Landpflanze wurde zu einer wichtigen Meeresart

Anonim

Das Genom von Seegras ( Zostera marina) wurde jetzt enthüllt. Es stellt sich heraus, dass die Pflanze, die einst landlebend war, jetzt aber nur noch in der Meeresumwelt vorkommt, die Gene verloren hat, die erforderlich sind, um aus dem Wasser zu überleben. Wissenschaftler der Universität Göteborg nahmen an der Forschungsstudie teil, deren Ergebnisse in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht werden .

Eelgras gehört zu einer Gruppe von Blütenpflanzen, die sich an ein Leben im Wasser angepasst haben. Als solcher ist es ein geeigneter Kandidat für Studien über Anpassung und Evolution.

"Da blühende Pflanzen an Land entstanden und sich entwickelt haben, kann erwartet werden, dass Seegras viele genetische Merkmale mit vielen Landpflanzen teilt. Die Untersuchung von Unterschieden zwischen ihnen kann uns zeigen, wie sich Seegras an eine Meeresumwelt angepasst hat", sagt Mats Töpel, Forscher am Department der Meereswissenschaften, Universität von Göteborg, die an der Sequenzierung des Seegrasgenoms beteiligt waren.

Töpel ist Teil einer internationalen Forschungskooperation mit 35 Forschungsteams. Als Ergebnis ihrer Bemühungen wurde das Seegrasgenom jetzt in Nature veröffentlicht .

Ein Leben an Land ist nicht mehr möglich

Eine interessante Entdeckung der Wissenschaftler ist, dass Seegras nicht nur die speziellen Zellen verloren hat, die blühende Pflanzen brauchen, um atmen zu können (dh Kohlendioxid absorbieren und Sauerstoff freisetzen), sondern auch die Gene, die für die Bildung dieser Zellen benötigt werden.

"Dies ist ein gutes Beispiel dafür, dass Evolution über die bloße Anhäufung von nützlichen Eigenschaften hinausgeht. Organismen können auch vom Verlust bestimmter Gene und Eigenschaften profitieren", sagt Töpel.

Seegras - eine Schlüsselart in Schwierigkeiten

Eelgras gehört zu einer Gruppe von Pflanzen, die allgemein als Seegras bezeichnet wird und gigantische Unterwasserwiesen an europäischen, nordamerikanischen und asiatischen Küsten bildet. Die Pflanze hat sich an viele verschiedene Umgebungen angepasst, von der bitteren arktischen Kälte bis zu den warmen Gewässern weiter südlich.

In all diesen Umgebungen erfüllt Seegras eine wichtige Funktion im Ökosystem, indem es Sedimente bindet und als Brutstätte für Jungfische und andere Tiere dient. Es beeinflusst auch unsere eigene Umwelt, indem es große Mengen an Nährstoffen und Kohlendioxid bindet.

"In letzter Zeit sind die Seegraswiesen vielerorts verschwunden, und es wird viel geforscht, um herauszufinden, wie diese Ökosysteme funktionieren und was wir tun können, um sie zu schützen", sagt Töpel.

Weitere Studien bleiben

Das Genom eines Organismus enthält große Mengen an Informationen.

"Bisher haben wir nur an der Oberfläche gekratzt. Eine Vielzahl von bioinformatischen Analysen von Seegras ist noch zu machen. Und die zunehmende Verfügbarkeit von Genomen anderer Organismen ermöglicht uns neue Vergleiche", sagt Töpel.

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