Bild: Hubble fängt NGC 4111 ein

Anonim

Die elegante Einfachheit von NGC 4111, hier in diesem Bild vom NASA / ESA Hubble Space Telescope, verbirgt eine gewalttätigere Geschichte, als Sie vielleicht denken. NGC 4111 ist eine linsenförmige oder linsenförmige Galaxie, etwa 50 Millionen Lichtjahre von uns im Sternbild Canes Venatici (Die Jagdhunde).

Lentikulargalaxien sind ein intermediärer Typ der Galaxie zwischen einer elliptischen und einer spiralförmigen Galaxie. Sie beherbergen gealterte Sterne wie Ellipsen und haben eine Scheibe wie eine Spirale. Hier enden die Gemeinsamkeiten jedoch: Sie unterscheiden sich von Ellipsen, weil sie eine Ausbuchtung und eine dünne Scheibe haben, sich aber von Spiralen unterscheiden, da Linsenscheiben sehr wenig Gas und Staub enthalten und nicht die für sie charakteristische vielarmige Struktur aufweisen Spiralgalaxien. In diesem Bild sehen wir die Scheibe von NGC 4111 an der Kante, so dass sie wie ein dünner Lichtstreifen am Himmel erscheint.

Auf den ersten Blick sieht NGC 4111 wie eine ziemlich ereignislose Galaxie aus, aber es gibt ungewöhnliche Merkmale, die darauf hindeuten, dass es kein so friedlicher Ort ist. Durch sein Zentrum, im rechten Winkel zur dünnen Scheibe, verläuft eine Reihe von Filamenten, die sich gegen den hellen Kern der Galaxie abheben. Diese bestehen aus Staub und die Astronomen denken, dass sie mit einem Materialring verbunden sind, der den Kern der Galaxie umgibt. Da es nicht mit der Hauptscheibe der Galaxie ausgerichtet ist, ist es möglich, dass dieser polare Ring aus Gas und Staub tatsächlich die Überreste einer kleineren Galaxie ist, die vor langer Zeit von NGC 4111 verschluckt wurde.

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