'In Sichtweite' Discovery wirft Fragen über das Ausmaß der übersehenen Biodiversität auf

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Anonim

Wissenschaftler nutzten die neueste DNA-Technologie und museale Proben, die in den letzten zwei Jahrhunderten gesammelt wurden, um eine neue Art von Käfern zu entdecken, die in Bächen rund um das Mittelmeer leben.

Meladema coriacea gehört zu den größten Wasserkäfern Europas und gilt seit Beginn des 19. Jahrhunderts im Süden des Kontinents und in Nordafrika als verbreitet.

Aber Wissenschaftler der Universität von Plymouth und des Instituts für Evolutionsbiologie in Barcelona haben nun gezeigt, was lange als eine gemeinsame Spezies angesehen wurde, nämlich zwei.

Anhand von DNA-Sequenzdaten und detaillierter Analyse der Morphologie haben sie eine neue Art - Meladema lepidoptera - beschrieben, die auf den ersten Blick praktisch identisch mit Meladema coriacea ist, aber genetisch sehr unterschiedlich ist.

Meladema lepidoptera beschränkt sich auf Korsika, Sardinien, angrenzende kleine Inseln und einige Gebiete des italienischen Festlandes, wo sie offenbar unter Ausschluss von Meladema coriacea vorkommt.

David Bilton, Professor für Aquatische Biologie an der Universität von Plymouth, leitete die Studie, nachdem er in den späten 1990er Jahren Proben der Käfer gesammelt hatte.

Er sagte: "Wir begannen, die Genetik dieser Käfer zu untersuchen, um zu verstehen, wie Tiere Inseln besiedelt haben - wir haben sicherlich keine neue Art gesucht oder erwartet. Melademe sind einige der größten und bekanntesten Wasserkäfer in Europa, also waren wir sehr überrascht über die genetischen Ergebnisse, die darauf hindeuteten, dass sich zwei Arten unter dem versteckten, was alle für einen einzigen hielten. "

Die neue Art verbarg sich nämlich "in Sichtweite", denn eine Materialstudie aus mehreren europäischen Museen ergab, dass bereits Mitte des 19. Jahrhunderts Exemplare der neu identifizierten Art gesammelt worden waren. Aber ohne die genetischen Daten wurden alle zu der einen, gemeinsamen Spezies gezählt.

Genetische Daten zu mehr Exemplaren und eine sorgfältige Untersuchung des Aussehens der Käfer selbst haben es den Wissenschaftlern nun ermöglicht, subtile, aber konsistente Wege zu identifizieren, auf denen sich die beiden Arten unterscheiden. Dazu gehört auch die präzise Bildhauerei ihrer Flügelgehäuse, wobei die Lepidopteren eher wie die ineinandergreifenden Schuppen auf dem Flügel eines Schmetterlings erscheinen, daher der Name.

Datierung basierend auf den DNA-Analysen legt nahe, dass Meladema vor ca. 14, 4 Millionen Jahren entstanden ist, und dass die aktuelle Art vor etwa 1, 5 Millionen Jahren, vielleicht infolge von Veränderungen des Klima- und Meeresspiegels während Eiszeiten, in jüngster Zeit aufgetreten ist.

Professor Bilton fügte hinzu: "Dies ist nur eine neue Art, aber sie hat sich unter einer der größten und offensichtlichsten Süßwasserarten in Europa versteckt, in einer Gegend, die wir ziemlich gründlich erforscht haben. Die Tatsache, dass Entdeckungen wie unsere noch möglich sind, unterstreicht, wie wir wissen wenig über die Artenvielfalt dieses Planeten, was eine große Priorität sein sollte, insbesondere wenn so viel von der menschlichen Aktivität bedroht ist.Um die Artenvielfalt effektiv zu erhalten, müssen wir verstehen, was da draußen ist, weil Unwissenheit zu Unrecht führen kann Entscheidungen über Arten und Lebensräume getroffen werden. "

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