"Ich möchte weiß sein!" Können wir das Rennen wechseln?

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Anonim

Nur wenige Akademiker erwarten, dass ihre Arbeit in der New York Times heiß debattiert wird. Diejenigen, die in feministischen Philosophy-Zeitschriften publizieren, können vernünftigerweise ein gewisses Maß an Dunkelheit erwarten. Wie wurde dann der Artikel der Professorin Professorin Rebecca Tuvel "Zur Verteidigung des Transracialismus" zum Ziel einer wütenden Petition, einer lautstarken Debatte und eines internationalen Medienkommentars?

Der Artikel, der in diesem Frühjahr in Hypatia veröffentlicht wurde, der argumentiert, dass die Änderung der Rassenidentität ebenso akzeptabel sein sollte wie die Änderung der Geschlechtsidentität, löste schnell einen "offenen Brief" aus, der von Hunderten von Akademikern unterzeichnet wurde. Und in einer beispiellosen Wendung der Ereignisse haben die Mitherausgeber der Zeitschrift eine lange Entschuldigung herausgegeben, in der sie sagten, dass der Artikel niemals veröffentlicht worden sein sollte. (Der Redaktionsrat antwortete mit einer eigenen Erklärung zur Unterstützung des Autors.)

Der Fall von Rachel Dolezal

Der Aufschrei ist nicht überraschend, da Tuvels Artikel mit dem viel beachteten Fall von Rachel Dolezal beginnt, der ehemaligen Leiterin einer lokalen NAACP, die von weißen Eltern geboren wurde, aber seit vielen Jahren als schwarze Frau lebt. Dolezals offensichtliche Täuschung verärgerte viele. Aber Tuvel hat Recht zu fragen: Was lehrt der Fall von Rachel Dolezal darüber, wie wir über Rasse denken?

Tuvel argumentiert, dass wir, wenn wir die Praxis des Gender-Übergangs feiern können, auch einen rassischen Übergang akzeptieren sollten. Sie fragt sich, ob sich die Gesellschaft "von einer Betonung der Ahnenbindungen oder Hautfarbe der Herkunft zu einer Betonung der rassischen Selbstidentifikation verlagern könnte". Einfach ausgedrückt, sagt Tuvel, dass wir den echten Wunsch von jemandem akzeptieren sollten, anders als seine zugewiesene Rasse oder Geschlecht zu identifizieren.

Es ist nicht so, dass irgendjemand, der über den Dolezal-Fall spricht, ihre Täuschung billigt. Aber wie Jelani Cobb im New Yorker schrieb, während Rachel Dolezal log, "hat sie über eine Lüge gelogen." In Anlehnung an die Geschichte seiner eigenen Vorfahren, zu der auch hellhäutige Afroamerikaner gehörten, die Dolezal nicht unähnlich waren, erklärt Cobb, dass ihre Kenntnis dieser Geschichte es Dolezal erlaubte, das Vertrauen ihrer Gemeinschaft zu verletzen.

Dennoch, wie Cobb argumentiert, stellt die historische Überwachung von Rassenkategorien einen noch größeren Schaden dar.

Die Glib-Diskussion ignoriert brutale Fakten

Rebecca Tuvel, die ursprünglich aus Toronto stammte und derzeit am Rhodes College Philosophie der Rasse und des Geschlechts lehrt, hat eine Geschichte, in der sie Ungerechtigkeit durch philosophisches und abstraktes Denken herausfordert. Aber im "offenen Brief" sagen ihre Kritiker, dass sie es versäumt, sich mit Farbgelehrten zu beschäftigen. An anderer Stelle schreibt die Philosophieprofessorin Nora Berenstain, Tuvel schade der transsexuellen Gemeinschaft, indem er transsexuelle Körper objektiviert.

Es ist klar, dass Tuvels leidenschaftslose Haltung, die den Philosophen gemein ist, als eine Art Glibs interpretiert werden kann. Sie gleitet über den politischen Kontext von Transgender-Gemeinschaften hinweg und überspringt die gewalttätigen Fakten des Rassismus, die Rassengrenzen im Leben so vieler farbiger Menschen unflexibel machen.

Wenn wir den Übergang von Rasse und Geschlecht auf abstrakte Weise miteinander vergleichen, besteht die Gefahr, dass wir vergessen, dass viele rassische Übergänge ihren Ursprung in den brutalen Fakten der Sklaverei haben.

Hier geht es um Rasse

Weder ihre Kritiker noch ihre Anhänger haben sich jedoch mit Tuvels Argumentation zum Transracialismus auseinandergesetzt. Tuvels Kritiker verurteilen ihre Arbeit geradezu und verlangen, dass sie aus der akademischen Bilanz entfernt wird; Ihre Anhänger konzentrieren sich auf rhetorische Behauptungen über akademische Freiheit, "Callout-Kultur" oder "Hexenjagd".

Aber niemand spricht tatsächlich über Rasse. Und nicht mit der Rasse zu tun haben, ist genau das Problem, das wir seit Jahrzehnten haben.

