Wie finde ich einen Meteoriten, der auf die Erde gefallen ist?

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Anonim

Ein heller Feuerball beleuchtete den nächtlichen Himmel um Kati Thanda (See Eyre Süd) in Süd-Australien am 27. November 2015.

Aber wie findet man die Einschlagstelle dieses Meteoriten? Und wie können wir wissen, woher im Sonnensystem das Objekt kam?

Glücklicherweise hat uns ein neues Meteoriten-Tracking-System, das wir in Australien installiert haben, die Möglichkeit gegeben, diese Fragen zu beantworten und uns dabei geholfen, die Geschichte und Zusammensetzung unseres Sonnensystems besser zu verstehen.

Meteoriten sind die ältesten existierenden Felsen. Sie enthalten eine einzigartige physische Aufzeichnung der Entstehung und Entwicklung des Sonnensystems und der Prozesse, die zu terrestrischen Planeten führten.

Sie nehmen Hunderte verschiedener Himmelskörper auf, eine kompositorische Vielfalt, die sich über das gesamte innere Sonnensystem erstreckt.

Aber das grundlegendste Stück Daten - Kontext - fehlt. In fast allen Fällen haben Meteoritenforscher keine Ahnung, wo ihre Proben herkommen.

Was sie brauchen, sind Umlaufbahnen und die Fähigkeit, Meteoriten zurück zu ihrem Herkunftsort im Sonnensystem zu verfolgen. Das Ziel des Desert Fireball Network ist es, diese Daten bereitzustellen.

Ein Netzwerk von "Augen"

Dies ist ein Projekt, das im Jahr 2012 begann und seitdem haben wir ein Netzwerk von 32 automatisierten Observatorien in abgelegenen Gebieten von Australien installiert. Sie sind in der Lage, 12 Monate lang ohne Wartung zu arbeiten und alle während dieses Zeitraums gesammelten Bilder zu speichern.

Obwohl es sich um hochauflösende intelligente Bildgebungssysteme handelt, kosten sie jeweils rund 5.000 US-Dollar, was nur einen Bruchteil der Kosten früherer Systeme darstellt. Wir haben die Datenreduktion vollständig automatisiert, so dass wir das System möglicherweise auf eine beliebige Größe skalieren können, ohne dass Horden armer Doktoranden manuelle Arbeit leisten müssen.

Und die Öffentlichkeit kann einen Beitrag leisten, indem sie ihre eigenen Berichte über eine von uns entwickelte Smartphone-App namens Fireballs in the Sky einreicht.

Der Versuch, ein Objekt zu verfolgen, das sich viele Kilometer pro Sekunde vom Rand der Erdatmosphäre zur Oberfläche bewegt, ist nicht einfach. Sie müssen alles berücksichtigen, von kleinen Verzerrungen in den Kameraobjektiven bis hin zu den Auswirkungen von Winden, die das Objekt vom Kurs abbringen, wenn das Licht erloschen ist.

Wir wussten nur, dass es funktionierte, als wir einen Stein auf dem Boden fanden.

Ein grüner Blitz am Himmel

Als dieser Feuerball im November den Himmel über South Australia erleuchtete, wurde er von fünf automatischen Observatorien des Desert Fireball Network bebildert. Die Stationen sandten Warnungen an unseren Server in Perth und befestigten Thumbnails des Feuerballbildes.

Mit Daten von nur ein paar Kameras konnten wir ziemlich schnell feststellen, dass wir einen Meteoriten auf dem Boden hatten. Zuerst mussten wir nach South Australia fahren, um zusätzliche Daten von Kameras zu sammeln, die nicht online waren, so dass wir den Feuerball genau triangulieren konnten.

Wir nahmen einen Flug mit einem Kleinflugzeug von William Creek, der uns zeigte, dass an der Oberfläche eine Stelle war, an der der Fels in den Schlamm stürzte. Jetzt mussten wir auf den See hinaus.

Ein Teil unseres Teams hat sich an die Arbeit gemacht, um alle Daten zusammenzutragen. Je genauer wir die Fallposition bestimmen könnten, desto einfacher wäre eine Suche. Ihre Analyse zeigte, dass das Objekt in einem sehr steilen Winkel mit einer Geschwindigkeit von 50.000 km / h kam und tief in die Atmosphäre gestoßen wurde, immer noch als Feuerball in 18 km Höhe sichtbar.

