Hong Kong, Elfenbeinhandel zu verbieten: Führer

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Anonim

Hongkong werde den Import und Export von Elfenbein verbieten, verkündete der Führer der Stadt am Mittwoch in einer "historischen" Bewegung, die von Tierschutzaktivisten begrüßt wurde.

Chief Executive Leung Chun-ying sagte den Abgeordneten in seiner jährlichen Grundsatzrede, dass die Beamten entschlossen seien, hart gegen den Handel in Hongkong vorzugehen.

Die südchinesische Stadt ist ein wichtiger Umschlagplatz für Elfenbeinverkäufe und wurde von Umweltschützern kritisiert, weil sie den illegalen Handel anheizen, der zu grassierender Wilderei in ganz Afrika führt.

"Die Regierung ist sehr besorgt über die illegale Wilderei von Elefanten in Afrika. Sie wird so schnell wie möglich legislative Verfahren starten, um den Import und Export von Elefantenjagdtrophäen zu verbieten", sagte Leung am Mittwoch im Legislativrat.

Er fügte hinzu, dass die Minister "aktiv andere geeignete Maßnahmen prüfen werden", um den lokalen Elfenbeinhandel auslaufen zu lassen.

Aber er gab nicht an, wann das Verbot eingeführt werden würde.

Hong Kong hat eines der verkehrsreichsten Containerterminals und Flughäfen der Welt und beschlagnahmt häufig Elfenbein ohne Genehmigung. Elfenbeinkäufe erreichten 2013 einen Rekord von 8.041 Kilogramm.

Die Ankündigung wurde von Tierschützern sehr begrüßt - aber sie drängten darauf, dass neue Gesetze so schnell wie möglich umgesetzt werden.

Alex Hofford von der Naturschutzgruppe WildAid sagte gegenüber AFP: "Wir freuen uns, dass die Hongkonger Regierung endlich bekannt gegeben hat, dass sie den lokalen Elfenbeinhandel einstellen werden."

Er fügte hinzu: "Wir drängen den Geschäftsführer nun, eine Zeitlinie zu setzen und so schnell wie möglich konkrete Maßnahmen zu ergreifen."

Elefantenstoßzähne werden in der traditionellen Medizin verwendet und um Ornamente mit hoher Nachfrage in Asien und im Nahen Osten herzustellen.

Elfenbein ist auch bei chinesischen Sammlern beliebt, die es als eine wertvolle Investition betrachten.

"Historischer Schritt"

Ein Bericht der Interessengruppe Save the Elephants, der im Juli veröffentlicht wurde, sagte, dass der Elfenbeinmarkt in Hongkong dazu beiträgt, Elefanten zum Aussterben zu bringen.

"Die Geschichte hat gezeigt, dass legale Elfenbeinverkäufe nur dazu dienen, den illegalen Handel zu decken, der die grassierende Wilderei in Afrika fördert. Hongkong war immer das Epizentrum dieses Handels", sagte Peter Knights von WildAid in einer Erklärung die Ankündigung als "historischer Schritt".

Knights fügte hinzu, dass das Ende des Handels "in Sicht" sei und die Preise in China, einem Schlüsselmarkt, fielen.

Nach offiziellen Angaben wurden zwischen 1990 und 2008 in Hongkong 242 Tonnen Elfenbein verkauft, ein Durchschnitt von rund 13 Tonnen pro Jahr. Seit 2010 ist der Umsatz auf nur noch eine Tonne pro Jahr zurückgegangen.

Laut Tierschutz-NGOs macht China 70 Prozent der weltweiten Nachfrage nach Elfenbein aus. Sie sagen, Chinas Eifer für Elfenbein sei verantwortlich für den Tod von 30.000 afrikanischen Elefanten pro Jahr.

Heute leben schätzungsweise 470.000 afrikanische Elefanten in freier Wildbahn, verglichen mit 550.000 im Jahr 2006, sagte die Nichtregierungsorganisation Elephants Without Borders.

Der internationale Handel mit Elefantenelfenbein wurde, mit wenigen Ausnahmen, seit 1989 verboten, nachdem die Populationen der afrikanischen Giganten Mitte der 20er Jahre von Millionen auf rund 600.000 bis Ende der 1980er Jahre gefallen waren.

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