In einer wettbewerbsorientierten Welt werden Guppys nicht nur größer, sondern auch reifer geboren

Anonim

In der Natur haben die Mütter einen Kompromiss: Bringen Sie eine Schar von Nachwuchs zur Welt und hoffen Sie auf das Beste oder haben Sie weniger Kinder, aber investieren Sie mehr in ihr Überleben. Trinidadische Guppys sind ein Musterbeispiel für diesen durchdringenden Elternteil, aber eine neue Studie von Forschern der Brown University liefert einen einzigartigen Einblick in die Art und Weise, wie Guppy-Mütter ihre Babys für die Umwelt ausrüsten, der sie ausgesetzt sind.

Im Wesentlichen eines von zwei Schicksalen konfrontiert die Guppys, die die Gebirgsbäche der südamerikanischen Insel bewohnen. Guppys, die weiter unten auf dem Berg leben, sehen sich einer ständigen Bedrohung durch Raubtiere gegenüber. Fische höher am Hang leben ein relativ raubtierfreies Leben, aber es ist kein Paradies, denn in Gewässern, in denen es so viele Guppys gibt, ist der Wettbewerb um limitierte Nahrung steif. Was Wissenschaftler bisher beobachtet hatten, war, dass Guppy-Mütter in den Gewässern mit hoher Prädation (HP) kleinere Junge hervorbrachten, während Guppys in den Gebieten mit geringer Prädation (LP) weniger, aber größere Jungen hervorbrachten.

In der neuen Studie in Scientific Reports berichten Brown, Postdoktorand Terry Dial und Kollegen, dass der Größenunterschied von einigen Millimetern Länge möglicherweise nicht der sinnvollste ist. Stattdessen werden die größeren Guppys in den LP-Strömen wesentlich reifer geboren, zumindest dort, wo es für ihre Art zu essen zählt. Es ist ihre innere Anatomie, die ihr Überleben fördern kann.

LP-Guppy-Mund-Gelenke schwingen doppelt so weit (22 Grad statt 11), fanden die Forscher. Infolgedessen öffnen sich ihre Kiefer zu einem größeren Gaffen. Die Köpfe der LP Guppys sind zu 90 Prozent bei der Geburt verhärtet, HP Guppys sind nur zu 20 Prozent gehärtet. Schließlich sind die Muskeln, die die Kiefer kontrollieren, bei LP-Guppys größer. Schließlich werden HP-Guppys aufholen - wenn sie überleben - aber LP-Guppys werden besser zum Schaben von Algen und Diatomeen aus Bach-Felsen zum Abendessen geboren.

"Es gibt mehr als nur eine Investition in bloße Größe", sagte Dial. "Dies ist das erste Mal, dass wir uns wirklich mit der Morphologie und Anatomie dieser Tiere beschäftigt haben und versucht haben zu unterscheiden, was an diesen Fischen anders ist als nur Größe."

Dial stellte fest, dass sich die HP- und LP-Populationen nicht nur in dieser Hinsicht signifikant unterschieden, sondern auch die größeren Neugeborenen in LP-Populationen signifikant reifer waren als die kleineren Neugeborenen in LP-Populationen.

Natürlich sind die Guppys nicht bewusst Strategien. Stattdessen sagte Dial, die Evolution in LP-Umgebungen scheint sich für Mütter zu entscheiden, die voll ausgereiftere Neugeborene produzieren, weil diese Babys besser im Wettbewerb um Nahrung sind und daher eher überleben und ihre Abstammung weiterführen. Auf der anderen Seite, in HP-Streams, wo die Hauptgefahr Räuber ist, kann die Evolution Mütter, die so viele junge produzieren, bevorzugen, denn sicherlich wird eine Anzahl überleben, um zu wachsen und zu reproduzieren, ohne gegessen zu werden.

"Die Fitness der Mutter ist in die Fitness des Nachwuchses eingebunden", sagte Dial.

menu
menu