Meine eigene Untersuchung von Gemeinschaftsorganisationen zeigt, dass hyperemotionaler Widerstand gegen die Diskussion von Rassismus unweigerlich die Arbeit an der "Vielfalt" lenkt. Anstatt produktive Gespräche zu führen, werden die Leute wütend, defensiv oder konzentrieren sich eher auf ihre eigene Schuld als auf organisatorische Praktiken.

Wenn man also alle Versuche, wie unelegant sie auch sein mögen, mit der Politik der Rasse zu konfrontieren, bleibt diese Stille bestehen. Tuvel nimmt die Rasse bewusst außerhalb ihrer tiefgründigen historischen Kategorien, um ihre Bedeutungen zu entschlüsseln.

Es ist durch genetische Analyse gut begründet, dass es keine wirkliche oder biologische Grundlage für das gibt, was wir früher als "Rassen" bezeichneten. Und doch waren und sind die politischen, sozialen, wirtschaftlichen, psychischen und physischen Auswirkungen von Rassenkategorien brutal.

Wir brauchen kreative und radikale Gedanken

Das ist das zentrale Rätsel. Wir müssen die alltägliche Unterdrückung erkennen, die auf starren Kategorien von Rasse und Geschlecht beruht, aber gleichzeitig müssen wir unbedingt behaupten, dass diese Kategorien uns nicht definieren.

Es überrascht nicht, dass Rachel Dolezals Geschichte eine karnevaleske Nebenshow geworden ist. Machen wir nicht einen Zirkus von Rebecca Tuvels Arbeit. Wenn wir diese beiden Fälle als Spektakel behandeln, kultivieren wir nur die Vorstellung, dass es besser wäre, nicht außerhalb der Rassen- und Theoriegrenzen zu bleiben, und dass Streuner sich lächerlich machen und zensieren.

Im Gegenteil, ein weit reichendes und radikales Denken und Handeln ist genau das, was wir brauchen, um uns nicht nur tief verwurzelte Kategorien von Rasse und Geschlecht zu nehmen, sondern sie auch zu explodieren.

Wenn wir uns die Rasse anders vorstellen wollen, wenn wir sowohl Rassenhierarchien als auch Kategorien herausfordern wollen, brauchen wir radikale Kreativität und Phantasie.

Wir könnten uns von den kreativsten Bemühungen der heutigen Popkultur inspirieren lassen. Einige komödiantische Autoren haben zum Beispiel unsere absurden Vorstellungen von Rasse, Geschlecht und Sexualität übernommen.

Eine Episode von The Mindy Project mit dem Titel "Wenn ich ein weißer Mann wäre", ausgestrahlt in diesem Frühjahr. Nachdem Mindy für eine Stelle als Geburtshelferin zugunsten einer weniger qualifizierten weißen männlichen Kollegin übergangen wurde, wünscht sie sich, sie wäre eine. In dieser magischen realistischen Farce wacht Mindy am nächsten Morgen im Körper eines weißen Mannes (gespielt von Ryan Hansen) auf, der mühelos den Respekt seiner Kollegen verdient und ihm den Job als Geburtshelfer anbietet. "Aber, muss ich dir nicht sagen, warum ich ein effektiver Anführer wäre?" er fragt den Einstellungsausschuss. Sie kichern jovial: "Wir müssen dich nicht fragen. Wir können dir sagen, dass du eine gute Anführerin bist, nur indem du dich ansiehst."

In ähnlicher Weise hat das komödiantische Team von Key und Peele sich einen Namen gemacht, indem es transracial Theater benutzt hat, um Rassismus herauszufordern. In einer tragikomischen Skizze nimmt Key die Gestalt eines weißen Polizisten in einer beißenden Satire der jüngsten Schießereien der Polizei an.

Der Sinn dieser komödiantischen Interventionen besteht nicht darin, die eigene Rasse zu verändern, sondern zu ändern, wie wir über Rassismus und Sexismus denken. Mehr kulturelle und intellektuelle Kreativität wie diese könnte uns helfen, wirklich zu verändern, wie wir über die Rasse selbst denken.

Wir sollten weiterhin schwierige Fragen stellen

Man könnte versucht sein, sich vorzustellen, dass die Produktion von Wissen in isolierten Elfenbeintürmen mit geringer Auswirkung auf den Durchschnittsmenschen stattfindet. Explosive akademische Debatten erinnern uns nicht nur daran, dass Ideen reale und schädliche Auswirkungen haben, sondern auch, dass Ideen zum Glück ständig herausgefordert, umkämpft und weiterentwickelt werden.

Wir sollten mutig genug sein, weiterhin schwierige Fragen zu Rasse, Geschlecht und Ungerechtigkeit zu stellen. wir müssen auch stark genug sein, um dem Schmerz zu trotzen. Die Zurücknahme von "Zur Verteidigung des Transracialismus" verengt nur die Möglichkeiten, die wir haben, um unsere Denkweisen über Geschlecht und Rasse auszuweiten.

Lassen Sie uns stattdessen Gespräche darüber führen, wie wir die tägliche Gewalt des Rassismus sowohl erkennen als auch eine andere Zukunft gestalten können - eine, die die erstickenden Beschränkungen von Rasse und Geschlecht löst. Lassen Sie uns diese Gespräche mit Stärke, Kreativität und sogar subversivem Humor führen.

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