Als es in die Atmosphäre kam, waren es ungefähr 80 kg. Am Ende des Feuerballs wurde er wahrscheinlich auf 2 bis 6 kg reduziert.

Neben den Bemühungen, all dies zu erarbeiten, haben wir die Logistik für die Reise zusammengestellt. Wir wussten, dass wir schnell dorthin kommen mussten. Es hatte schon geregnet. Viel mehr davon und jede Spur des Felsens könnte weggewischt werden.

Darüber hinaus hat Kati Thanda spirituelle Bedeutung für die Arabana. Wir würden ihre Erlaubnis brauchen, bevor wir auf den See gehen könnten. Aber der Arabana verstand die Dringlichkeit und gab fast sofort seine Zustimmung. Die Arabana Guides, Dean Stuart und Dave Strangway, die mit uns auf die Reise kamen, waren eine große Hilfe.

Die Suche läuft

Wir kamen am 29. Dezember an das Seeufer. Aber der See hat keine feste Oberfläche; Es ist dicker Schlamm. Wir mussten uns den Weg zur Absturzstelle - fast in der Mitte des Sees - suchen, um eine Route zu finden, die ein Quad-Bike unterstützen würde. Irgendwann haben wir einen Weg gefunden.

Am nächsten Tag kamen wir auf die Website und durchsuchten das Gebiet, fanden aber keine Spur von dem Feature, das wir vor ein paar Wochen aus der Luft gesehen hatten. Die Zeit wurde knapp. Regen kam herein. Wir dachten, wir hätten vielleicht noch einen Tag übrig.

Also entschieden wir uns zu verdoppeln: Einer unserer Mitarbeiter würde über die Anlage fliegen, während zwei von uns auf dem Boden suchen würden. Wenn sie etwas aus der Luft sahen, würden sie Radio hören, um die Ecke kreisen, und wir konnten es sofort überprüfen.

Es war bedeckt und nieselte, als wir zum Ufer hinausgingen, aber starker Regen hielt lange genug aus, um uns zum Fallort zu bringen. Für eine Stunde kreiste das Flugzeug gerade um.

Dann bekamen wir einen Anruf, dass sie es gesehen hatten. Wir rannten zur Stelle und fanden den letzten Rest des Merkmals, das unser Freund vor ein paar Wochen gesehen hatte. Der Meteorit hatte ein tiefes Loch in den Schlamm geschlagen.

Als ich durch diese Pfeife graben wollte, berührten meine Finger schließlich einen Stein. Wir hatten unseren Meteoriten gefunden. Das Gestein ist 1, 6 kg schwer, ein bisschen leichter als wir erwartet hatten, und es ist wahrscheinlich ein gewöhnlicher Chondrit, die häufigste Art von Meteoriten. Aber wir müssen einige Analysen durchführen, um es sicher zu sagen.

Eine unerwartete Überraschung

Wir wussten es nicht, als wir das Netzwerk aufgebaut haben, aber es stellt sich heraus, dass es viel mehr kann, als wir jemals erwartet haben. Wir können Satelliten, Weltraummüll und Raketenstarts verfolgen. Wir haben sogar Systeme getestet, die uns grundlegende Astronomie ermöglichen. Und mit einer kleinen Verbesserung haben wir eine Einrichtung, die Supernovae und optische Gegenstücke zu Gammastrahlenausbrüchen erkennen kann.

Aber es ist das Potenzial für planetare Forschung, das uns immer noch begeistert. Wir haben schon mehr Feuerbälle gesehen als je zuvor, was uns ein einzigartiges Fenster darüber gibt, was die Erde trifft.

Wenn wir mehr Steine ​​gewinnen, bauen wir nach und nach eine geologische Karte des inneren Sonnensystems auf. Wenn wir einen Meteoriten mit einem Asteroiden verbinden können, dann haben wir im Wesentlichen eine Probe-Rückkehr-Mission zu erdnahen Asteroiden, ohne dass ein Raumschiff benötigt wird.

Dieser erste Stein, den wir uns erholt haben, ist nur der Anfang. An sich ist es eine Goldmine. Aber es beweist auch, dass unser System so funktioniert, dass es noch viel mehr geben sollte.

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