Haben Blumen die ultimative Waffe der Ablenkung erfunden?

The Open Road | Critical Role | Campaign 2, Episode 5 (Juni 2019).

Anonim

Nectar, der energiereiche "Honig", der von Blumen produziert wird, könnte eine brillante Ablenkungs-Technik sein, um die reproduktiven Teile einer Blume zu schützen, so neue Forschungen.

Anstatt den Bienen und anderen Insekten nur ein "Anstoß" zu geben, um sie anzulocken, um die Blume zu bestäuben, könnte Nektar eine viel subtilere und bezauberndere Rolle spielen.

Wissenschaftler aus der ganzen Welt haben die Rolle von Pflanzenfressern, wie zum Beispiel Laubsägeblätter, die Blütenblätter und Nektar essen, auf einer im Himalaya gefundenen Iris studiert. Sie sind jetzt zuversichtlich, dass ein besuchendes Insekt, das auf dem Nektar und der Drüse, die es produziert, und fröhlich macht, in die Hände der Blume spielt und sicherstellt, dass es überlebt und gedeiht.

Wissenschaftler an den Universitäten von Wuhan, China; Calgary, Kanada; Portsmouth, Großbritannien; und im Fairylake Botanical Garden in Shenzen, China, haben ihre Ergebnisse in Biology Letters veröffentlicht.

Scott Armbruster, Professor für Ökologie und Evolution an der Universität von Portsmouth und einer der Autoren, sagte: "Im Gegensatz zu der allgemein anerkannten Weisheit scheint die Rolle des Nektars in diesem Fall nicht nur darin zu bestehen, bestäubende Insekten anzuziehen und zu belohnen.

"Es scheint, dass Nektar und Nektarien, die Drüsen, die es produzieren, Pflanzenfresser anlocken, die sonst von anderen Blütenteilen ernähren würden. So können Nektar und Nektarien als Lockvogel fungieren. Wie Nektardiebe und Räuber haben die beobachteten Pflanzenfresser eine hohe Energie Nachfrage und weil Nektar reich an Nährstoffen ist, scheint es, dass Blumen es als Ablenkung benutzen, um Pflanzenfresser von kritischen Reproduktionsteilen der Blume fernzuhalten, die auch essbar sind.

"Sie opfern ihren Nektar und ihre Nektarien für das größere Ziel, andere blumige Teile zu erhalten, die für den Kontakt mit Bestäubern wichtig sind und daher bestäubt werden."

Die Forscher untersuchten Iris bulleyana, mit auffälligen, großen, bunten Blütenblättern, die laut konventioneller Weisheit die Aufmerksamkeit von Bienen und anderen Bestäubern auf sich ziehen.

Fast alle (98 Prozent) der unter natürlichen Bedingungen untersuchten Blüten wurden von Pflanzenfressern geschädigt, aber in 85 Prozent der Blüten war der Schaden auf nur die Nektarien beschränkt, was nahelegte, dass Nektar geopfert wurde, um kritischere Teile der Pflanze zu schützen. Die Forscher sahen "häufig", dass die Pflanze die Blume als Paarungsstelle nutzte, in der alle Nektar- und Nektarien gegessen wurden, hauptsächlich durch weibliche Sägewespen, die keine Schäden an Staubblatt und Stigma, den reproduktiv kritischen Teilen der Blüte verursachten.

Obwohl bunte - und essbare - Blütenblätter keine direkte Rolle bei der Produktion von Samen oder Pollen spielen, ziehen sie das Interesse und die Aufmerksamkeit von bestäubenden Insekten, wie Bienen, auf sich. Wenn säugende Pflanzenfresser auf den Blütenblättern grasten und sie beschädigten, besuchten weniger Bestäuber die Blume, was bedeutete, dass ihre Chancen auf Fortpflanzung stürzten. Indem sie einen Köder mit kalorienreichem Nektar anboten, waren die Pflanzenfresser weit genug abgelenkt, um die Blütenblätter oder andere Teile der Blüte nicht zu beschädigen, was für ihre Chancen, bestäubt zu werden, entscheidend ist.

Professor Armbruster sagte: "Die Ergebnisse sind klar, dass florales Gewebe mit einer höheren reproduktiven Bedeutung im Wesentlichen durch die Anwesenheit von Opferteilen, den Nektarien und Nektar geschützt wird."

Die meisten früheren Forschungen haben entweder Pflanzen-Herbivoren- oder Pflanzen-Bestäuber-Beziehungen untersucht, und dies wird als eine der ersten Studien angesehen, die beide Beziehungen in einer Blüte mit reichlich Nektar und auffälligen Blütenblättern gemeinsam untersuchen.

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