Die Totzone im Golf von Mexiko wird voraussichtlich nicht bald schrumpfen

Anonim

Das Erreichen von Wasserqualitätszielen für den Golf von Mexiko könnte nach Erkenntnissen von Forschern der University of Waterloo Jahrzehnte dauern.

Die Ergebnisse, die in Science erscheinen, deuten darauf hin, dass politische Ziele zur Verringerung der Totzone im nördlichen Golf von Mexiko unrealistisch sein können und dass größere Änderungen in den landwirtschaftlichen und Flussmanagementpraktiken notwendig sein können, um die gewünschte Verbesserung der Wasserqualität zu erreichen.

Der Transport großer Mengen Stickstoff aus Flüssen und Bächen durch den nordamerikanischen Maisgürtel wurde mit der Entwicklung einer großen toten Zone im nördlichen Golf von Mexiko in Verbindung gebracht, wo massive Algenblüten zu Sauerstoffmangel führen und das Leben im Meer erschweren Überleben.

"Trotz der Investition von großen Geldbeträgen in den letzten Jahren, um die Wasserqualität zu verbessern, war das Gebiet der letztjährigen Totzone mehr als 22.000 km 2 - etwa so groß wie der Staat New Jersey", sagte Kimberly Van Meter, Erstautorin von das Papier und ein Postdoktorand in der Abteilung für Erd- und Umweltwissenschaften in Waterloo.

Anhand von mehr als zwei Jahrhunderten landwirtschaftlicher Daten zeigen die Wissenschaftler, dass sich Stickstoff in Jahren intensiver landwirtschaftlicher Produktion in Böden und im Grundwasser angesammelt hat und über Jahrzehnte hinweg an die Küste gelangen wird.

Die Wasserqualität ist seit den 1950er Jahren im nördlichen Golf von Mexiko zunehmend beeinträchtigt, hauptsächlich aufgrund der intensiven Tierproduktion und der weitverbreiteten Verwendung von kommerziellen Düngemitteln im Mississippi-Becken. Dünger und Dünger sind reich an Stickstoff, einem Nährstoff, der die Pflanzenproduktion steigert, aber wenn er im Übermaß vorhanden ist, kann er sowohl die menschliche Gesundheit als auch aquatische Ökosysteme bedrohen.

"Wir sehen lange Zeiträume zwischen der Annahme von Erhaltungsmaßnahmen durch die Landwirte und messbaren Verbesserungen der Wasserqualität", sagte Prof. Nandita Basu, leitende Autorin der Studie.

Modellierungsergebnisse aus den aktuellen Arbeiten zeigen, dass selbst im besten Fall, in dem wirksame Erhaltungsmaßnahmen sofort umgesetzt werden, es in der Größenordnung von 30 Jahren dauern wird, den in der Agrarlandschaft akkumulierten überschüssigen Stickstoff zu verwerten.

"Dies ist nicht nur ein Problem im Mississippi-Becken", sagt Basu, ein außerordentlicher Professor, der zwischen den Abteilungen für Bau- und Umweltingenieurwesen und Erd- und Umweltwissenschaften ernannt wurde. "Da der Bedarf an intensiver landwirtschaftlicher Produktion weiter steigt, nehmen auch die Stickstoffvermächtnisse zu und schaffen ein langfristiges Problem für Küstenlebensräume in der ganzen Welt."

Das Forscherteam besteht aus Prof. Philippe Van Cappellen, dem kanadischen Exzellenz-Lehrstuhl für Ökohydrologie und Professor an der Abteilung für Erd- und Umweltwissenschaften.

Die Gruppe erweitert derzeit ihre Analyse auf Phosphor, ein Hauptfaktor für Algenblüten in den Großen Seen und anderen Binnengewässern.

menu
menu