Geschäfte zu machen, wobei die NASA den Bau von Raketen und Raumschiffen überwachte, die durch lukrative US-Regierungsverträge finanziert wurden.

Ein modernes Beispiel ist der Weltraumriese Lockheed Martin, der von der US-Regierung Milliardenbeträge für den Bau der Orion-Weltraumkapsel der NASA erhalten hat, die eines Tages Menschen zum Mars bringen könnte.

Auf der anderen Seite steht die aufkeimende private Raumfahrtindustrie mit Spielern wie SpaceX und Boeing, die die nächste Generation von Raumschiffen bauen, um Astronauten in die erdnahe Umlaufbahn und die Internationale Raumstation zu befördern.

Schon jetzt haben SpaceX und eine weitere private Firma, Orbital ATK, Milliarden-Dollar-NASA-Verträge erhalten, um Frachtschiffe zu bauen, die die Vorräte in den Orbit befördern, aber die Unternehmen haben einen großen Teil der Finanzierung - und das Risiko - selbst übernommen.

Es bleibt unklar, welche Art von Geschäften im Weltraum sich unter Trump durchsetzen wird.

Sein Aufruf an die USA, das Pariser Klimaabkommen zu verlassen, verärgerte den CEO von SpaceX, Elon Musk, der nach der Ankündigung Anfang des Jahres von seiner Beraterrolle zum Präsidenten ging.

Aber Analysten bezweifeln, dass SpaceX - oder andere Spitzenspieler - einen Platz am Tisch verweigern würden, wenn es darum geht, die Zukunft der US-Raumfahrt zu schmieden.

Eric Stallmer, Präsident der Commercial Spaceflight Federation, einer Industriegruppe, sagte, er sei "optimistisch" über den neuen Nationalen Weltraumrat.

"Ich denke, dass die kommerzielle Industrie eine große Rolle dabei spielen wird, die nationale Agenda voranzubringen."

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